Alors que 13 pieds peuvent sembler une longueur raisonnable pour une plante de la taille d’un bonnet bleu pour lancer ses graines, elle s’arrête par rapport à de nombreuses autres variétés de graines dispersées. Par conséquent, vous vous attendriez à ce que les bluebonnets d’une population particulière soient plus étroitement liés les uns aux autres qu’ils ne le feraient avec les bluebonnets poussant dans d’autres populations éloignées. C’est cette hypothèse qui a conduit les scientifiques à se demander comment l’ensemencement délibéré de bluebonnets peut affecter la génétique de ces plantes. Avant de commencer sur leurs résultats, je veux d’abord clarifier une chose.

Je n’ai aucun moyen de semer délibérément des plantes indigènes, surtout pas par les municipalités ! Je pense que la pratique de l’ensemencement avec des plantes indigènes est cruciale pour toute pratique de gestion environnementale que nous faisons. Cela dit, il est important que nous cherchions à comprendre l’impact potentiel de chacune de nos actions sur n’importe quel aspect de la biodiversité. Maintenant, continuez la recherche.

En échantillonnant l’ADN de populations naturelles et délibérément plantées dans un large éventail d’aires endémiques de bluebonnet, les scientifiques ont révélé une image intéressante de leur structure génétique. En termes simples, ce n’est pas étonnant. Lorsqu’ils espéraient trouver des différences génétiques entre les populations, ils ont plutôt trouvé beaucoup d’uniformité. C’est presque comme si les populations mélangeaient leur matériel génétique à travers l’éventail des espèces.

Il y a quelques explications possibles qui pourraient expliquer ce schéma. D’une part, les estimations de la dispersion des graines chez cette espèce peuvent être surestimées. Les événements de dispersion des graines peuvent régulièrement dépasser les estimations précédentes d’environ 13 pieds. En plus d’un raisonnement similaire, il est également possible que les bluebonnets ne s’appuient pas entièrement sur la validité pour semer leurs graines dans l’environnement. Si des oiseaux ou des mammifères déplacent occasionnellement des graines sur de longues distances, cela peut entraîner un mélange génétique entre différentes populations. Cependant, il est peu probable que de telles possibilités existent étant donné la nature des graines de bluebonnet et parce que les animaux sont beaucoup plus susceptibles d’agir en tant que prédateurs de graines pour les bluebonnets que de disperser les graines.

Les scientifiques ont également souligné la possibilité que les bonnets bleus des populations naturelles et cultivées ne soient pas isolés assez longtemps pour permettre l’émergence de différences génétiques entre les populations. Cependant, cela n’explique pas pourquoi il existe tant de différences génétiques entre des populations naturelles largement séparées.

La raison la plus probable pour laquelle les bonnets bleus sont si génétiquement appariés est la plantation délibérée. Bien que de nombreux efforts soient déployés pour s’assurer que le bluebonnet est planté à l’aide de graines obtenues à moins de 200 km du site de plantation, nous ne pouvons pas exclure l’idée que les gènes d’individus issus de la culture ne changent pas complètement le gène. étangs de populations sauvages plantés en bordure de route et dans d’autres projets de plantation.

Pour être juste, bien que ces résultats soient solides, nous ne pouvons tirer aucune conclusion quant à savoir si un tel écrasement génétique est net-négatif ou net-positif pour les bonnets bleus dans toute son aire de répartition. Les scientifiques impliqués dans l’étude déclarent que le fait d’inonder les populations sauvages de bluebonnet brisées avec les gènes d’humains cultivés peut profiter à l’espèce, d’autant plus que l’impact du développement humain continue d’augmenter. Les individus cultivés sélectionnés parce qu’ils se comportent bien dans des environnements dominés par l’homme peuvent introduire des gènes dans les populations sauvages qui leur permettront de faire face aux perturbations humaines accrues.

L’argument alternatif jusque-là est que nous balançons des populations sauvages avec des allèles potentiellement nocifs à un rythme plus rapide que la sélection naturelle ne peut les éliminer de la population. Si tel est le cas, nous pourrions assister à un déclin progressif de certaines populations de plus en plus éloignées de leur environnement local.

Bien qu’il soit beaucoup trop tôt pour tirer des conclusions solides et rapides sur les effets de l’envahissement génétique, il est important de documenter l’exposition des modèles génétiques parmi les bluebonnets. Maintenant que nous savons que la diversité génétique est faible entre les populations, nous pouvons commencer à approfondir les mécanismes qui ont créé ces modèles et leur impact sur différentes populations. Encore une fois, ce n’est pas un argument contre l’ensemencement et la plantation délibérés de plantes indigènes. Au lieu de cela, c’est un joli rappel que même les meilleures intentions peuvent avoir des conséquences énormes et inattendues que nous devons étudier plus en détail.

Lectures complémentaires : [1]

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