« Ce n’est pas vraiment un jeu de balle », a déclaré Dani Sordo, triple vainqueur du Championnat du monde des rallyes, un jour avant de s’attaquer à la légendaire course de côte internationale de Pikes Peak dans une nouvelle voiture aussi brutalement rapide que totalement non testée. « Parce que la scène est assez belle, même s’il y a de grosses chutes. » Le mot « chutes » est un peu exagéré ; c’est l’attitude distante typique d’un pilote de course professionnel. Ce que Sordo veut dire, c’est qu’il a dû conduire plus vite que quiconque sur 19,9 km, en gravissant une montagne, à travers des changements d’altitude allant jusqu’à 14 115 pieds (4 302 mètres) au-dessus du niveau de la mer, essentiellement sans garde-corps. Le truc? La voiture que Sordo a conduite est non seulement entièrement électrique, comme très peu auparavant, mais elle a été fabriquée extrêmement rapidement. La Hyundai IONIQ 5 N modifiée qu’il allait conduire a été construite en seulement six mois.

Six mois pour préparer quatre pilotes et une nouvelle voiture à l’une des courses les plus dangereuses et historiques d’Amérique du Nord et du monde. Sordo, qui pilote normalement pour l’équipe WRC de Hyundai, a dû piloter la course de côte de renommée mondiale dans une IONIQ 5 N modifiée dans le but de battre le record de la voiture électrique modifiée. Avec Randy Pobst, légende de la SCCA et ancien détenteur du record des véhicules électriques modifiés, et Ron Zaras, pilote de rallye et membre fondateur de Hoonigan, Hyundai a engagé trois voitures le jour de la course pour maximiser leurs chances de gloire en montant la colline.

Généralement, les constructeurs automobiles qui participent à Pikes Peak le font avec des années de préparation et des millions d’euros investis. Par exemple, Volkswagen, Peugeot et Ford. Chacun d’eux a construit sa propre voiture de course entièrement personnalisée, avec des groupes motopropulseurs et un aérodynamisme colossalement puissants qui n’avaient pratiquement aucun rapport avec un objet terrestre, et encore moins avec une voiture de série. Il semble donc étrange que Hyundai ne se soit donné que six mois pour se préparer à une course pour laquelle la plupart passent des années à se développer. Mais il a pris des mesures agressives en embauchant Bryan Herta Autosport (BHA), qui dirige son programme IMSA TCR, vainqueur du championnat.

Cela nous a également aidé de commencer avec le IONIQ 5 N, l’un des véhicules électriques les plus puissants et les plus adaptés aux pistes jamais créés. Deux des voitures étaient des Ioniq 5 N standard avec l’équipement de sécurité nécessaire, sans modifications du groupe motopropulseur, des roues, des pneus et de l’aérodynamisme, et elles visaient à battre le record des SUV électriques de production. Les deux autres avaient plus de développement pour aspirer à battre le record de véhicules électriques modifiés atteint par Unplugged Performance avec sa Tesla Model S modifiée. Les voitures TA Spec ont 40 CV de plus que les voitures standard, avec un total de 680 CV. Il s’agit d’une augmentation modeste, mais Hyundai a soigneusement choisi le chiffre afin que l’IONIQ 5 N ne surchauffe pas en route vers le sommet et puisse fonctionner à pleine puissance tout au long de la montée. La Tesla Unplugged Performance, qui détenait le record de 2023, a dû réduire la puissance pour contrôler la température de la batterie.

En ce qui concerne les pneus, des slicks Yokohama de 300 mm de large et des roues forgées de 11 pouces de large se cachent sous un kit carrosserie large eN1 conçu par Hyundai de la série de spécifications I5N disponible en Corée. Derrière les roues, des étriers de frein Alcon remplacent les originaux, ainsi que des plaquettes de frein améliorées. Les disques avant sont plus petits que ceux d’origine, mais le freinage récupératif du IONIQ 5 N est si puissant (environ 0,6 g) qu’il n’est pas affecté. Concernant le poids, à environ 4 650 livres (2 109 kilos), il n’est que 150 livres (68 kg) de moins que la version standard. Elle utilise toujours le volant d’origine, une grande partie des panneaux de carrosserie d’origine sous le kit carrosserie élargi, de nombreux systèmes électroniques d’origine et une batterie d’origine.

La semaine de course s’est déroulée humide, nuageuse et froide. Les entraînements officiels ont été annulés et certaines étapes se sont déroulées sur le mouillé pour les qualifications. Le jour de la course était clair et chaud ; des conditions presque parfaites pour battre des records. Normalement, la matinée à Pikes Peak se compose de trois vestes, de deux gants et de vêtements chauds, mais il faisait anormalement chaud pour la saison. Les Hyundai ont couru en succession rapide : Pobst a été premier, donnant le ton avec un 9:55.55 sur un parcours vert, égalant pratiquement son 9:54.901 de 2023, mais sans l’améliorer. Ensuite, Zaras a terminé troisième, établissant un nouveau record de SUV EV de production de 10:49.267. Finalement, Sordo arrive troisième, et avec lui les espoirs de détrôner Tesla.

Sordo, avec pratiquement aucune formation et avec une voiture construite en six mois, a gravi la colline en 9:30.852, dépassant de loin la Tesla sans gestion de batterie et attaquant autant que possible. Battre un temps record établi par une équipe officielle est une chose. Le battre de 25 secondes, c’est colossal. De plus, le pilote espagnol a terminé en troisième position lors de l’épreuve, remportée par le Français Romain Dumas, au volant de son Ford F-150 Lightning SuperTruck. « La Ioniq 5 N TA Spec est une machine incroyable. Et elle ne fera que s’améliorer », s’est enthousiasmé Pobst après avoir gravi la montagne. « J’espère que nous pourrons revenir et être encore plus rapides. »

Les véhicules électriques ont sans doute été les véritables gagnants de la course de Pikes Peak de cette année. Ils sont passés du statut d’expériences scientifiques à celui de technologie à battre dans la célèbre course. Cependant, rien ne garantit que Hyundai reviendra l’année prochaine. Malgré son succès, le constructeur automobile ne pourrait fabriquer qu’un seul Pikes Peak. Si vous pouviez le faire en seulement six mois, que pourriez-vous faire avec une autre année complète de développement ? Ce serait dommage d’abandonner maintenant, n’est-ce pas ?

Et voici la source pour plus d’infos.

Rédacteur, Auteur, Journaliste

Gabriel Durant est un journaliste et écrivain français spécialisé dans la région Occitanie. Né dans la ville de Perpignan, Gabriel a toujours été passionné par l'histoire, la culture et la langue de la région. Après avoir étudié la littérature et le journalisme à la Sorbonne, il a commencé à écrire pour le site web Vent d'Autan, où il couvre un large éventail de sujets liés à l'Occitanie. En plus de son travail de journaliste, Gabriel est également un romancier accompli.

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