Une variété de maïs dans la communauté Yaxcabá, Yucatan, est partagée entre les agriculteurs. Ils sélectionnent les semences les plus résistantes aux conditions climatiques défavorables et, en les échangeant ou en les vendant, protègent la diversité et la résilience du maïs.

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En ayant une variété de semences provenant des paysages de maïs locaux, les agriculteurs peuvent sélectionner celles qui seraient mieux adaptées aux conditions climatiques défavorables. Dans une ville du sud-est de l’État mexicain du Yucatan, la protection de cette variété s’est produite grâce à l’échange de semences par les agriculteurs locaux.

C’est la principale conclusion d’un article récemment publié dans le magazine Agriculture et valeur humaines. L’équipe de chercheurs a montré qu’il appartient au public de protéger la variété des céréales les plus consommées au Mexique.

«Non seulement il est important de faire une liste de la variété de semences, mais de savoir comment cette variété se déplace et vit entre les mains des agriculteurs», explique Marianna Fenzi, historienne scientifique qui étudie l’agriculture et l’ethnologie à l’Institut fédéral suisse de Technology Lausanne (EPFL) et le premier auteur de l’étude dans une interview pour Botany One.

Cultiver du maïs dans des conditions climatiques difficiles

Les agriculteurs ont maintenant des conditions plus extrêmes pour faire pousser des cultures en raison du changement climatique. Dans le sud des États-Unis, par exemple, le calendrier de la saison des pluies et l’intensité des précipitations devraient continuer à augmenter au cours de ce siècle.

Dans les régions tropicales et subtropicales, y compris le Mexique, les projections montrent que les rendements du maïs diminueront dans les zones dépendantes des pluies, selon une étude publiée en 2014 dans Actes de l’Académie nationale des sciences.

Les agriculteurs du Yucatan sont conscients des changements du climat local

L’équipe de scientifiques dirigée par Fenzi a examiné les événements de 2012 dans la municipalité de Yaxcabá au Yucatan. Cette année-là, la région a reçu une quantité inhabituelle de précipitations qui ont affecté le processus d’abattis-brûlis (taillader, graver et brûler) utilisé par les agriculteurs pour nettoyer la surface de plantation et enrichir le sol en nutriments. Cela a obligé les agriculteurs à réduire la surface destinée au maïs et, dans certains cas, à semer plus tôt.

Agriculteur semant des graines avec un plantoir en bois à Yaxcabá, Yucatan, 2013. Photo reproduite avec l’aimable autorisation de Marianna Fenzi.

« Ils disent que les temps changent », explique Ángel Cruz-Estrada, co-auteur de la publication au Centre Quintana Roo pour le développement de l’apiculture durable. L’ingénieur agronome explique que les agriculteurs utilisent des indices environnementaux, tels que ceux qu’ils voient dans le ciel ou dans le comportement de certains animaux comme les écureuils, pour savoir quand s’attendre à de fortes pluies ou à une sécheresse, mais « d’un coup, il y a eu des pluies plus abondantes qu’ils ne pouvaient pas. faire expliquer; ce n’est plus comme avant quand ils pouvaient prédire quel était le meilleur moment pour semer le maïs », dit-il.

Le flux de la variété de maïs

Le Mexique est le berceau du maïs avec la plus grande diversité génétique avec 59 pays et des milliers de variétés différentes. Ceci est le résultat de pratiques communautaires locales qui conservent les graines des paysages locaux qui peuvent être plus résistants aux conditions météorologiques difficiles.

« La variété de maïs est importante car le fait d’avoir différentes semences permet aux agriculteurs de choisir celles qui couvrent le mieux leurs besoins et s’adaptent mieux aux différents agroclimats, non seulement au Mexique mais dans le monde entier », explique Fenzi.

L’équipe a découvert que pour faire face aux pluies exceptionnellement fortes en 2012, les agriculteurs ont planté les paysages les plus fiables de leurs paysages locaux, similaires aux traditionnels X-nuuk nal, qu’ils gagnaient après la récolte.

Le chercheur a expliqué que les variétés de blé de maïs sont génétiquement diverses, ce qui les rend adaptables à différents systèmes agricoles, climats et températures ; ils sont très plastiques. Ces sections ont également des feuilles épaisses abondantes qui donnent un sphinx des insectes. Ces caractéristiques diffèrent du maïs hybride plus commercial qui repose sur des systèmes d’irrigation industriels.

Une autre raison pour laquelle les agriculteurs contribuent également à l’art local – des articles liés à l’art. « Les agriculteurs conservent leurs semences locales (appelées créolisées ou créoles) parce qu’ils aiment manger différents types d’aliments ; par exemple, ils peuvent préférer le bleu ou le rose tortilla parce qu’ils pensent qu’ils ont meilleur goût, ou qu’ils choisissent du maïs qui est bon pour préparer l’atol, le pozol ou le tamal », explique Cruz-Estrada.

L’équipe de recherche réfléchissait à la manière dont les agriculteurs maintiennent la diversité du maïs. Ils ont posé des questions sur 3 ans (de 2011 à 2013) pour savoir quel type de plantes les agriculteurs cultivaient et leurs caractéristiques milpa, une parcelle cultivant du maïs, des courges et des haricots. Pour comprendre les pratiques spécifiques du maïs, les chercheurs ont posé des questions détaillées sur les transactions de semences entre agriculteurs. Au cours de cette période, ils ont accordé une attention particulière à la milpa cycle. Puis, à partir des données de précipitations collectées de 1960 à 2013, ils ont analysé les stratégies culturales utilisées par les agriculteurs.

« Les agriculteurs ne peuvent pas être résilients seuls ; ils veulent leur communauté, le système social construit autour de leur famille. Notre travail montre que la biodiversité est protégée au niveau communautaire, en s’appuyant sur les relations humaines », souligne Fenzi.

Maïs stocké dans banque de terres, une structure de stockage utilisée par la plupart des agriculteurs du Yucatan. Yaxcabá, Yucatan, 2013. Photo reproduite avec l’aimable autorisation de Marianna Fenzi.

« Les semences sont toujours échangées entre agriculteurs. Si l’un d’eux perd ses semences après une mauvaise récolte, un autre agriculteur, qui pourrait planter la même terre et obtenir un meilleur rendement, pourrait échanger ou vendre ses semences. Cela garantit que le système sera rétabli car cet agriculteur pourra planter les graines qu’il a reçues de quelqu’un d’autre l’année prochaine », explique Cruz-Estrada.

Les chercheurs conviennent que la protection de la diversité des semences, où moins d’eau et d’engrais sont nécessaires, est cruciale pour protéger la diversité des semences afin que l’adaptation au changement climatique puisse être accélérée.

« Des changements doivent être apportés à différents niveaux [political, technological and social] et surtout nous devons répondre aux besoins des agriculteurs », conclut Fenzi.

ARTICLE DE RECHERCHE

Fenzi, M., Rogé, P., Cruz-Estrada, A. et al. Réseau semencier communautaire à l’ère du changement climatique : la dynamique de la diversité du maïs dans le Yucatan, au Mexique. Hum Agric Valeurs (2021). https://doi.org/10.1007/s10460-021-10249-3


Yanine Quiroz C’est un journaliste qui écrit des articles sur l’environnement. Elle rend compte du changement climatique et d’autres problèmes environnementaux pour les points de vente comme Botanique Un, Animal politique, Animal Mx et Ce pays iris. Elle fournit des informations climatiques à la société dans son ensemble et est membre du réseau mexicain des journalistes scientifiques. Elle a également travaillé dans l’analyse académique des rapports climatiques. Suivez-la sur Twitter @YanineQuiroz.

Traduction en anglais par Lorena Villanueva Almanza

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