En 2014, nous avons décidé que notre objectif pour le projet de sélection végétale du siècle était de voir la taille d’un agave résistant à l’hiver de la zone 7b que nous pourrions créer. Nous avons eu sept fleurs d’agaves cette année-là, mais seulement deux avaient les proportions épiques dont nous avions besoin.

L’un d’eux était une sélection d’Agave x protamericana d’une collection de Yucca Do dans le nord du Mexique. Au moment de la floraison à 15 ans, elle avait atteint 5′ de haut x 9′ de large.

Agave x protamericana et Agave americana sont les deux plus grands agaves à feuillage bleu, mais seul Agave x protamericana est résistant à l’hiver pour nous, ici dans la zone 7b, car il possède également des gènes anciens de l’Agave asperrima légèrement plus dur, ce qui ajoute légèrement à son rusticité hivernale. Vous pouvez distinguer les deux plantes en palpant le dos des feuilles. Agave americana a des dos de feuilles lisses, tandis que Agave x protamericana a des dos de feuilles de papier sablé. La plus grande taille répertoriée pour Agave americana dans Howard Gentry’s Agaves d’Amérique du Nord continentalemesure 6′ de haut x 12′ de large.

Agave x protamericana YD45-79

En même temps nous avons eu une pousse de fleur aveugle sur notre Agave géant x pseudoferox ‘Bellville’. Agave x pseudoferox est un autre ancien hybride mexicain qui a besoin d’un bilan ADN. Nous pensons que c’est probablement un hybride d’Agave x protamericana avec Agave salmiana var. ferox et éventuellement Agave gentryi). Dans le commerce, on l’appelle généralement Agave salmiana var. ferox, qui est similaire en apparence, mais sans aucune résistance à l’hiver.

Avant la pleine floraison à 15 ans, notre spécimen géant d’Agave x pseudoferox ‘Bellville’ avait atteint une taille adulte de 4′ de haut x 8′ de large. Nous avons pu faire le croisement avant qu’il ne fleurisse complètement, en utilisant quelque chose que nous avons mentionné ci-dessus que nous appelons « pousses aveugles » ou boners.

Étant des plantes monocarpiques, les rosettes de la plupart des espèces d’agave meurent après la floraison, mais les pousses latérales sont un phénomène intéressant que nous observons sur tous nos cultivars et hybrides Agave x pseudoferox. Ces « pousses aveugles » émergent de stolons souterrains au lieu d’une rosette. Elles sont beaucoup plus courtes que les pousses florifères normales qui émergent des rosettes (2′ de haut contre 20′ de haut), et elles n’ont aucun impact sur l’espérance de vie d’aucune des rosettes.

Dans le cas d’Agave ‘Bellville’, notre plante a commencé à produire des pousses aveugles cinq ans avant que la touffe ne produise une tige florale pleine grandeur à base de rosette. La beauté des pousses aveugles est qu’elles se reproduisent et transmettent les caractéristiques du parent sans avoir besoin d’une grande échelle.

Agave 'Bellville' est une autre grande forme bleu-vert qui produit "pousses à l'aveugle" qui sont des pousses florifères produites à partir des stolons souterrains.
Agave x pseudoferox ‘Bellville’

Nous avons donné à nos hybrides le nom de cultivar de la souche de graines, Agave ‘Bluebell Giants’. Parmi ceux-ci, nous avons sélectionné 23 clones, qui ont été plantés dans les champs d’essai en 2016. Parmi ceux-ci, seuls 4 ont survécu à nos essais ultérieurs de résistance à l’hiver.

Notre culture de semences de l'hybride des deux grands agaves bleu-vert en pleine croissance.
Agave ‘Bluebell Giants’

Notre semis le meilleur et le plus résistant à l’hiver de la croix illustrée ci-dessous a maintenant 6 ans dans le jardin. Nous lui avons donné le nom d’Agave ‘Supersize’. Il a atteint une taille de 6′ de haut x 8′ de large à cette époque. Pour mettre cela en perspective, il est plus grand à 6 ans que les deux parents ne l’étaient à 15 ans. Si Agave ‘Supersize’ attend jusqu’à l’âge de 15 ans pour fleurir, il pourrait facilement atteindre des proportions plus massives que n’importe quel agave résistant à l’hiver de la zone 7b existant.

Une sélection clonale des semis hybrides, A. 'Bluebell Giants' qui a passé nos tests de rusticité.
Agave x pseudorenard ‘Supersize’

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