La couverture de neige peut retarder la saison de croissance d’une plante, mais elle peut avoir des conséquences négatives.

Des recherches sur la repousse des plantes après un incendie de forêt ont montré que la couverture neigeuse peut jouer un rôle essentiel dans une reprise réussie. L’étude d’Andrew Wilson et de ses collègues du Journal of Geophysical Research: Biosciences les scientifiques aideront à comprendre comment les forêts changeront dans les années à venir à mesure que la planète se réchauffera.

« Alors que l’activité des feux de forêt continue d’augmenter et de s’intensifier dans le nord-ouest, la compréhension des modèles de paysages fortement boisés est essentielle pour orienter les décisions de gestion », a déclaré le co-auteur Kevin Bladon dans un communiqué de presse.

Végétation post-incendie dans le désert de Bull of the Woods, Oregon. Anne Nolin, UNR.

L’impact des incendies de forêt sur l’écologie du nord-ouest du Pacifique est difficile à comprendre, car les montagnes en cascade de Washington et de l’Oregon constituent un paysage complexe. Il existe de nombreux facteurs. Wilson et ses collègues dressent la liste de l’intensité du feu, de la végétation avant le feu, de l’altitude, de la pente, de la caractéristique, des précipitations et de l’accumulation et de la fonte de la neige. L’analyse a montré que les facteurs importants sont les précipitations estivales, la couverture neigeuse et l’altitude. Bien qu’il soit peu probable que l’altitude d’une zone change, sauf au cours du temps géologique, les précipitations changent avec le climat.

Les précipitations estivales étaient le principal facteur de croissance des plantes. La couverture de neige, cependant, est arrivée alors que vous ne vous attendiez pas à ce que les plantes poussent. La raison en est l’importance des réserves d’eau.

Lorsque la pluie tombe dans les Cascades, elle dévale les montagnes dans le système fluvial. Quand la neige tombe, elle reste là. La couverture neigeuse est en fait un réservoir qui est libéré dans le sol pendant plusieurs jours à mesure qu’il fond. La réduction de la couverture neigeuse peut être importante de deux manières. Une quantité réduite de neige signifie que moins d’eau est libérée. Une date de fonte plus précoce signifie qu’il disparaît plus tôt et fournit moins de tampon pour toute sécheresse estivale.

Le changement climatique a augmenté le pourcentage de précipitations hivernales qui tombent sous forme de pluie plutôt que de neige, réduisant l’équivalent des chutes de neige printanières – une mesure de la quantité de précipitations – et provoquant des chutes de neige plus tôt au printemps qu’auparavant. a déclaré Anne Nolin – qui a dirigé l’étude, dans le même communiqué de presse. Les baisses les plus importantes dans toutes les régions de neige saisonnières de l’Ouest sont observées dans les accumulations de neige du nord-ouest du Pacifique.

« Et la durée de la saison des feux de forêt dans l’ouest des États-Unis a augmenté d’environ 25 jours ces dernières années, y compris une augmentation massive dans le nord-ouest du milieu des années 1970, alors qu’elle était de 23 jours, à 116 jours au début des années 2000. » dit Bladon. « C’est principalement attribuable aux températures plus chaudes et aux conditions plus sèches au printemps et en été. »

Les changements des conditions d’incendie entraînent le développement de la zone, qui est laissée à elle-même. Au lieu d’arbres à feuilles persistantes, les forêts de feuillus s’adapteraient au feu.

Ce qui est intéressant dans l’article, c’est que les auteurs suggèrent de faire avec cette information. Les auteurs écrivent : « Ces résultats ne sont pas nécessairement des tendances de végétation post-incendie bénéfiques ou nuisibles. Avec l’évolution des tendances climatiques dans le PNW, la migration des types de végétation et les régimes d’incendie qui l’accompagnent peuvent être la voie la plus appropriée pour les paysages boisés. Les incendies peuvent être considérés comme une opportunité pour les forêts de se réorganiser en écosystèmes mieux structurés pour survivre à des hivers plus chauds, à des saisons de feux plus longues et à un plus grand stress de sécheresse. L’un des principaux défis à venir est de savoir comment concilier les forces écologiques changeantes du climat avec les objectifs des pratiques de gestion post-incendie en cours, où elles sont souvent axées sur la restauration des forêts telles qu’elles étaient avant les troubles. « 

Dans ce cas, le défrichage à feuilles persistantes peut être une tentative de retenir la marée. Les forestiers qui souhaitent restaurer un écosystème plus sain et plus stable peuvent vouloir s’adapter pour introduire des plantes mieux adaptées. Étant donné l’importance culturelle de certaines forêts, une telle approche sera controversée. Cependant, si l’hydrologie de la région change, il y aura des questions difficiles à répondre sur ce qui peut être préservé et ce qui ne peut pas être fait.

ARTICLE DE RECHERCHE

Wilson, AC, Nolin, AW, Bladon, KD, 2021. Évaluer le rôle de la couverture neigeuse dans l’exposition post-sauvage dans le nord-ouest du Pacifique. J Geophys Res Biogeosci. https://doi.org/10.1029/2021jg006465

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