Si vous ne trouvez pas de photo d’une plante à l’état sauvage, est-ce parce que la photo n’existe pas – ou parce que vous cherchez dans la mauvaise base de données ? Un article récent conclut que l’une ou l’autre réponse peut être correcte, selon la plante.

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Chaque jour, des millions de personnes dans le monde prennent des photos de plantes. Certaines photos sont publiées sur les réseaux sociaux, certaines sont téléchargées dans des projets scientifiques communautaires et certaines sont affichées dans les galeries en ligne des instituts de recherche. Avec autant de paparazzi botaniques qui traquent les forêts, les villes et les arrière-cours du monde, il semble raisonnable de supposer que la flore de la Terre a été photographiée maintes et maintes fois.

Ce n’est pas le cas, un nouvel article publié le mois dernier dans le magazine suggère Les plantes de la nature. En fait, près de la moitié des plantes sur Terre n’ont peut-être pas été élevées à l’état sauvage.

Nous sommes arrivés à cette conclusion en interrogeant 25 sites Web majeurs présentant des photos de plantes, des sites de médias sociaux comme Flickr et Pl @ ntNet aux sites scientifiques communautaires comme iNaturalist aux sites universitaires comme le projet Flora for Brazil Brazil et la galerie Live Plant Photo Gallery du Outdoor Museum.

« Lorsque vous notez toutes les plantes présentées sur ces sites Web », explique le Dr Tomomi Suwa, scientifique des données au Field Museum et co-auteur de l’étude, « vous obtenez une liste contenant des milliers d’espèces. Quelque chose qui satisfait vraiment. Mais alors vous obtenez une si longue liste d’espèces que nous ne pouvons pas en trouver une seule photo. « 

Notre étude suggère que la plupart des plantes non photographiées poussent dans des populations de plantes tropicales mégadiverses. Par exemple, le Brésil abrite plus de plantes que tout autre pays – près de 35 000 – mais environ 15 000 d’entre elles n’ont pas encore été photographiées.

Et il y a un autre problème. Nous avons également constaté que la plupart des sites Web interrogés ne contenaient pas de photos de la plupart des espèces végétales, pas même Google ou le Global Biodiversity Information Facility.

«Nous devons organiser les photos de plantes dans une galerie mondiale en ligne où elles sont faciles à trouver», explique le Dr Rafaela Campostrini Forzza, conservatrice au Jardin botanique de Rio de Janeiro et co-auteur de l’étude. « Cela nous est simplement venu à l’esprit à ce moment-là. Nous sommes au milieu d’une crise d’extinction mondiale et nous ne pouvons pas protéger les plantes menacées si nous ne savons pas à quoi elles ressemblent. « 

Nototriche parviflora, une plante coussin endémique des hautes Andes du Chili, de la Bolivie et de l’Argentine. Il s’agit de la seule photographie de terrain de l’espèce trouvée dans les 25 ensembles de données en ligne étudiés dans le cadre de l’étude. Photo de Fernando O. Zuloaga, avec l’aimable autorisation de l’Instituto de Botánica Darwinion d’Argentine.

Notre étude a porté sur les plantes de l’hémisphère occidental : l’Amérique du Nord (avec la meilleure photoflore), l’Amérique du Sud, l’Amérique centrale et les Caraïbes (avec la moins de photoflore). Les 31 auteurs sont basés dans des institutions aux États-Unis, au Brésil, en Équateur, en Argentine et en Europe.


Nigel Pitman Il est un écologiste et conservateur des plantes avec un vif intérêt pour les plantes, les parcs, les communautés et la faune amazoniennes. Il travaille au Field Museum of Natural History, se concentrant sur la recherche et la conservation des plantes tropicales d’Amérique du Sud. Suivez-le sur Twitter @PitmanNigel

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