Ce fut une excellente année pour nos riches prairies d’orchidées ici dans le Jardin botanique national du Pays de Galles.

Nous avons maintenant environ 40 acres de prairies herbeuses couvrant la gamme de plantes qui, il y a environ 100 ans, étaient dispersées dans tout le Pays de Galles. Mais, au cours des 100 dernières années, nous avons perdu plus de 97% de ces prairies, et tous les oiseaux, papillons, plantes, champignons et autres biodiversités qui en dépendraient.

Ce niveau élevé de perte non seulement fait perdre de la faune, mais a également un impact sur le changement climatique. Des études récentes montrent que les prairies riches en espèces peuvent contenir autant de carbone et de forêts matures. La perte des prairies de rétention des eaux pluviales à proximité des villes et villages a contribué à l’augmentation des événements d’inondation, comme le remplacement d’une plaque lisse par une éponge.

ACH. Un tsunami de projets de restauration de prairies est en train d’augmenter pour inverser cette perte et nous aidons à faire ce changement.

En 2020, nous avons commencé à collecter et à vendre des graines de fleurs sauvages de notre réserve naturelle nationale de Waun Las. Ce n’était qu’un montant modeste mais rapidement épuisé. Ainsi, cette année, nous avons considérablement augmenté la quantité de graines de fleurs sauvages que nous avons récoltées grâce aux efforts combinés d’une fantastique équipe d’employés du Jardin botanique.

À l’aide d’une débroussailleuse financée par le projet Biophilic Wales de Kathryn Thomas, notre équipe du domaine – dirigée par Tom Campbell – a dépassé nos estimations du nombre de graines que nous pourrions collecter. Avec l’aide de deux Johns, Luke et des apprentis Rowan, El, Ellie-May, Glenn, Dan et Osian, l’équipe a retiré 210 kg de hochet jaune, d’euphraise, de burnet incroyable et de graines riches en orchidées de nos cinq prairies d’herbe – Cae Trawscoed, Cae Orchids, Cae Gwair, Cae Derwen et Cae Waun. Regardez l’image de la carte pour voir où ils se trouvent.

Notre agente de projet horticole Katie Benallick et l’agent scientifique Dr Kevin McGinn ont ensuite aidé Tom et son équipe à sécher et à tamiser les graines de fleurs sauvages récoltées dans nos étables à bétail et nos serres de jardin de la ferme Pantwgan. Plus tard dans l’été, notre agriculteur Huw Jones a fait couper l’herbe verte des sections non aménagées de nos prairies herbeuses et l’étendre aux champs d’un certain nombre d’agriculteurs voisins à Llanarthne et aux prairies inondables du Bishop’s Palace à Carmarthen. Notre projet Dyffryn Tywi, dirigé par Helen Whitear et Kellie Cridland, a payé pour cela.

Nous avons été assistés par notre ancienne responsable de l’horticulture Laura Davies.

Laura étudie actuellement pour une maîtrise en gestion et conservation de l’environnement à la Trinity College Wales University. Laura a passé de nombreux jours à faire des relevés botaniques sur nos prairies herbeuses et le parc autour de la tour Paxton appartenant au National Trust à Llanarthne, un autre site pour notre herbe verte dans le cadre du projet Magnificent Meadows Plantlife. Le travail d’enquête de Laura nous aidera grandement non seulement à surveiller les changements dans nos propres prairies herbeuses à mesure qu’elles continuent à mûrir, mais aussi l’impact de l’herbe verte sur un nouveau site de restauration de prairie. L’une des observations les plus inspirantes de Laura était la plus grande orchidée papillon. Platanthera chlorantha Il ne nous a fallu que deux ans pour mettre en place l’une de nos prairies que nous n’avons commencé à réhabiliter qu’en 2019 – Cae Gwair. Sur la même prairie, nous avons trouvé plus tard l’helléborine à feuilles larges Epipactis helléborine pour la première fois et à la fin de l’automne, la mycologue Emma Williams a découvert plusieurs espèces de champignons cireux et autres champignons des graminées, une découverte extrêmement surprenante mais qui a façonné notre politique d’agriculture biologique au cours des 21 dernières années.

Ce fut également une excellente saison des champignons pour nos autres prairies en herbe, avec plus de 100 cires fruitées de ballerine fruitée Porpolomopsis calyptriformis sur Cae Tegerianau et une quantité incroyable de capsules de cire d’agrumes répertoriées à l’échelle internationale Hygrocybe citrinovirens dans le champ de Crosswood.

Nous les avons montrés à une délégation de Trunk Roads Wales qui, nous aimerions l’entendre, est occupée à transformer nombre de ses bords de route en prairies. À la suite de leur visite, notre graine de fleurs sauvages a été plantée au bord de la route sur la M4 jusqu’au pont Severn de Prince of Wales.

Trunk Road South Wales était l’une des nombreuses organisations et individus qui ont acheté toutes nos graines de fleurs sauvages. 210kg de longueur de. Cela me rend très fier de penser que nos graines de fleurs sauvages vont bientôt germer en plantes qui piégeront le carbone, satureront l’eau de pluie et fourniront un abri et de la nourriture à une grande variété de biodiversité dans les parcs publics, les cours d’école, les vergers, les jardins familiaux, le bord des routes et les fermes d’Ammanford. , Lampeter, Porthcawl, Cardiff, Swansea, Powys et, bien sûr, Prince of Wales Bridge.

L’année prochaine, nous continuerons de surveiller nos champs pour nous assurer que la récolte des semences ne leur nuit pas. Si nous en voyons des signes, nous prévoyons d’effectuer une rotation de nos récoltes, en laissant les prairies tranquilles tous les quatre ans environ.

Mais nous récolterons aussi à nouveau. Nous nous attendons à ce que la demande soit élevée, nous envisageons donc de prendre des pré-commandes avant de commencer à planter les cultures en juillet 2022. Si vous souhaitez pré-commander des graines de fleurs sauvages, vous pouvez m’écrire à bruce.langridge @gardenofwales. org.uk ou ma collègue Katie katie.benallick@gardenofwales.org.uk / 01558 667123 – Katie est une horticultrice hautement qualifiée qui peut aider en particulier pour tout problème croissant.

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