Vigne avec fruit, photographiée dans les Dandenongs il y a quelques années

j’ai d’abord remarqué Actinidies lorsque j’ai visité Wuhan, dans le centre de la Chine, en 2007. Cette ville est aujourd’hui plus connue pour être à l’origine de la pandémie de COVID-19. Ensuite, ce fut le kiwi capitale du monde.

Malgré l’astucieux surnom néo-zélandais, la groseille chinoise, de l’une ou l’autre Actinidia deliciosa ou Actinidia chinensis, sont tous deux originaires du sud de la Chine. D’autres espèces comestibles s’étendent au Japon et en Russie.

J’ai vu à Wuhan que le kiwi était une vigne vigoureuse, avec de grandes feuilles en forme de cœur sur des tiges souvent rouges. Depuis lors, j’ai vu des vignes pousser joyeusement de Hobart aux Dandenongs près de Melbourne, et même apparaître au-dessus de la clôture d’une maison voisine près de chez moi à Glen Iris.

La vigne de kiwi de Neville et Jan (comme toutes les photos d’habitude suivantes)

Mais ce post a été précipité par une visite à mon ami et collègue botaniste souvent mentionné, Neville Walsh et sa femme Jan, chez eux à Myrrhee, près de Whitfield, dans le nord-est de Victoria. Comme vous pouvez le voir, ils cultivent une vigne de kiwi.

Non pas qu’ils aient eu grand-chose à voir avec cela, à part une taille sévère l’année dernière qui n’a donné aucun fruit lorsque j’y étais en mars. La vigne était bien implantée lorsqu’ils ont acheté la propriété il y a quelques années. En fait, il semble qu’il ait quelques bonnes décennies de croissance grâce à l’épaisseur des « troncs » de la vigne – assez robuste pour attacher une fougère corne d’élan !

Actinidies appartient à une petite famille appelée Actinidiaceae, avec deux autres genres, dont le plus grand est Saurauia, avec environ 300 espèces tropicales et subtropicales. Pas un genre dont je connais quoi que ce soit. Les prochains parents les plus proches (en dehors de la famille) sont des choses comme les bruyères (Ericaceae) et les sarracénies d’Amérique du Nord (Sarraceniaceae), que je connais !

La plupart des espèces de Actinidies sont dioïques, ce qui signifie que vous avez besoin d’une plante mâle et d’une plante femelle pour former des fruits. Neville et Jan ont les deux mais, comme je l’ai dit, malheureusement pas de fleurs cette année.

Cela ne serait pas arrivé à Wuhan. Mon ami chinois et membre de l’Association internationale du Conseil des jardins botaniques, le professeur Hongwen Huang est l’un des experts mondiaux de la sélection des kiwis. Dans un article de synthèse que lui et ses collègues ont publié en 2004, le professeur Hongwen enregistre 1904 comme la première propagation du kiwi en Chine et 1930 comme le début de l’industrie en Nouvelle-Zélande.

Depuis les années 1970, lorsque le fruit a « décollé » (mes mots), plus de 100 000 hectares ont été consacrés à la culture commerciale du kiwi. Et ce chiffre était en 2004. Je ne connais pas la superficie actuelle, mais plus de 4,3 millions de tonnes de kiwis sont produits chaque année.

Bien qu’il y ait beaucoup de potentiel pour d’autres espèces de Actinidies être cultivées et cultivées commercialement pour les fruits, les variétés de fruits les plus courantes que nous voyons aujourd’hui proviennent de cultivars de Actinidia deliciosa (le typique kiwi à chair verte) ou Actinidia chinensis (à chair jaune). Baies de kiwi sont récoltés à partir de trois espèces différentes de Actinidieset il y a quelques autres fruits rarement rencontrés (du moins jusqu’à présent) d’autres espèces.

Le professeur Hongwen a prédit que la production chinoise fournirait la moitié de la consommation mondiale d’ici 2005 ou 2006, alors qu’elle était « négligeable » en 2004 (et principalement consommée en Chine). La Chine est désormais le principal producteur mondial de kiwis et, avec 2,4 millions de tonnes par an, elle a dépassé cet objectif.

L’Italie vient ensuite, avec environ un demi-million de tonnes, puis la Nouvelle-Zélande avec environ 400 000. L’Australie arrive au 15e rang avec environ 2 000 tonnes, dont aucune n’a été produite à Myrrhee cette année (ou du moins sur la propriété que j’ai examinée).

Mon genre de kiwi préféré, à manger entier avec la peau plus tard dans la journée…

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