On pensait que les gens préféraient que les cimetières soient rangés. Une nouvelle enquête révèle que les visiteurs peuvent accepter la présence de matière en décomposition, ouvrant davantage de possibilités pour la biodiversité.

Les cimetières sont des espaces verts protégés, souvent au cœur des zones urbaines. Ils peuvent fournir un habitat et un refuge pour la faune dans ce qui pourrait autrement être un environnement hostile. Mais ces lieux sont aussi géré des zones ayant un rôle culturel très valorisé plutôt que naturel. Alors, quel espace y a-t-il pour accroître leur valeur pour la biodiversité ? Tanja Straka et ses collègues à Berlin ont discuté avec les utilisateurs vivants des cimetières pour voir ce qu’ils apprécient. Leurs résultats, publiés dans Terrainshow room pour agrandir l’espace de la nature dans ces lieux privilégiés.

L’étude a révélé que les personnes visitant les cimetières de Berlin avaient des préférences différentes pour les caractéristiques des cimetières, selon la raison pour laquelle elles étaient venues à cet endroit. Cependant, il y avait une forte préférence pour les caractéristiques «naturelles». L’équipe a découvert que cela incluait des fonctionnalités que les jardiniers pouvaient gérer à partir d’un site, y compris des arbres morts. La tolérance au bois en décomposition ouvre des niches pour plus d’espèces d’invertébrés et de champignons.

Les cimetières peuvent jouer un rôle important dans la conservation parce que leur importance culturelle peut leur offrir une meilleure protection contre le développement que d’autres espaces verts. Pourtant, cet élément culturel signifie que la gestion doit considérer l’utilisation humaine de la terre comme extrêmement importante.

Les personnes qui visitaient les cimetières pour des expériences naturelles appréciaient particulièrement les prairies et les zones sauvages. Straka et ses collègues notent qu’il ne s’agit pas d’une découverte particulièrement surprenante car elle est en corrélation avec des enquêtes sur l’utilisation des parcs urbains.

L’ancien cimetière juif de Weissensee, Berlin. Image : Toile.

« Les découvertes les plus surprenantes étaient que les personnes qui visitent les cimetières pour le deuil étaient positivement associées au confort dans leur chagrin qu’elles ressentent à cause des vieux arbres », écrivent Straka et ses collègues. « L’élément portant sur les vieux arbres était également lié à la foi religieuse et s’aligne sur les études précédentes. De Lacy et Shackleton ont découvert que la présence d’arbres à feuilles caduques rappellerait aux fidèles que leur vie prendrait également fin avec l’absence de feuilles pendant l’hiver, mais leur rappellerait également l’au-delà spirituel avec la repousse d’arbres à feuilles caduques au printemps. « 

Les scientifiques ont découvert que les personnes âgées appréciaient de plus en plus les arbres et que la qualité des arbres importait. Les visiteurs apprécient beaucoup plus quelques vieux arbres que beaucoup d’arbres plus jeunes. L’équipe en a profité pour voir si cette appréciation comprenait des arbres morts.

« La mise en valeur des éléments de nature sauvage dans les espaces verts urbains est une approche prometteuse pour soutenir la conservation de la biodiversité et une gamme de fonctions sociales dans les villes. Nous avons ainsi testé si la présence d’un arbre mort, élément clé de la sauvagerie, modifie les préférences pour des espaces de cimetières différemment entretenus. Étonnamment, les participants ont évalué les paires d’arbres de stimuli photo avec et sans arbre mort de la même manière. C’était inattendu parce que les éléments de nature sauvage liés au bois mort se sont révélés moins appréciés dans d’autres environnements paysagers. Les arbres morts sont souvent associés à des problèmes de sécurité, et l’arbre mort pourrait également être perçu comme un problème de danger pour les visiteurs de notre étude. Notre étude suggère donc que l’intégration de tiges d’arbres morts est au moins tolérée dans les cimetières urbains », écrivent Straka et ses collègues.

Un petit rouge-gorge dodu avec sa poitrine et son visage oranges regarde solennellement tout en étant perché sur une pierre tombale incrustée de lichen.
Robin sur une pierre tombale. Image : Toile.

Cette découverte est importante car le bois mort peut fournir des sites de nidification pour les oiseaux ou des gîtes pour les chauves-souris. Le tissu en décomposition se nourrit de champignons et d’invertébrés, qui peuvent nourrir d’autres animaux. Les plantes aussi peuvent utiliser des arbres morts comme support.

Un facteur possible de la valeur élevée de la nature dans l’enquête pourrait être son moment. L’enquête s’est déroulée trois mois après le début de la pandémie de COVID-19, lorsque l’évasion de la maison était particulièrement importante. D’autres études constatent également que les espaces verts sont importants en ce moment. La pandémie a contribué à mettre en évidence la valeur des cimetières pour les personnes au-delà du deuil.

Straka et ses collègues concluent. « Notre étude est à notre connaissance la première étude qui montre également l’appréciation de voir la faune dans les cimetières. Ces résultats révèlent une direction de recherche intéressante, mais encore inexplorée, pour les cimetières urbains, étant donné que la crainte et l’émerveillement inspirés par la faune peuvent favoriser des expériences et un bien-être transcendantaux et spirituels.

LIRE L’ARTICLE

Straka, TM, Mischo, M., Petrick, KJS et Kowarik, I. (2022) « Les cimetières urbains en tant qu’habitats partagés pour les personnes et la nature : raisons de la visite, expériences réconfortantes de la nature et préférences pour les caractéristiques culturelles et naturelles, » Terrain11(8), https://doi.org/10.3390/land11081237

Traductions par Google Traduction.

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