La richesse de certaines des puissances du 19ème siècle peut être retracée sur une pièce d’équipement botanique.

Vous pouvez écouter cet article sous forme de fichier audio.

Le cas des gardiens par Luke Keogh [which book is here appraised] il fait ce que son sous-titre prétend et raconte l’histoire extraordinaire de « comment une simple boîte de plantes a bougé et comment elle a changé le monde ». C’est un livre important qui mérite d’être lu – que ce soit vos intérêts pour les plantes, les plantes, les plantes et les gens, l’innovation technologique, l’exploration, la géographie, la colonisation, l’empire, la piraterie botanique, ou tout cela ensemble.

A partir de 15ú jusqu’au 18ú Pendant des siècles, les voyages en mer de ce qu’on appelle l’âge de la découverte (ou de l’exploration) – effectués principalement par des pays comme le Portugal, l’Espagne, les Pays-Bas et la Grande-Bretagne – ont ouvert le monde en visitant des pays qui n’étaient pas connus auparavant par les Européens. En venant sur ces terres longues, exotiques et souvent tropicales, le voyageur intrépide a fait l’expérience de nouvelles plantes (et animaux et cultures, etc., mais l’accent est mis ici sur la composante botanique). En fait, certains de ces voyages ont délibérément cherché à trouver le tissu des îles aux épices pour s’assurer une source d’épices – « graine, fruit, racine, écorce ou autre substance végétale utilisée principalement pour aromatiser [sic.] ou coloration [sic.] nourriture ”- pour la nation finançant le voyage. De cette façon, ces «arômes» de grande valeur – et coûteux – pourraient être expédiés directement dans le pays d’origine. Non seulement cela coûterait cher aux intermédiaires de vendre des épices, mais idéalement, il y aurait un monopole sur leur approvisionnement – et leur vente ! pour les autres nations. L’argent qui pouvait être tiré des produits végétaux rentables a encouragé de nombreux monarques à mettre en danger les hommes et les hommes de guerre à leur poursuite.

Mais les épices étaient généralement des produits végétaux séchés qui duraient les longs voyages de retour. Malheureusement, ce n’était pas le cas pour les plantes entières qui étaient également visitées par ces touristes. Et beaucoup de ces plantes nouvellement découvertes avaient un potentiel économique et étaient donc une marchandise précieuse à posséder et à vendre par les personnes qui les ont découvertes. Cependant, il y avait des problèmes pour ramener ces précieux botanistes dans leur pays d’origine ou dans leurs colonies à travers le monde. Dans la plupart des cas, la tendre végétation tropicale n’a pas survécu au voyage – qui a souvent duré plusieurs mois, plusieurs milliers de kilomètres, et traversé plusieurs zones climatiques différentes.

Au cours de ces voyages de longue distance, les plantes avaient souvent le vent, la pluie, la pluie et l’eau de mer qui s’écoulaient – toute douleur ou n’importe quelle douleur peut être une condamnation à mort pour les plantes. Non seulement ces précieuses cargaisons étaient clémentes face à de telles insultes environnementales, mais elles devaient également rivaliser avec l’équipage pour les précieuses réserves d’eau douce *. Il n’est donc pas surprenant que la translocation mondiale de plantes économiquement intéressantes ait été un grand succès. Cependant, la récompense potentielle de l’établissement réussi de telles plantes dans des maisons chaleureuses spécialement créées comme la Palm House à Kew Gardens, en Angleterre ou dans des colonies respectueuses du climat était la Grande-Bretagne que les efforts se sont poursuivis. Et si un moyen pouvait être trouvé pour permettre en toute sécurité le mouvement à grande échelle des plantes ? Il serait certainement un joueur.

Méthode trouvée. Et ce progrès technologique a été si réussi qu’il a considérablement changé le succès des nations qui l’ont adopté. Cette méthode était le boîtier Wardian, une boîte vitrée en bois qui pouvait être fermée pour empêcher l’entrée dans l’atmosphère. Dans cet environnement scellé, les plantes enracinées dans le sol de la boîte ont pu survivre pendant de longues périodes sans eau [no doubt, much to the relief of the crew!], et pourrait résister à l’intensité climatique du transport longue distance.

Cette boîte magique a été créée par l’Anglais Nathaniel Bagshaw Ward (David Hershey) Le professeur américain de biologie 58 (5) : 276-281, 1996 ; https://doi.org/10.2307/4450151) et son efficacité a été établie dans une importante expérience de preuve de principe impliquant le transport de plantes vivantes entre l’Angleterre et l’Australie qui s’est terminée en novembre 1834. Cas du gardien non seulement le développement du développement de la boîte de voyage du Dr Ward, mais aussi son utilisation généralisée dans la transplantation de plantes mondiales loin dans le 20ú siècle.

Cette date de 1834 est très importante car c’était peu de temps avant que la reine Victoria ne monte sur le trône d’Angleterre en 1837. L’ère victorienne a coïncidé avec la période où l’Empire britannique était le plus important. La portée mondiale de l’Empire a été réalisée avec le soutien et l’application de sa Royal Navy (« la suprématie incontestée de la marine britannique protégeait la sécurité des routes commerciales impériales dont dépend la vie britannique » (H Th De Booy, Pacific Affairs 10 ( 2) Il est important de noter que bon nombre de ces colonies se trouvaient dans des environnements tropicaux, qui étaient donc également adaptés à la culture de plantes qui ne sont pas originaires de ces terres mais pourraient être « obtenues » dans des pays situés à des latitudes similaires. Compte tenu de ce contexte politique et climatique, il n’est peut-être pas surprenant que la Grande-Bretagne soit l’un des premiers utilisateurs – et les plus prolifiques – du cas Wardian, dont une figure graphique est donnée à la figure 8.2 du livre de Keogh. [reproduced below] montrant l’étendue du mouvement mondial des cas entrant et sortant de Kew Gardens depuis les visites de l’Empire britannique entre 1842 et 1865, et chaque boîte peut contenir entre 25 et 60 espèces.

Parmi les nombreuses réalisations de cette boîte – beaucoup de légalité discutable – étaient : le transport de 20 000 plants de thé de Shanghai vers l’Inde [more here and here] (qui a brisé le quasi-monopole de la Chine sur les ventes de thé, a renforcé la notion de la Grande-Bretagne en tant que nation buveuse de thé et est devenu connu comme le « grand braquage du thé britannique ») ; envoyer des hévéas du Brésil aux colonies britanniques d’Asie du Sud-Est comme le Malawi (passant par Kew), établissant ainsi l’industrie coloniale britannique du caoutchouc ; et la migration réussie du quinquina (la quinine source du médicament contre le paludisme) de son Amérique du Sud natale vers les colonies britanniques et néerlandaises de l’Inde et de Java (par exemple, Andrew Goss, Effort 38 (1) : 8-18, 2014 ; https://doi.org/10.1016/j.endeavour.2013.10.002 ; Arjo Height & Toine Pieters (2014), Une étude de l’histoire et de la philosophie des sciences biologiques et biomédicales. 47PA. 12-22. 10.1016 / j.shpsc.2014.05.019), respectivement (ce qui a facilité la poursuite de l’expansion coloniale des puissances européennes en Afrique équatoriale, en particulier dans les principales zones de paludisme telles que la zone connue sous le nom de « tombe de l’homme blanc »…). Derrière chacune de ces histoires captivantes sur la translocation des plantes se cachent des histoires humaines, qui sont toutes bien racontées par Keogh dans son style très lisible.

Mais, et comme le montrent certaines des histoires ci-dessus, l’histoire de cette simple boîte qui a déplacé des plantes et changé le monde n’est pas un cas ouvert et fermé. À bien des égards, la boîte de Ward est une épée à deux faces. D’une part, elle a permis aux peuples du monde entier de partager les richesses botaniques inégalement réparties par la nature. D’autre part, il a facilité – et même encouragé – le pillage généralisé des ressources botaniques par les puissances colonisatrices. Ce faisant, les droits de propriété intellectuelle des plantes, appartenant aux peuples autochtones de la terre natale de la plante, ont été niés. En outre, l’établissement de plantations de thé appartenant à des britanniques dans l’Assam a été associé à des abus généralisés contre les peuples autochtones par la puissance occupante (par exemple, Rana Behal, New Asian Studies 44 : 29-51, 2010 ; doi : 10.1017 / S0026749X09990059). Ce n’est qu’un exemple des programmes d’exploration, d’expansion et de construction d’empire pratiqués par les puissances européennes du XIXe siècle avec lesquels nous débattons et apprenons à vivre au XXIe siècle (par exemple ici, ici et ici). Keogh identifie ces conséquences involontaires (?) du phénomène que l’on peut qualifier de « wardianisme » – y compris le comportement involontaire et la propagation de la flore, de la faune et des champignons envahissants dans le monde et les conséquences écologiques et économiques de leur attachement – et elles sont bien soulignées dans ce livre.

Bien que Nathaniel Bagshaw soit décédé en 1868, il a vécu assez longtemps pour voir le potentiel de son invention qui change à travers le monde. Parmi les nombreux décès suggérés par le Dr Ward figure peut-être Joseph Dalton Hooker [Director of Kew Gardens]Il le résume succinctement, « n’introduisant pas beaucoup des plantes économiques et tropicales les plus précieuses aujourd’hui cultivées en Angleterre » (page 121).

Sommaire

Le cas des gardiens** abondamment illustré, soigneusement recherché et fondé sur des preuves – ajoute plus de 30 pages de notes détaillées au texte – et rédigé de manière attrayante. Félicitations à Keogh pour avoir porté ce monde – histoire changeante à l’attention et à l’attention de tous, et contribué au débat sur l’impérialisme botanique. Il s’agit d’une puissante charge végétale et humaine !


* Bien que cela ne semble pas avoir été prouvé, il existe une opinion répandue selon laquelle l’insurrection diffamatoire sur le Bounty s’est précipitée en partie parce que le stock limité d’eau douce du navire était prioritaire en raison de sa cargaison d’arbres fruitiers à pain. Fait intéressant, Keogh cite le Bounty et sa tentative de transporter des arbres fruitiers à pain du Pacifique aux Antilles pour souligner qu’avant l’affaire Wardian, « des navires entiers ont été affectés à cette fin » (page 43).

** Si vous souhaitez lire le livre de Ward décrivant sa situation, Sur la croissance des plantes dans les cas densément vitrés disponible gratuitement à la Bibliothèque du Patrimoine de la Biodiversité.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *