En étudiant comment les abeilles à fleurs se sentent, un aperçu est donné de la façon dont les pollinisateurs ont influencé l’évolution des fleurs.

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Partout où vous sortez, vous pouvez rencontrer un pollinisateur : chauves-souris, mouches, oiseaux, papillons et – les abeilles les plus célèbres. Ils jouent un rôle clé dans le maintien de nos écosystèmes et de nos zones agricoles en déplaçant le pollen. Avec un travail aussi important, il n’est pas surprenant que les interactions plantes-pollinisateurs aient façonné l’évolution des plantes, y compris la couleur des fleurs.

Les Fabaceae, la troisième plus grande famille de plantes à fleurs, a développé une variété de couleurs de fleurs, en fonction de la teinte verte de la végétation environnante, un groupe de chercheurs du Journal américain de botanique Mai dernier.

« La couleur des fleurs est adaptée aux préférences et à la sensibilité visuelle des pollinisateurs. Si je parle des couleurs des fleurs, je pense qu’il est important de réfléchir à la façon dont le pollinisateur voit les couleurs car c’est différent de ce que nous voyons », explique l’écologiste Amanda Martins de l’Université d’État de São Paulo (UNESP) et le premier auteur de la publication. « Il existe de nombreuses caractéristiques des fleurs ou des stimuli qui attirent les abeilles, telles que la couleur, l’odeur, la taille et la forme, mais la couleur de la fleur est l’une des principales caractéristiques que les abeilles utilisent pour le fourrage. »

Martins et ses collègues au Brésil, Patricia Morellato Maria Gabriela G. Camargo, ainsi que Montserrat Arista en Espagne, visaient à mieux comprendre comment les boutons floraux se développaient sous les pressions de la pollinisation.

Parmi les nombreuses plantes qu’elle a considérées pour son étude, la famille des légumineuses était très appropriée car les membres des Fabaceae poussent dans un large éventail d’environnements. Et ce n’est pas seulement leur omniprésence qui en fait d’excellentes plantes à étudier – elles ont une grande variété de types de fleurs, de couleurs, de motifs et de directions de fleurs que les abeilles adorent, permettant aux chercheurs de comparer la vision qui a amené les abeilles à l’évolution de la couleur des fleurs dans différents écosystèmes.

Chamaecrista ochnacea des prairies de montagne rupestre (campo rupestre), Minas Gerais, Brésil. Photo reproduite avec l’aimable autorisation d’Amanda Martins.

Dans cet esprit, Martins et ses collègues se sont demandé si les plantes poussant dans la savane, le cerrado et la végétation méditerranéenne avaient des fleurs de couleurs et d’accents différents. À l’aide d’un spectromètre, le groupe de scientifiques a collecté des données de réflexion et de couleur sur les pétales de légumineuses pollinisées par les abeilles dans le campo rupestre, le cerrado et les arbustes méditerranéens. Les résultats les ont surpris. Ils ont constaté que la végétation méditerranéenne avait une plus grande variété de couleurs florales et que les espèces tropicales avaient une plus grande variété de motifs de couleurs. Ils soupçonnent que cela est dû aux plantes qui fleurissent dans un petit espace concentré en Méditerranée par rapport aux zones tropicales.

« Au départ, nous pensions que nous obtiendrions une plus grande variété de couleurs de fleurs dans la végétation tropicale, car nous avons une plus grande diversité d’espèces », explique Martins. « C’etait intéressant. Nous avons trouvé quelques spécificités sur chaque végétation mais dans l’ensemble, toutes ajoutent à la diversité et augmentent l’instabilité des fleurs dans chaque environnement local.  »

Séné rugueux et Spinipes Trigona à Cerrado, au Brésil. Photo reproduite avec l’aimable autorisation d’Amanda Martins.

Ils ont également collecté des informations sur le reflet de la végétation de fond des 10 espèces les plus abondantes dans chaque végétation. À l’aide de ces informations, l’équipe a classé la couleur des fleurs et calculé les signaux de couleur tels que les contrastes chromatiques et verts, la pureté spectrale et la luminosité. Au lieu d’utiliser le fond vert standard connu sous le nom de « pavo », qui est généralement utilisé pour étudier la réflexion des couleurs et de la lumière, Martin et son équipe ont utilisé la couleur naturelle de la végétation autour des plantes étudiées. Comprendre le contraste est particulièrement important pour l’évolution des fleurs car les abeilles ne se frayent un chemin que vers les fleurs qui émanent de la végétation environnante. Cela dépendra bien sûr en grande partie de la couleur des fleurs. C’est-à-dire qu’en utilisant la couleur naturelle du fond, les scientifiques se rapprocheraient de la compréhension de la façon dont les abeilles Sérieusement détecter les fleurs.

« [T]un fond vert pavo a été développé à base de feuillage vert très similaire [to] la couleur de fond de la végétation méditerranéenne », explique Martins.

Mais une taille ne convient pas à tous : son étude a utilisé des données de la savane et du cerrado brésiliens, qui pourraient créer différents effets visuels pour les abeilles. Ils ont constaté que certaines différences dans les signes de couleur des fleurs étaient perdues lorsqu’ils utilisaient le fond vert standard, tandis que d’autres signes différaient en fonction du fond qu’ils utilisaient. Cela souligne l’importance d’évaluer le fond naturel dans des études comme celle-ci.

Amanda Martins collecte des données dans l’alpage rupestre (campo rupestre) dans l’état brésilien du Minas Gerais. Photo reproduite avec l’aimable autorisation d’Amanda Martins.

Grâce à cette nouvelle approche, Martins et son équipe ont acquis une meilleure compréhension de ce que c’est que de voir le monde comme une abeille. Elle dit également que ce projet a élargi ses recherches, ainsi que son réseau scientifique. Martin a commencé son travail en collectant des fleurs et en comparant deux communautés tropicales de son Brésil natal. Au cours de son enquête, cependant, elle a remporté une bourse pour se rendre à Séville, en Espagne. Cela a également élargi ses recherches pour inclure des espèces du maquis arbustif méditerranéen. Non seulement les données ont montré un résultat positif du voyage ; en Europe, Martins a trouvé un groupe de collègues féminines qui ont élargi leur réseau scientifique avec qui elle espère continuer à collaborer.

DOCUMENT DE RECHERCHE:

Martins, EU, Arista, M., Morellato, LPC et Camargo, MGG 2021. Signes de couleur des fleurs pollinisées par les abeilles : importance du fond naturel des feuilles. Journal américain de botanique 108 (5) : 788-797.


Andrea Romero Riverside est un étudiant de premier cycle en biologie végétale à l’Université de Californie Riverside qui s’intéresse aux vers microscopiques. Quand elle ne travaille pas, vous pouvez la lire en train de lire de la science-fiction, de faire de l’escalade ou de faire du yoga avec son chien. Suivez-la sur Instagram @idig.worms et Twitter @idigworms.

Traduction espagnole par Lorena Villanueva Almanza

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