Contrairement à certaines autres plantes thermogéniques, la production de chaleur dans les fleurs de magnolia ne semble pas stable. Au lieu de cela, les fleurs explosent périodiquement de chaleur, les faisant atteindre des températures jusqu’à 5 ° C plus chaudes que les températures ambiantes. Il suffit que ces pics de production de chaleur coïncident avec la détention d’organes masculins et féminins. De plus, seule la moitié du processus est considérée comme un « signe honnête » pour les coléoptères. Au stade mâle, les coléoptères reçoivent beaucoup de pollen à manger. Cependant, au stade femelle, l’odeur est différente et les coléoptères ne reçoivent aucune récompense. Cela conduit à la conclusion que le stade femelle non gratifiant de la fleur de magnolia imite le stade des mâles dignes afin d’assurer une certaine pollinisation croisée sans gaspiller d’énergie en récompenses supplémentaires.

Le moment de la production de chaleur varie également en fonction de l’espèce de coléoptère et de ses habitudes alimentaires. Pour les espèces similaires à celles ci-dessus M. sprengeri, pollinisées par des coléoptères actifs pendant la journée, la production de chaleur et d’odeurs ne se produit que lorsque le soleil se lève. Ou, pour les espèces comme M. tamaulipane dont les coléoptères pollinisateurs sont nocturnes, ne produisant de la chaleur et des odeurs que la nuit. Les chercheurs pensent également que le climat saisonnier joue également un rôle, suggérant que la chaleur elle-même peut être une forme de récompense pour les pollinisateurs chez certaines espèces. De nombreux magnolias thermogéniques fleurissent au début du printemps lorsque les températures sont relativement basses. Il est probable que les coléoptères, plutôt que le pollen, recherchent un endroit chaud pour se reposer.

Personnellement, cela m’a surpris de découvrir combien de magnolias différents sont capables de produire de la chaleur dans leurs fleurs. Quand j’ai entendu parler de ce phénomène pour la première fois, j’ai pensé qu’il était unique M. sprengeri Mais je me trompais. Nous avons encore beaucoup à apprendre sur ce processus, mais des recherches comme celle-ci montrent seulement que même des gènes bien informés peuvent fournir de nombreuses merveilles à ceux qui sont assez curieux pour les rechercher.

Lectures complémentaires : [1] [2] [3] [4] [5]

  • Les mots sont des fenêtres (ou bien ce sont des murs)
    les mots|fenêtres|9782707188793

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