Trois ans avant que Ferdinand Muller – premier directeur et troisième « chef » de ce que nous appelons aujourd’hui Royal Botanic Gardens Victoria – n’arrive à Melbourne, il a récolté les feuilles, les fleurs et les fruits d’un gommier dans les Bugle Ranges, à 40 kilomètres au sud-est de Adélaïde, en Australie-Méridionale.

Mueller est arrivé à Adélaïde par bateau depuis l’Allemagne à la fin de 1847 et a rapidement collecté des plantes aussi loin qu’il pouvait marcher. Ce qui, pour lui, serait les Bugle Ranges, à seulement 40 kilomètres de la ville.

Bien que ce soit peut-être alors que Mueller y vécut quelques mois avec sa sœur lorsqu’il recueillit ce qu’il décrivait en 1855 comme Eucalyptus cosmophylle – la gomme à ‘feuilles décoratives’. Mueller a également proposé (et d’autres ont décrit et nommé) deux variétés, mais celles-ci ne sont plus acceptées comme distinctes.

Dans le Flore d’Australie compte de Eucalyptus cosmophylle, il est décrit comme un « petit arbre adapté à la plantation de rue », comme le sont de nombreux eucalyptus mallee et de type mallee. Vous pouvez lire ici sur un sentier que nous avons établi à Cranbourne Gardens en 2016 pour mettre en évidence les nombreux petits eucalyptus adaptés aux rues et aux jardins familiaux.

Et dans cet article pour GardenDrum, Sharon Willoughby (qui travaille maintenant aux Royal Botanic Gardens de Kew à Londres), inclut de jolis détails sur les spécimens d’herbier collectés par Mueller et sur la façon dont ils se sont retrouvés dans l’Herbier national de Victoria (qui fait partie des Royal Botanic Gardens Victoria).

Ceci est une photo incluse dans cet article, de quelques employés heureux de Gardens avec des représentants du Bjarne K Dahl Trust près du même arbre que j’ai photographié début avril de cette année.

Chris Russell, Sebastian Chapman, Catherine Ashton, Leon Bren et John Arnott (photo Warren Worboys, 2016).

En tant que spécimen horticole, il a beaucoup à le recommander, en plus d’être « petit » (jusqu’à 10 mètres, ou beaucoup moins lorsqu’il est multitronc en situation de mallee). Les feuilles sont coriaces et bien que de forme très typique pour un eucalyptus, elles ont une grosseur et une concision de forme plutôt agréables.

Les fleurs de couleur crème sont assez grandes pour être ornementales, sans être ostentatoires, et elles sont nombreuses. Des taches occasionnelles et des rougissements de rose sur la calotte florale (la «calyptre externe») s’installent confortablement parmi les jeunes rameaux rose foncé.

Les grappes de fleurs serrées sont suivies de fruits bulbeux à courte tige, avec un joli revêtement cireux. Le nom commun Tasse de gomme fait référence à la forme des fruits, et probablement aussi à la base de la fleur (le tube floral ou hypanthium, à partir duquel le fruit se développe).

Cup Gum pousse naturellement du lieu de collecte de Mueller vers le nord jusqu’aux Lofty Ranges, et vers le sud jusqu’à la péninsule de Fleurieu et l’île Kangourou. Dean Nicolle dans son livre bien nommé Eucalyptus plus petits à planter en Australiesuggère qu’il pourrait être cultivé dans la plupart des zones côtières ou légèrement intérieures, d’Adélaïde au nord de la Nouvelle-Galles du Sud, ainsi que dans le nord-est de la Tasmanie et le sud-ouest de l’Australie occidentale.

Dean souligne que ce serait une bonne sélection pour la plantation sous les fils électriques. Il pourrait même être taillis dans certaines situations, ce qui serait tout aussi attrayant. Nous gardons notre touffe de Cup Gums dans le jardin australien à tige unique et sans lignes électriques.

  • Les rues de san francisco, volume 2

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