Le 3 avril 1860, dans une lettre au botaniste américain Asa Gray, Charles Darwin exprime sa frustration face à la présence des queues bien visibles des paons : « La vue d’une plume sur la queue d’un paon, chaque fois que vous la regardez, c’est me rend malade ! » a avoué Darwin.

Son mécontentement était que les queues des paons contredisaient sa théorie de l’évolution par sélection naturelle, car plutôt que d’augmenter la survie des paons, elles semblent faire le contraire.

Onze ans plus tard, en 1871, Darwin proposa la solution à cette (apparente) contradiction dans son livre L’origine de l’homme et la sélection en fonction du sexe. Selon le scientifique britannique, la fonction des éléments voyants (ornements) n’est pas d’augmenter la survie de leurs propriétaires mais plutôt leur succès reproducteur. Autrement dit, la présence de caractéristiques remarquables, telles que les queues de paons, s’explique par la sélection sexuelle plutôt que par la sélection naturelle.

Un signe de santé et de qualité

Actuellement, nous savons que les ornements fonctionnent comme des signaux de qualité : ils renseignent sur la condition physique, la santé ou la personnalité des possesseurs.

De plus, nous savons également que les ornements véhiculent des informations honnêtes car ils sont coûteux à produire. Cela signifie que seuls les individus de la plus haute qualité sont capables de produire les ornements les plus frappants.

Cependant, malgré le fait que notre connaissance des ornements ait parcouru un long chemin depuis l’époque de Darwin, il reste encore de nombreuses questions ouvertes sur son évolution.

Effets du changement climatique

Le changement climatique et ses effets sur la faune et la flore ont retenu l’attention de la communauté scientifique. La plupart des études se sont concentrées sur l’exploration des effets du changement climatique sur le début de la floraison chez les plantes ou la date de ponte chez les oiseaux.

En revanche, les effets du changement climatique sur d’autres caractéristiques, telles que les ornements affichés par de nombreuses espèces d’animaux et même de plantes, sont pratiquement inconnus.

mésange bleue David López


L’importance d’étudier les effets du changement climatique sur les ornements réside dans le fait que leurs coûts de production varient en fonction des conditions environnementales. Lorsque les conditions environnementales sont bonnes (par exemple, lorsqu’il y a beaucoup de nourriture), les ornements sont relativement moins chers à produire que lorsque les conditions environnementales sont mauvaises. (par exemple, lorsqu’il y a peu de nourriture).

Si le changement climatique continue d’aggraver les conditions environnementales, les coûts relatifs de la production de signaux pourraient augmenter. Comme l’énergie disponible pour un individu est limitée, cette augmentation des coûts du signal pourrait limiter l’investissement énergétique dans d’autres fonctions vitales telles que la survie, qui pourrait avoir des conséquences négatives sur le maintien des populations d’une espèce.

Par conséquent, pour comprendre et prédire les réponses des populations au changement climatique, il est important d’étudier comment celui-ci affecte l’expression des ornements.

Le cas de la mésange bleue dans le sud de la France

Dans une étude récente, des scientifiques du Centre d’Ecologie Fonctionnelle et Evolutive de Montpellier et de l’Université du Pays Basque ont étudié les effets du changement climatique sur les colorations ornementales de la mésange bleue (Cyanistes caeruleus).

La mésange bleue est un petit oiseau très commun dans les forêts européennes. Il se caractérise par une coloration très voyante. Sa calotte bleue et sa poitrine jaune sont particulièrement frappantes.

Les mésanges bleues ont reçu beaucoup d’attention de la part de la communauté scientifique. Grâce à cela, nous savons que leurs couronnes bleues et leurs seins jaunes fonctionnent comme des signaux informant de la qualité de leurs propriétaires.

Notre étude a porté sur deux populations de mésanges bleues du sud de la France. L’une située aux environs de Montpellier et l’autre au nord-ouest de l’île de Corse, étudiées depuis plus de 15 ans.

Les mésanges bleues perdent de l’intensité dans leurs couleurs David López


Chaque année entre 2005 et 2019, nous avons capturé toutes les mésanges bleues reproductrices de chaque population. Grâce à cela nous avons pu obtenir plus de 5 800 mesures sur la coloration et autres caractéristiques des mésanges bleues.

plumage moins coloré

Les résultats de notre étude montrent que dans les deux populations la coloration bleue et jaune des mésanges bleues a diminué entre 2005 et 2019. En d’autres termes, actuellement dans ces deux populations, les couronnes bleues et les seins jaunes des mésanges bleues sont moins visibles qu’au début de l’étude.

De plus, en Corse, nous avons constaté que pendant les étés plus chauds et plus secs, les mésanges bleues avaient des colorations moins visibles, à la fois bleues et jaunes. Ceci, combiné à l’augmentation de la température et à la réduction des précipitations dans notre zone d’étude, suggère que la diminution de la coloration de cette population est une conséquence du changement climatique.

Fait intéressant, aucun changement significatif de température ou d’association entre la température et la coloration de la mésange bleue n’a été détecté dans la population des environs de Montpellier.

D’une part, cela nous dit que les effets du changement climatique ne sont pas les mêmes partout. D’autre part, l’absence d’association entre la couleur et le climat suggère que les colorations ornementales sont sensibles à d’autres facteurs environnementaux qui devraient être explorés à l’avenir.

En résumé, notre étude et d’autres menées sur d’autres espèces telles que le moucherolle à collier et les libellules montrent que le changement climatique a un impact négatif sur la parure des animaux.

Dans de futures études, nous devrons explorer les conséquences de cet impact sur la capacité des populations à s’adapter au changement climatique. De cette façon, nous pourrons comprendre ses conséquences non seulement pour les oiseaux mais aussi pour les écosystèmes en général.

Article de référence : https://theconversation.com/el-change-climatico-esta-robando-el-color-a-las-aves-184673

David Lopez Idiaquez

est chercheur postdoctoral en écologie évolutive, Université du Pays Basque / Euskal Herriko Unibertsitatea

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Contact section Environnement : Crisisclimatica@prensaiberica.es

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Rédacteur, Auteur, Journaliste | Plus de publications

Gabriel Durant est un journaliste et écrivain français spécialisé dans la région Occitanie. Né dans la ville de Perpignan, Gabriel a toujours été passionné par l'histoire, la culture et la langue de la région. Après avoir étudié la littérature et le journalisme à la Sorbonne, il a commencé à écrire pour le site web Vent d'Autan, où il couvre un large éventail de sujets liés à l'Occitanie. En plus de son travail de journaliste, Gabriel est également un romancier accompli.

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