C’était une sorte de projet dans lequel je n’ai jamais été impliqué dans la récolte de graines de fleurs sauvages dans des prairies naturelles, et c’était très excitant de voir tout le processus du début à la fin.

Il y avait de nombreux facteurs à considérer. Au début, c’était très dépendant de la météo. La moissonneuse utilisait des brosses en nylon pour balayer le champ et ramasser les graines des têtes de graines séchées, et s’il pleuvait, les graines ne colleraient qu’aux plantes ! Cependant, nous ne pouvions pas attendre trop longtemps dans l’année, sinon nous perdrions la crème de la récolte car les graines les plus mûres seraient déjà tombées. Nous avons recherché les opportunités parfaites pendant le processus de récolte et nous les avons saisies !

Quand nous avons eu une journée sèche, nous étions prêts à commencer la récolte. La récolteuse de graines derrière notre véhicule, recueillant des graines, encore mélangées à de l’herbe et du sarrasin, a été transportée dans la trémie. Une fois que nous avons collecté les graines, nous allons disperser tout ce que nous avons collecté et les laisser sécher. Nous avions un humidimètre qui nous indiquait le pourcentage d’humidité dans la paille.

C’était ma partie préférée, c’était très cool de voir la teneur en humidité baisser de jour en jour pendant que nous la vérifiions.

Une fois, la teneur en humidité a soudainement commencé à augmenter ! Nous avons cherché cela vers le vent soufflant la pluie et avons déplacé le matériau de séchage, mais ce fut un moment déroutant.

Le tamis était certainement la partie la plus longue du processus.

Une fois que le mélange d’herbe et de graines que nous avons récolté était bien sec, nous avons fait tout le tamis à la main, en passant notamment deux fois les gros morceaux pour enlever toutes les graines et jeter le sarrasin. Au moment où nous avons travaillé à travers tout cela, la vitesse ralentissait jusqu’à l’art. Les sacs que nous remplissions de graines étaient ensuite emmenés au Centre des sciences pour être pesés puis stockés où ils seraient secs.

Nous avions des graines pour une variété de fleurs sauvages différentes, mais la nôtre était certainement principalement du rotin jaune, Rhinanthus mineur. Le rotin est jaune, ce qui tire son nom de la façon dont les graines de rotin font si vous secouez une tête de graine sèche et semi-parasitaire. Ceci, en plus de la photosynthèse habituelle, signifie qu’il prend les nutriments des racines des graminées voisines, qui sont vigoureuses et à croissance rapide. Ce siphonnage de nutriments maintient l’herbe au sol, permettant aux espèces de prairie à croissance plus lente de fleurir et de ne pas entrer immédiatement en compétition. Les graines sont plates et brunes, et chaque jour je les mets dans mes bottes après avoir fini un tamis, donc ça se mêle dans ma mémoire à quoi elles ressemblent.

Ce fut un grand plaisir d’être impliqué dans la restauration des prairies locales d’une manière aussi pratique, et j’ai tellement appris de tout le monde au cours du projet. Merci tout le monde!

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