Le changement climatique va au-delà du simple réchauffement, et ces autres effets ne doivent pas être négligés.

La soif à long terme et non le réchauffement à court terme est la plus grande menace pour le stockage du carbone dans les tourbières, selon les recherches de Luke Andrews et ses collègues de La biologie pour le changement global. Les résultats découlent d’une décennie de manipulation climatique sur une tourbière du centre du Pays de Galles.

Les tourbières sont essentielles pour le stockage du carbone. Bien qu’ils ne couvrent que 3% de la planète, ils stockent plus de carbone que toute autre végétation. Par conséquent, si nous voulons réduire le dioxyde de carbone dans notre atmosphère, il est crucial de comprendre leur avenir. Dans son article, Andrews et ses collègues écrivent : « Les résultats de notre étude expérimentale montrent que le réchauffement a augmenté l’abondance de la végétation de type arbustif sur une décennie, un résultat soutenu par la plupart des expériences de chauffage dans les écosystèmes de tourbières.

« Les modifications du bilan carbone des tourbières peuvent entraîner une augmentation de la dominance de la gestation des éricacées, tandis que l’augmentation des exsudats racinaires et la réduction de la qualité de la litière peuvent entraîner une augmentation de la perte de carbone. Durabilité Sphaigne, au moins à court terme, peut atténuer ce changement. « 

L’étude est la première à combiner la manipulation du climat, l’augmentation de la température locale et du débit d’eau avec des études paléo-scientifiques pour comparer les résultats contemporains avec les changements historiques.

L’expérience a été réalisée à Cors Fochno, une tourbière d’altitude située à environ 15 kilomètres au nord de l’estuaire de la Dyfi. Il dispose de plusieurs parcelles isolées hydrologiquement Sphaigne une pelouse qui a permis au personnel de manipuler les parcelles pour les changements de niveau d’eau, de température, les deux ou comme contrôle.

Andrews et ses collègues ont découvert que les arbustes éricacées étaient plus abondants en réponse au réchauffement sur une décennie. En soi, ce n’était pas un résultat surprenant, comme on l’a vu ailleurs. Cependant, ils ont également constaté que la fréquence accrue de la sécheresse n’a pas modifié la végétation.

Pour mémoire, ils ont constaté que la composition des plantes ne semblait pas changer avec les périodes plus chaudes. Au lieu de cela, cela a changé avec des périodes de sécheresse à long terme. Andrews et ses collègues écrivent : « Cette étude montre que les arbustes éricacées ont augmenté en abondance avec le réchauffement dans les études expérimentales et paléo-écologiques du même site. Cette correspondance suggère que lorsque la couverture d’éricacées a augmenté en réponse au réchauffement des tourbières dans le passé, elle pourrait continuer à le faire avec le changement climatique à l’avenir. « 

Malheureusement, aujourd’hui, la manipulation des tourbières en gazon se produit tout le temps. Les auteurs citent la pollution de l’air et le drainage ailleurs comme facteurs affectant les tourbières. De plus, il y a un ruissellement de l’exploitation minière dans la région. Les auteurs concluent : « Les réponses de la composition de la communauté végétale au changement climatique extraites des archives paléoécologiques des tourbières peu fiables peuvent être analogues aux changements futurs en raison de l’influence de facteurs anthropiques tels que le drainage ou l’air sur de nombreuses tourbières, même celles qui semblent « vierges ». la pollution. De tels impacts anthropiques ont considérablement modifié la composition des communautés végétales des tourbières que le climat, et la rétroaction autonome de la tourbe n’offre pas le même niveau de résistance à ces impacts. « 

ARTICLE DE RECHERCHE

Andrews, LO, Rowson, JG, Caporn, SJM, Dise, NB, Barton, E., Garrett, E., Gehrels, WR, Gehrels, M., Kay, M., Payne, RJ, 2021. Réponses de la communauté végétale à manipulation expérimentale du climat dans les tourbières ombrotrophes galloises et dans leur contexte paléoenvironnemental. Global Change Biol. https://doi.org/10.1111/gcb.16003

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