Ces plantes inhabituelles n’ont que deux feuilles, elles poussent continuellement tout au long de leur vie, rampant et s’enroulant le long du sol du désert comme de belles empreintes digitales étranges qui ont poussé. Ils sont rares et poussent dans les déserts de Namibie et d’Angola dans le sud-ouest de l’Afrique, et maintenant aussi dans une partie plus humide (cachée) du Pays de Galles !

Au Jardin botanique national du Pays de Galles, Alex Summers, notre nouveau responsable de la Big Glass House a reçu trois lots de graines précieuses, un lot a germé, ce qui est très excitant pour notre équipe. Ces graines peuvent avoir une longue vie avant elles car Welwitschia vit souvent jusqu’à 600 ans mais peut aller au-delà de 1500 ans. Ces plantes anciennes sont associées aux conifères et les pins sont leurs plus proches parents.

Au jardin, on fait germer Welwitschia mirabilis graine d’une plante mère cultivée par Marloth et Herre en 1926. Hans Herre a été le premier conservateur du jardin botanique de Stellenbosch en Afrique du Sud, et c’est là que se trouve la plante mère de notre graine. Marloth a écrit Flora of South Africa, un ouvrage en six volumes, répertoriant l’étonnante variété de plantes de ce pays.

Le personnel de la serre a mis les graines dans du sable en deux parties et du gravier en une partie et les a placées sur un banc chauffé à 25 ° C, après sept jours, les premiers semis avaient germé. Ils ont maintenant déménagé dans la serre de propagation tropicale où la température est maintenue à 24 ° C pendant la journée.

La racine pivotante est comme un morceau de fil, donc lorsqu’elle est endommagée, la plante meurt souvent. Une fois les semis un peu plus établis, nous les planterons, dans leur pot définitif pour la vie, qui pourrait avoir plus de 600 ans !

  • Manuel de curiosité générale

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