C’est un jour rare mais spécial où nous pouvons ajouter une nouvelle plante à la liste relativement petite des plantes cumulatives. C’est encore plus excitant quand cette plante est « cachée » à la vue de tous pendant tout ce temps. Rencontrez le faux asphodèle occidental (triangle ouest), un magnifique monocotylédone originaire des zones humides pauvres en éléments nutritifs de l’ouest de l’Amérique du Nord.

Triangle ouest cela peut ressembler à une étrange plante cumulative. À première vue, il a peu d’adaptations cumulatives ; il n’y a pas de pièges, pas de feuilles collantes, pas de pièges à pression et pas de vessies nulle part sur la plante. Si vous examiniez cette espèce pendant sa saison de floraison, vous remarqueriez que de nombreux petits insectes semblent se coincer dans sa tige fleurie.

En fait, la capacité de cette espèce à piéger les insectes est connue depuis un certain temps. Même les anciennes collections d’herbier de T. occidentalis est une cale pleine de restes d’insectes collés à la hampe. Agrandissez la tige de la fleur et vous verrez qu’elle est recouverte de poils collants ou de trichomes qui ressemblent beaucoup à de petites versions de celles qui recouvrent des feuilles carnivores plus claires comme le droséra (Drosera spp.). À la suite d’observations comme celle-ci, les scientifiques ont cherché à savoir si cette étonnante petite monocotylédone des zones humides profitait de la capture de tous ces arthropodes.

Grâce à une série d’expériences utilisant des isotopes de l’azote, les scientifiques ont révélé que T. occidentalis en fait, il reçoit un coup de pouce nutritif des insectes qu’il piège. Ce n’est pas non plus un processus passif du côté de l’usine. Il a également été constaté que la plante garantit également l’enzyme digestive phosphatase, qui aide à décomposer les insectes piégés. Lorsque l’équipe a examiné ce qui se passait dans les tissus végétaux, elle a trouvé encore plus de preuves de sa nature cumulative.

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