En 2006, un planteur de NC et notre client de longue date, Graham Ray de Greensboro, ont envoyé un e-mail pour savoir si nous étions intéressés par une fougère naine Asaparagus densiflorus (Sprengeri) qu’il cultivait dans son jardin de rocaille et qui était résistante à l’hiver depuis plusieurs années dans son jardin en zone 7a.

Nous avions déjà travaillé avec plusieurs espèces d’asperges pendant des années, et avons un grand penchant pour le potentiel ornemental du genre, alors bien sûr, nous avons sauté sur l’occasion. Cependant, nous étions perplexes quant à la façon dont une version naine de l’Asparagus densiflorus légèrement rustique aurait pu survivre à Greensboro, qui est une zone 1/2 plus froide que notre jardin au sud de Raleigh.

Malgré notre scepticisme, nous avons planté notre nouveau trésor à l’automne 2006, qui a prospéré ici, malgré nos problèmes de résistance à l’hiver, sans clignoter pendant les trois hivers F à un chiffre à venir. Quelques années plus tard, nous avons envoyé une plante à notre ami Hans Hansen à Walters Gardens dans le Michigan pour des tests supplémentaires. Malgré leurs températures hivernales bien en dessous de 0F sans couverture de neige, il a également prospéré là-bas. Que se passait-il, nous nous sommes demandés, puisque cela ne devrait tout simplement pas être possible.

Asperges ‘Graham’s Cracker’

Notre mystère a finalement été résolu cet été lorsque des chercheurs en taxonomie de l’Université de Géorgie, travaillant sur la phylogénie du genre Asparagus, ont découvert notre vaste collection d’espèces d’asperges et sont venus prélever des échantillons pour leurs recherches. Cet automne, nous avons appris que notre plante naine, que nous avions nommée Asparagus ‘Graham’s Cracker’, n’était en fait pas une sélection de l’espèce commune de paniers suspendus, Asparagus densiflorus, mais était plutôt un semis de la zone 4 rustique Asparagus cochinchinensis.

Lorsque nous avons retracé l’origine des plantes, il s’est avéré que Graham avait acheté la plante ici à Plant Delights, en tant que semis nain qu’il avait trouvé dans l’un de nos appartements de vente, ce que notre personnel n’avait pas remarqué.

Ci-dessus, une photo d’une plante mature d’asperges ‘Graham’s Cracker’ chez JLBG, qui a finalement atteint une hauteur énorme de 15 pouces… une plante parfaite pour le jardin de rocaille ou dans de plus grands systèmes de literie. Comme l’espèce, le feuillage d’automne est d’un or brillant.

Asperges ‘Graham’s Cracker’ à l’automne

Et voici maman, Asparagus cochinchinensis ‘Chuwang’.

Asperge cochinchinensis ‘Chuwang’

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