Xérophyta elegans ressemble à une jolie plante qui pourrait aimer les endroits secs. C’est ça et plus encore. Trouvé naturellement dans les crevasses rocheuses et les falaises près de l’eau dans l’est de l’Afrique du Sud, nous avons maintenant une grande touffe dans notre pépinière à Melbourne Gardens.

Bien qu’il pousse près de l’eau, il survit bien sans elle. Martin Tymms, qui a cultivé et étudié cette plante à l’Université Monash (et nous en a fait don en avril) la décrit comme une plante de résurrection. Vous connaissez peut-être Rose de Jéricho ou Boryasur lesquels j’ai déjà posté, en tant qu’exemples mieux connus de plantes qui « reviennent à la vie » à partir d’un état desséché, apparemment séché.

Cette plante de la résurrection est un lys, au sens le plus large, et parfois appelé Faux Dracaena en Afrique du sud. Le nom du genre, Xérophyteest relativement récent et il a également été connu sous le nom de Barbacénie, Talbotia (peut-être son nom le plus connu) et Vellozia. Ce dernier aide au moins à sa classification familiale, les Velloziaceae. Les trois genres existent toujours, au sein de cette famille.

Les Velloziaceae sont une famille principalement de l’hémisphère sud, en Amérique du Sud et en Afrique, mais il existe des cas particuliers au Moyen-Orient et en Asie. La plupart d’entre eux ont des adaptations particulières à la vie dans les zones sèches.

Selon des recherches publiées (certaines citées ici, et y compris des études auxquelles Martin Tymms a contribué), notre False Dracaena peut survivre sans humidité (humidité relative nulle) pendant six mois, puis rebondir en deux jours. Pendant ces mois, il conserve des chloroplastes et de la chlorophylle viables (le pigment vert qui « capture » l’énergie du soleil, permettant à la plante de convertir l’eau et le dioxyde de carbone en oxygène et en sucres – photosynthèse) même lorsqu’il est complètement desséché.

L’espèce possède également un système vasculaire unique dans ses feuilles, permettant un mouvement rapide de l’eau dans et autour de la plante, essentiel pour le démarrage de la photosynthèse.

Alors que je l’ai décrite comme «jolie», d’autres l’appellent une plante «la plus attrayante». La fleur est délicate et fantaisiste mais la partie feuillue peut-être un peu exubérante. Dans la nature, je pense que cela peut être un peu plus frappant, en particulier dépassant d’un éboulis rocheux.

C’est l’une des fleurs qui se transforme en fruit, bien que nous n’ayons pas besoin de beaucoup de graines pour la propagation. Dans la nature, il peut former des touffes étalées, comme notre plante l’a fait ici. Il poussera également à partir de boutures insérées dans le sable de la rivière et constitue «une bonne plante en pot» – tant que vous la laissez reposer pendant l’hiver. Par repos, je pense qu’ils veulent dire ne pas l’arroser.

J’espère que nous pourrons utiliser cette plante dans notre nouvelle véranda au bord du lac, l’un des projets ambitieux de notre plan directeur des jardins de Melbourne. Idéalement, deux écrans de type terrarium côte à côte, montrant la plante sèche et humide. Nous pourrions inclure quelques autres plantes de résurrection, dont certaines Borya espèces d’Australie. Peut-être une partie d’une exposition sur le changement climatique de notre planète, montrant une solution mais aussi un avertissement sur les seuls types de plantes qui pourraient survivre à une sécheresse extrême.

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