CAVForth, un projet de véhicule autonome financé par le gouvernement britannique, a commencé à tester sur route ses nouveaux bus autonomes. Les véhicules entièrement autonomes sont encore dans des années, mais des projets comme celui-ci jettent les bases pour que les futurs services et véhicules de tourisme fonctionnent en toute sécurité sans conducteur.

Les tests dureront environ deux semaines et en eux, cinq bus à un étage couvriront un parcours de 14 miles (22,5 kilomètres). C’est une pratique pour le transport de passagers entre le Fife Ferrytoll Park and Ride et l’échangeur Edinburgh Park and Tram.

Une fois le service opérationnel pour les passagers, un seul bus pourra transporter jusqu’à 36 passagers. Le service aura une capacité de plus de 10 000 passagers par semaine et devrait entrer en service à la fin de l’été.

Avant de passer aux essais routiers, le projet a réalisé une série de randonnées en circuit fermé, d’essais sur piste et de simulations virtuelles. CAVForth a également sollicité l’avis de quelque 500 citoyens sur le fonctionnement du bus.

Le service aura un membre du personnel à bord de chaque bus autonome. CAVForth collabore avec Stagecoach, Fusion Procession, Transport Scotland et Alexander Dennis.

Stagecoach va bientôt commencer à embaucher 20 « professionnels des bus autonomes » pour superviser les systèmes de contrôle du véhicule. Dans le même temps, un « capitaine » interagira avec les passagers, répondra à leurs questions et préfigurera un avenir possible basé sur l’auto-conduite.

Les bus fonctionneront au niveau SAE 4, ce qui signifie que le système ne s’attend pas à ce que le conducteur prenne le contrôle, bien que le véhicule puisse être équipé de commandes de conduite traditionnelles.

« Il s’agit d’une étape importante dans notre cheminement vers le lancement complet du premier service de bus autonome pleine grandeur du Royaume-Uni et fournira un accès facile à une nouvelle ligne de bus au cœur de l’est de l’Écosse », a déclaré Sam Greer, directeur régional de Stagecoach en Écosse. .

Les véhicules entièrement autonomes dépourvus de contrôle ont encore un long chemin à parcourir avant une utilisation généralisée. La technologie a encore plusieurs obstacles à surmonter avant d’être suffisamment fiable et sûre pour remplacer les humains dans toutes les situations de conduite.

À mesure que les entreprises améliorent la technologie, les voitures devraient se rapprocher de l’autonomie totale, et les bus, les robots taxis et d’autres services adopteront probablement la technologie pour une utilisation dans des lieux prédéfinis et définis.

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