La Grande Masterwort, que je préfère à Star of Beauty malgré ou à cause de l’ambiance Harry Potter, est une carotte. Ou au moins un parent de la carotte, comme l’ornement Angéliquele local Xanthosie et d’autres produits comestibles tels que le céleri, le fenouil et la coriandre.

j’ai photographié ça Astrantie majeure à Cloudehill, dans les Dandenongs, fin janvier. Comme moi, il profitait d’un coin ombragé en plein été.

C’est l’une des huit espèces de Astrantie, un genre d’Europe et d’Asie occidentale, avec le Grand Masterwort des prairies de montagne et des prairies du sud de l’Europe jusqu’en Turquie. Il existe de nombreux cultivars, dans différentes nuances de rose et de rouge, je ne vais donc pas tenter d’identification pour celui-ci.

Si vous regardez de près la fleur, vous pouvez voir que l’ombelle typique (parapluie) de la fleur de carotte a été condensée en un capitule compact avec beaucoup de fleurs individuelles entourées de jolies bractées roses.

Ces ombelles ont un mélange de fleurs bisexuées (avec des parties mâles et femelles) et de fleurs mâles. Vous pouvez voir ce mélange dans l’image suivante, dans la fleur de droite, les fleurs mâles n’ayant qu’une tige fine (souvent rose). À gauche se trouve une fleur avec des fruits en développement mais aucune fleur mâle survivante évidente.

Le nom du genre Astrantie vient du mot latin pour étoile, ‘astrum’, et le nom de l’espèce, ‘major’, signifie bien sûr grand ou significatif. Les deux noms font référence au capitule et ont été attribués par Carl Linnaeus en 1753, à l’aube de la nomenclature botanique.

Les feuilles sont ce que nous appelons palmées (en forme de main) comme une feuille d’érable, avec une poignée de petits poils.

Comme de nombreuses plantes de la famille des carottes, elle contient des huiles volatiles intéressantes qui peuvent ou non avoir une valeur pour l’homme. De tels produits chimiques donnent à de nombreuses espèces de cette famille une odeur de carotte lorsque vous écrasez leurs feuilles. Moins agréablement, Giant Masterwort a été classé comme médicinal mineur, avec des applications possibles comme diurétique et purgatif.

Visuellement, une très jolie plante et si vous pouvez retrouver les cultivars roses les plus forts, ils sont encore plus frappants.

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