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La société Zephalto, installée à Escalquens, fait partie du groupe des dix liqueurs du spatial européen sélectionné par le CNES. Rencontre avec son fondateur qui prône un tourisme spatial doux et non polluant à bord de ballons stratosphériques.

La société Zephalto, installée à Escalquens, fait partie du groupe des dix liqueurs du spatial européen sélectionné par le CNES. Rencontre avec son fondateur, Vincent Farret-d’Astiès, qui propose un tourisme spatial doux et non polluant à bord de ballons stratosphériques.

Vincent Farret-d’Astiès fondateur de Zephalto.
Zéphalto. -Hector Passat.

Que fabrique votre entreprise Zephalto ?

Un ballon rempli d’un gaz plus léger que l’air, l’hélium, qui se développera en altitude et un trois-grand volume de 150 000 mètres cubes qui contiendra la façade de Notre-Dame de Paris ou d’autres Etats du rugby Une capsule pressurisée est suspendue en dessous dans laquelle seront installés six passagers et deux pilotes.

Comment le vol va-t-il se dérouler ?

L’ensemble montera lentement à 1h30, restera en l’air pendant 3 heures et redescendra à 1h30. Nous irons jusqu’à 25 000 mètres d’altitude où l’on est dans le noir de l’espace et d’où l’on voit la courbure de la Terre, c’est cette vision qui rend l’expérience étonnante. C’est un peu proposé par Richard Branson avec Virgin Galactic, Jeff Bezos avec Blue Origin et Elon Musk avec SpaceX.

L’enveloppe du ballon est-elle réutilisable mais la matière n’est pas fragile pour voyager à de nombreuses reprises ?

C’est très fin mais c’est un matériau dont les caractéristiques d’étanchéité et de robustesse se traduisent par une réutilisation. Sachant que le matériau d’une montgolfière traditionnelle est utilisé par le monde des 500 il y a plus de quelques années se reflète dans l’aspect écologique autant qu’économique des choses. Il nous paraissait naturel d’employeur des matériaux réutilisables.

Ballon auxiliaire sur la base de Timmins.

Ballon auxiliaire sur la base de Timmins.
CNES

In cela vous inscrivez-vous dans une logique de respect de l’environnement ?

L’aspect environnemental faisait partie de la conception initiale du projet. Le rêve est d’y aller sans laisser d’empreinte. Il faut être respectueux de cet environnement comme un voilier qui ne laisse aucune trace derrière lui.

Est-ce aussi sûr de partir en ballon qu’en fusée ?

C’est un véritable enjeu et aucune préoccupation majeure depuis le début. J’ai travaillé dans l’aviation civile, j’ai été contrôleur aérien, je suis passé par l’ENAC à Toulouse donc la sécurité, le respect des normes comme de l’environnement sont des aspects que font partie intégrante de l’ADN du projet Ce qui a rassuré les investisseurs mais aussi les acteurs régionaux et européens que nous avons rejoints, qui a partagé cette vision et veut participer à la construction de l’avenir dans le ciel.

Si je veux partir fin 2024 à bord du ballon Céleste, combien va-t-il m’en coûter ?

Le prix du billet est de 120 000 euros par personne qui n’a pas le meilleur tarif et permet d’amortir l’aménagement et de proposer une expérience exceptionnelle. Nous conjuguons le savoir-faire à la française dans les domaines de l’aérospatial et du luxe donc nous allons proposer une performance à part. On peut d’ailleurs établir un parallèle avec les débuts de l’aviation puisque les premiers passagers, extrêmement aisés, sans ensuite permission à l’aviation de démocratiser. Nous partagerons également les données scientifiques recueillies sur le climat notamment, avec le plus grand nombre.

Pourquoi vous installer à Escalquens, en banlieue toulousaine ?

Nous nous rapprochons de l’écosystème spatial toulousain avec des bureaux et un atelier où des parties du ballon sont assemblées. Pour l’assemblage du ballon lui-même il faudra un atelier beaucoup plus grand. Et puis ici il y a beaucoup de passionnés qui peuvent rejoindre l’aventure pour devenir partenaires ou de futurs collaborateurs et après l’Hérault où nous étions déjà installés, au Pouget, nous restons tout de même en Occitanie.

Le ballon de Zephalto.

Le ballon de Zephalto.
Zéphalto.

Qui est Zephalto ?

Avec d’autres comme Share My Space (cartographie des débris spatiaux), Interstellar Lab (construction de biodômes), Infinite Orbits (dépannage en orbite), VorteX. io (surveillance des cours d’eau), Zephalto a été sélectionné comme l’une des futures liquors du spatial européen dans le cadre du programme Space Founders initié par le CNES, l’université de la Bundeswehr de Munich et ses centres de recherche spatiale Pour autant, la Ville de Toulouse, capitale européenne de l’espace, se réjouit d’accompagner les start-up après incubation.

Rédacteur, Auteur, Journaliste | Plus de publications

Gabriel Durant est un journaliste et écrivain français spécialisé dans la région Occitanie. Né dans la ville de Perpignan, Gabriel a toujours été passionné par l'histoire, la culture et la langue de la région. Après avoir étudié la littérature et le journalisme à la Sorbonne, il a commencé à écrire pour le site web Vent d'Autan, où il couvre un large éventail de sujets liés à l'Occitanie. En plus de son travail de journaliste, Gabriel est également un romancier accompli.

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