Pour les jeunes de cette communauté, entrer dans une salle de classe peut conduire à une moindre connaissance de leur flore.

Dans le nord du Mexique, les groupes indigènes, comme les Tepehuans du Sud, entretiennent une relation étroite avec leur environnement naturel, y compris de nombreuses espèces végétales. Alors que la scolarisation formelle élargit leur perspective et améliore les opportunités professionnelles en dehors de leurs communautés, des études rapportent qu’elle érode leur connaissance de bon nombre de ces plantes. Afin de préserver leur flore et leurs traditions, il est essentiel d’inclure une éducation ayant une valeur et des connaissances traditionnelles.

« Les jeunes Tepehuans passent souvent toute la journée à l’école, ils n’aident donc pas leurs parents à travailler sur le terrain, et les connaissances traditionnelles s’apprennent principalement sur le terrain », explique l’ethnocentriste Raúl Narváez-Elizondo de l’Instituto Politécnico Nacional de Durango, et le premier auteur de l’article publié en septembre dernier dans Sciences botaniques.

Diverses raisons expliquent la détérioration du lien entre les jeunes générations de Tepehuans et leur flore locale. « [M]migration vers les zones urbaines, moins d’utilisation de leur langue maternelle et éducation formelle reçue presque entièrement en espagnol », ont écrit Narváez-Elizondo et ses collègues dans leur publication.

Les Tepehuans du Sud sont un groupe ethnique vivant dans le nord-ouest du Mexique dans les États de Durango, Nayarit, Sinaloa et Zacatecas, et la plupart d’entre eux sont installés dans les forêts de pins et de chênes de la Sierra Madre Occidental dans le sud de Durango. Les collines, les vallées et les canyons de la baie de la Sierra sont des espèces végétales hautement endémiques. Et tandis que les Tepehuans du sud sont les plus grands du sud de Durango, ils partagent la région avec les communautés de Huicholes, Coras et Mexicaneros.

a) Écosystème Madrean dans la zone d’étude de Santa María de Ocotán, Mezquital, Durango, b) Écosystème tropical de San Miguel de Temohaya, Mezquital, Durango. Crédit image : Raúl Narváez-Elizondo.

Pour examiner dans quelle mesure la scolarisation formelle déterminait ce que les jeunes Tepehuans savaient sur leur flore locale, les chercheurs ont remis un questionnaire à 162 informateurs, âgés de 15 à 30 ans. Le niveau de scolarité variait selon les informateurs. Certains ont reçu une éducation formelle dans un environnement urbain (urbain), d’autres ont fréquenté l’école au sein de leurs communautés (rurales) et d’autres n’ont pas reçu d’éducation formelle (non étudiants). Ces derniers ont passé plus de temps sur le terrain à aider leurs parents, qui sont les « principaux diffuseurs d’informations sur les plantes sauvages comestibles », écrivent les auteurs dans leur publication.

Questions utilisées par l’équipe de chercheurs pour explorer les connaissances des jeunes Tepehuans de Durango au Mexique avec leur flore locale.

Sur les 122 espèces de plantes vasculaires sauvages précédemment signalées par les chercheurs comme étant utilisées par les Tepehuans du Sud comme nourriture, ils ont sélectionné 20 taxons représentatifs des différents environnements de la région à inclure dans le questionnaire. Comme les espèces communes Agave shrevei, et moins courants, par exemple Dactyloïdes Tripsacum à envisager. « Nous avons voulu en tenir compte pour avoir une idée de ce que les jeunes savent vraiment », explique Narváez-Elizondo.

Les informateurs ont vu des images de chaque espèce et ont répondu à 10 questions sur chacune. Celles-ci comprenaient des questions sur les noms habituels de la plante, des informations sur la façon dont la plante est cuite ou consommée et la source de cette information. Les réponses ont été utilisées pour calculer le niveau de connaissance pour chaque informateur et les données ont été analysées pour voir la relation entre la scolarisation et la connaissance des plantes sauvages comestibles.

Les chercheurs ont découvert que « les non-étudiants ont un degré plus élevé de connaissances traditionnelles sur les plantes comestibles que les étudiants ruraux et urbains ». Ils ont également trouvé une similitude étonnamment forte entre les notes des étudiants ruraux et urbains, qui a été observée dans presque tous les aspects examinés.

Le groupe de chercheurs a également découvert que les personnes sans éducation formelle connaissaient mieux la saison au cours de laquelle 14 des 20 espèces sont disponibles et montraient une meilleure connaissance de la façon dont les plantes sont consommées ou cuites.

S.tenocereus queretaroensis, communément appelé pitaya, un résultat que la plupart des informateurs ont trouvé très savoureux. Crédit image : Raúl Narváez-Elizondo.

L’opinion des informateurs sur la consommation de plantes sauvages variait selon les espèces. Dans le cas du cactus Stenocereus queretaroensis, « Les résultats sont très savoureux, il est très difficile que quelqu’un ne l’aime pas », a déclaré Narváez-Elizondo dans l’interview. Cependant, certains informateurs ont pensé à certaines plantes comme nourriture pour le bétail ou comme nourriture consommée dans le passé.

En termes de familiarité, la majorité des informateurs connaissaient trois des 20 espèces sélectionnées pour l’étude : Pungens Arctostaphylos, Agave shrevei et Leucaena leucocephala. Leur popularité, cependant, est due à une variété de raisons.

Dans le cas de la brousse Pungens Arctostaphylos, sa large diffusion dans la région explique pourquoi les informateurs en sont conscients, explique Narváez-Elizondo, ajoutant que ses petits fruits sont principalement consommés crus, même si certaines personnes les utilisent pour préparer de l’eau aromatisée.

Leucaena leucocephalaA l’inverse, une mauvaise réputation peut être davantage liée à des pratiques humaines qu’à une ubiquité naturelle. L’arbre, dont les pousses tendres sont cuites, et qui mangent souvent des graines crues ou moulues pour la salsa, pousse dans les zones basses et chaudes des montagnes. Narváez-Elizondo dit que l’espèce est désormais un aliment de base courant chez les personnes qui l’achètent sur les marchés à plus haute altitude.

En plus des 20 espèces sélectionnées par les chercheurs, les informateurs ont rédigé une liste d’autres plantes comestibles de la région avec lesquelles ils étaient familiers. Les contributions de chaque informateur ont abouti à une liste avec 48 espèces végétales supplémentaires. En comparant les listes des trois groupes, les chercheurs ont constaté que « les non-étudiants fournissaient la liste la plus complète de taxis comestibles », indiquant leur meilleure connaissance des plantes sauvages comestibles de la région.

Les auteurs préconisent la promotion des connaissances écologiques traditionnelles dans l’éducation formelle. Ils écrivent qu’en plus du contenu théorique, l’incorporation d’activités ethnographiques sur le terrain, d’événements ethnoastronomiques et de projets de jardinage contribuerait à « préserver et revitaliser ce précieux patrimoine bio-culturel ».

DOCUMENT DE RECHERCHE:

Narváez-Elizondo, RE, González-Elizondo, M., Castro-Castro, A., González-Elizondo, MS, Tena-Flores, JA et Chairez-Hernández, I. (2021). Comparaison des connaissances traditionnelles sur les plantes comestibles chez les jeunes Tepehuans du Sud de Durango, au Mexique. Sciences botaniques, 99(4), 834-849. https://doi.org/10.17129/botsci.2792


Patrick Gibson diplômés Cum laude avec un baccalauréat ès sciences en sciences biologiques du campus Querétaro de l’Université d’État de l’Arkansas. Il s’intéresse aux divers aspects de la botanique et est heureux de partager son intérêt pour les plantes et la science avec les autres. Suivez-le sur Twitter @pgibsonc.

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