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En déplacement à Brive ce samedi, le Castres Olympique présente un XV de départ avec quelques surprises, notamment la titularisation de Botitu à l’ouverture et de Brendan Lebrun au talon.

Le gardien de la première était le numéro 10 des deux sous les couleurs du Castres Olympique. S’il avait suppléé Louis Le Brun à Toulouse en décembre dernier, Vilimonu Botitu n’avait, jusqu’à présent, jamais été titularisé à l’ouverture avec le CO. Ce sera le cas pour le Fidjien ce samedi, alors que le Castres Olympique cède à Brive pour la 25e journée du Top 14. Botitu évoluera notamment au poste avec le Fidji lors de la tournée d’automne, face à l’Ecosse. Jérémy Fernandez termine la charnière.

Autre surprise chez les trois-quarts, l’apparition d’Antoine Bouzerand sur l’aile droite. Le joueur qui a signé son primer contract pro cette saison fêtera sa première titularisation en championnat, après en avoir connu trois los des compétitions européennes (une en Challenge Cup en 2020-2021, deux en Champions Cup cette saison). Sur l’autre aile, on retrouvera Josaia Raisuqe, quand Adrea Cocagi et Adrien Séguret formaient la paire de centres. Julien Dumora sur le banc, Geoffrey Palis délaisse son aile pour couvrir le poste d’arrière.

Chez les avants aussi, surprenez-vous. Persona non grata après le début de saison, le changement de manager a rebattu les cartes et voilà Brendan Lebrun titulaire. L’ancien Rochelais n’avait plus porté le maillot du CO depuis, justement, le déplacement à Brive de l’an passé, en mars 2022. Il sera entouré d’Antoine Tichit à gauche, et d’Aurélien Azar à droite. En deuxième ligne, Florent Vanverberghe et Tom Staniforth sont de nouveaux partenaires, tandis que Tyler Ardron fait le break en numéro 8, aux côtés de Nick Champion de Crespigny en flanker. Le capitaine Mathieu Babillot garde quantum à lui son numéro 6.

Rédacteur, Auteur, Journaliste

Gabriel Durant est un journaliste et écrivain français spécialisé dans la région Occitanie. Né dans la ville de Perpignan, Gabriel a toujours été passionné par l'histoire, la culture et la langue de la région. Après avoir étudié la littérature et le journalisme à la Sorbonne, il a commencé à écrire pour le site web Vent d'Autan, où il couvre un large éventail de sujets liés à l'Occitanie. En plus de son travail de journaliste, Gabriel est également un romancier accompli.

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