Retour sur le continent ! L’Australien Cotonnier est une espèce de Ptilotusun genre de plus de 100 espèces principalement australiennes – il y a une espèce au Timor Leste et dans les îles indonésiennes voisines.

Ptilotus sont communément appelés Renard, Chatte, Poilue, Lapin ou Queues d’agneau, en raison des grappes de fleurs terminales souvent plumeuses, clairement en forme de queue. Ou parfois le nom Mulla Mulla, d’une langue (inconnue) des Premières nations de l’ouest est utilisée.

Les feuilles et les tiges de Ptilotus sont pour la plupart (mais pas toujours) « doucement » poilus, mais Ptilotus obovatus est particulièrement laineux et blanc grisâtre. Les fleurs peuvent également être partiellement masquées par des poils touffus blancs, mais ne forment pas les élégantes « queues » de nombreuses autres espèces.

Comme la plupart des espèces, cependant, Cotton Bush pousse en Australie occidentale. Dans ce cas, il s’étend également à travers l’intérieur de l’Australie du Sud et le Territoire du Nord jusqu’à l’est de l’Australie – jusqu’à la Nouvelle-Galles du Sud, le Queensland et, à peine, Victoria.

À Victoria, il n’est connu que de quelques endroits dans l’extrême nord-ouest de l’État, et seulement au cours des dernières décennies. Avant cela, nous n’avions que quelques enregistrements d’herbier antérieurs à 1900 et supposions qu’il avait disparu (ou avait été mal étiqueté – les emplacements étaient de vagues noms régionaux).
En Australie-Méridionale, où cette espèce est particulièrement commune et répandue, il existe de nombreux noms locaux pour le Cotton Bush, notamment : Argent Mulla Mulla, Queues d’argent, Buisson de fumée (un nom plus couramment appliqué à Conospermumde la famille des Protéacées), Buisson d’argent, Queue de renard blanc, Flanelle Fleur (et nom plus communément appliqué à Actinotus dans la famille des Apiacées – carotte -) et Trèfle des champs d’or. La plupart d’entre eux font référence à la couleur et à la texture des feuilles, avec un clin d’œil aux épis de fleurs (tronqués).

Ptilotus fait partie de la famille des plantes Amaranthaceae, qui comprend les épinards, la betterave et le quinoa, ainsi que certains favoris du jardin tels que l’homonyme Amarante. Les fleurs des autres genres de cette famille sont souvent disposées en épis, ressemblant parfois à ceux des espèces plus élégantes de Ptilotus.

Moins d’un tiers de Pilate les espèces se trouvent dans l’est de l’Australie, et Cotton Bush lui-même a été décrit pour la première fois à partir d’une plante poussant près de Shark Bay en Australie occidentale. Dans toute son aire de répartition, il pousse dans de nombreux habitats, des plaines argileuses aux coteaux rocheux. Les plantes que j’ai photographiées dans l’Australian Garden sont fraîchement plantées sur Howson Hill, dans ce que nous espérons être maintenant un sable bien drainé mais bien arrosé.

Remarque : C’était tellement amusant que je reviendrai chaque semaine alors que je me dirige vers mes derniers jours au Royal Botanic Gardens Victoria (finissant le 3 août 2023). Après cela, tous les paris sont ouverts !

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