Cet adorable petit véhicule Honda, qui semble tout droit sorti d’un film d’animation, est en fait un prototype autonome que la marque vient de mettre à l’épreuve en situation réelle.

Il s’agit de la dernière génération du véhicule de travail autonome Honda, un prototype capable de conduire seul, sans intervention humaine. Les passagers n’ont qu’à marquer la destination sur une carte, via une tablette, et l’AWV fait le reste pour se rendre à l’endroit défini.

La société japonaise a mis le véhicule à l’épreuve pendant un mois, dans un travail de la société d’ingénierie Black & Veatch. Plus précisément, dans la construction d’un parc solaire de 120 mégawatts, sur un site de 4 kilomètres carrés, dans l’État du Nouveau-Mexique.

Cette société américaine utilisait l’AWV pour transporter du matériel d’un endroit à un autre des installations, libérant ainsi du personnel pour d’autres tâches puisque, sinon, quelqu’un aurait dû conduire un véhicule pour transporter lesdits matériaux.

Véhicule de travail autonome Honda
Véhicule de travail autonome Honda
Véhicule de travail autonome Honda

L’une des particularités du véhicule est qu’il peut fonctionner de manière autonome, mais il peut également être contrôlé à distance, comme s’il s’agissait d’une voiture télécommandée. Dans tous les cas, il intègre une caméra frontale, diverses caméras 3D, un localisateur GPS, des radars mais aussi des capteurs LiDar (Laser Imaging Detection and Ranging).

Le véhicule en question, initialement dévoilé au CES 2019 de Las Vegas, est basé sur le châssis 4×4 d’un UTV maison, le Honda Pioneer électrique, et peut transporter un maximum de 399 kilogrammes, en plus de remorquer 750 kilogrammes.

Véhicule de travail autonome Honda
Véhicule de travail autonome Honda
Véhicule de travail autonome Honda

Lorsqu’il est complètement chargé, le véhicule de travail autonome Honda offre une autonomie de 45 kilomètres. De son côté, la charge de la batterie prend environ 6 heures dans une prise domestique (120V aux Etats-Unis).

Honda affirme que l’AWV n’est pas encore prêt pour la production commerciale, mais la marque poursuit son développement et recherche davantage de partenaires, tels que Black & Veatch, qui souhaitent utiliser ces véhicules dans leurs opérations.

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