Lorsque les spores de mousse germent, cela ne regarde pas immédiatement ce que nous aurions connu sous le nom de mousse. Au lieu de cela, il se transforme en filtres multicellulaires filiformes appelés « protonème ». Vous pouvez considérer cela comme le jeune stade du gamétophyte. Le protonème se développe au fur et à mesure de sa croissance, produisant progressivement des hormones et d’autres régulateurs de croissance qui contrôleront le développement du gamète mature. Parce que l’or gobelin pousse dans des habitats si sombres, son gamétophyte ne peut pousser nulle part. Avec une croissance suffisamment longue pour se reproduire, il a besoin de trouver des endroits où il y a suffisamment de lumière pour terminer son cycle de vie.

C’est là que le protonème entre en jeu. De même, ces hyphes fongiques restent dans le sol à la recherche de nourriture pour la décomposition, un protonema d’or gobelin reste sur le substrat humide, à la recherche d’endroits où suffisamment de lumière filtre pour faire pousser du carburant. Heureusement, le protonema peut être associé à beaucoup moins de lumière que le gamétophyte mature, ce qui se produit également car cette petite mousse a gagné tant de surnoms intéressants.

Lorsqu’il est cultivé à l’ombre, un protonema d’or gobelin développe une série de cellules en forme de lentille à sa surface. L’autre côté de chaque cellule se rétrécit avec un cône. Lorsque la lumière, quelle que soit sa faiblesse, frappe ces cellules de lentille, la courbure dirige la lumière vers le bas dans la cellule de sorte qu’elle se concentre dans la pointe en bas. Capables de détecter la direction de la lumière, les chloroplastes à l’intérieur de chaque cellule peuvent se déplacer afin qu’ils soient toujours dans une position qui maximise leur exposition. Grâce à ce processus, chaque cellule est capable de concentrer la petite quantité de lumière disponible afin de pouvoir effectuer la photosynthèse dans une lumière si faible que presque toutes les autres plantes réussissent.

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