Une nouvelle étude révèle l’impact des abeilles sur l’évolution des fleurs

La relation entre les plantes et leurs pollinisateurs est essentielle pour la diversification florale. Une étude récente publiée dans les Annales de Botanique met en lumière l’importance des abeilles dans l’évolution des caractéristiques des fleurs. L’étude a porté sur l’arbuste Krameria grandiflora, originaire d’Amérique du Nord et du Sud, qui attire les abeilles Centris pour collecter son huile comme principal pollinisateur.

Les chercheurs de l’East Tennessee State University ont observé cinq populations de K. grandiflora sur une vaste étendue, du nord du Mexique au nord de l’Argentine. Ils ont étudié les taux de visite des abeilles, le dépôt de pollen et la germination pour mesurer le succès reproducteur. Trois caractéristiques florales ont été analysées : la distance entre les pétales et le stigmate, la longueur des sépales et le volume d’huile de nectar.

Les résultats ont montré une pression sélective sur l’ajustement entre le pétale et le stigmate, principalement là où le comportement de collecte d’huile des abeilles était absent. Des différences géographiques significatives ont été observées, créant une « mosaïque de sélection » dans l’aire de répartition de l’espèce. Les abeilles ont montré un comportement atypique en collectant de l’huile dans des zones non détectées, ce qui a influencé la variation géographique de la sélection.

Cette étude met en lumière l’importance des structures florales spécialisées de K. grandiflora, même dans les régions où le comportement des pollinisateurs ancestraux est absent. Elle souligne également l’impact des différences de comportement des pollinisateurs sur l’évolution des fleurs. À l’avenir, il sera crucial de comprendre comment les gradients de sélection varient en fonction des comportements régionaux des pollinisateurs, notamment face aux changements climatiques.

En révélant ce mécanisme d’évolution florale, cette étude offre un aperçu de la manière dont les relations entre les plantes et leurs pollinisateurs peuvent réagir et remodeler la diversité face au changement environnemental mondial.

Et voici la source pour plus d’infos.

Rédacteur, Auteur, Journaliste

Gabriel Durant est un journaliste et écrivain français spécialisé dans la région Occitanie. Né dans la ville de Perpignan, Gabriel a toujours été passionné par l'histoire, la culture et la langue de la région. Après avoir étudié la littérature et le journalisme à la Sorbonne, il a commencé à écrire pour le site web Vent d'Autan, où il couvre un large éventail de sujets liés à l'Occitanie. En plus de son travail de journaliste, Gabriel est également un romancier accompli.

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