« Ma visite à Padoue [in 2008] J’étais au début de sept semaines de vacances en Europe avec ma femme, Lynda, dans le cadre d’une pause de trois mois de mon travail de directeur du Royal Botanic Garden de Sydney. Il était temps de recharger et rafraîchir, mais aussi faire un peu d’écriture si je pouvais trouver l’inspiration. Dans l’échelle de temps prospective des jardins botaniques, j’étais, après quatre ans, encore novice dans mon travail. Ma réalisation la plus connue jusqu’à présent a été un « massacre à la tronçonneuse » de figuiers dans le domaine de Sydney. Je faisais régulièrement des interviews à la radio et publiais occasionnellement des articles sur les plantes et les jardins, mais c’était au début de ma carrière de directeur de jardin botanique. Assez tôt pour ne pas être obsédé par l’héritage, mais assez tard pour être un peu arrogant quant à l’importance et à la valeur des jardins botaniques. En 2008, j’avais travaillé dans des jardins botaniques sans interruption pendant dix-huit ans, plus neuf mois supplémentaires pendant une année sabbatique dans mes études universitaires.

A Padoue, j’étais testé non pas par un oracle mais par un romancier… »

Mon nouveau livre commence à Padoue, près de Venise, sur le site du plus ancien jardin botanique (moderne) du monde, où je réfléchis à ce qui fait d’un jardin botanique un jardin botanique. L’extrait ci-dessus est tiré de trois pages, après une brève histoire des premiers jardins botaniques et une conversation unilatérale avec le narrateur de Robert Dessaix Lettres de nuit qui décide de ne pas franchir les portes peu accueillantes de l’Orto Botanico di Pàdova.

L’écriture que j’ai faite à Padoue ne s’est pas retrouvée dans ce livre, mais la réflexion l’a fait. Evergreen: La vie botanique d’un plant punk est maintenant disponible en version papier dans votre librairie locale ou via Booktopia, et électroniquement sur votre appareil électronique préféré (par exemple Kindle). Les éditeurs Thames et Hudson ont fait un travail merveilleux avec les deux versions.

Comme vous le verrez, j’ai divisé ma vie et le livre en huit segments :

Prélude : Padoue

1 La nature

2 mots

3 Sciences

Intermède : Ficus

4 princeps

5 Culture

6 Les Revenants

La première moitié est une plongée profonde dans ce qui m’a amené à Padoue et à cette question existentielle sur la valeur des jardins botaniques. Cela commence par une aventure malheureuse dans la « nature » ​​et se termine avec moi à trente-huit ans :

…un scientifique compétent, un journaliste défaillant et un manager novice.

En cours de route, je découvre de bons livres et de la musique, et que l’on peut gagner sa vie décemment en collectant et en nommant les algues. Vraiment. Finalement, cependant, l’attrait des jardins botaniques et les pièges des hautes fonctions étaient trop forts.

La seconde moitié est consacrée à mon temps en tant que directeur de trois des plus grands jardins botaniques du monde, à Sydney, Melbourne et Londres : « patron » dans les deux premiers, et avec le grand titre de directeur de la conservation, des collections vivantes et des domaines à Kew Gardens. à Londres (me donnant la responsabilité de plus de la moitié du personnel et de la majeure partie du budget).

Pour rafraîchir la palette, il y a un intermède au milieu où je réfléchis à l’enlèvement de quelques figuiers à Sydney…

Domaine de Sydney, avril 2004

En cours de route, j’ai rencontré des gens comme Nick Cave et Paul Keating, et un bref mais opportun appel téléphonique avec Kerry Packer. Je navigue dans le métro à Londres pour trouver la meilleure musique de garage et je défends le droit de Tinker Bell de fréquenter le jardin botanique de Melbourne. J’interviens également sur des questions telles que la culture de plantes originaires d’Australie est-elle patriotique ou nationaliste (et est-ce bon ou mauvais ?) ; l’eurocentrisme de notre système de dénomination des plantes ; quel jardin botanique est le meilleur (Sydney, Melbourne, Londres ou ailleurs ?) ; et l’histoire derrière mon irritation avec les quatre saisons de l’Australie.

Cela et bien plus encore dans 350 pages de mots soigneusement choisis, légèrement levés de quelques photographies en noir et blanc. Dans l’ensemble, j’espère que cela donne une idée non seulement de ce qui me motive, mais aussi de la raison pour laquelle nous devrions nous soucier des jardins botaniques.

Cette dernière photo est de moi, prise par mon père John en 1966 – l’année de sa mort. La photo n’est pas entrée dans le livre, mais John l’a fait.

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