Le Skoda Afriq est un SUV de course créé par des étudiants de Skoda basé sur le Skoda Kamiq à l’image et à la ressemblance des voitures qui participent aux rallyes de type Safari en Afrique ou Paris Dakar. Pour le moment c’est un concept unique fait à la main. Qui sait si, dans un avenir pas trop lointain, Skoda participera à nouveau officiellement à des rallyes ?

Un SUV de rallye ? MINI a déjà participé au WRC il y a longtemps avec le John Cooper Works Countryman. Cette Ford 2022 est officiellement revenue en championnat du monde avec la Puma. Pourtant, Ce n’est pas une bêtise, ce sont les voitures à la mode et elles le sont encore plus dans le segment des petits SUV.

Skoda nous a emmenés en République tchèque pour voir et tester l’Afriq. À première vue, il semble clair qu’il s’agit d’une version de style Rally Raid ou WRC du Kamiq, ce qui est en partie le cas, car il s’agit d’une déclinaison rallye du petit SUV de Skoda.

Skoda réalise ce type de projet depuis l’année académique 2013/2014. L’Afriq est le huitième concept car issu de cette initiative à laquelle 25 étudiants ont cette fois participé.

L’Afriq n’est pas à vendre car il s’agit d’un prototype unique. Maintenant, le Kamiq sur lequel il est basé l’est..

Afriq pour l’Afrique

La Skoda Afriq est ainsi nommée à la fois parce qu’elle s’inspire des rallyes africains comme le Safari ou le Dakar, et parce que Skoda est en charge des opérations du groupe VW en Afrique.

Pour commencer son nom Afriq fait référence à l’Afrique, continent où s’organisait autrefois le célèbre Rallye Dakar. Précisément, l’Afriq a été présenté avec une configuration tout-terrain, très proche de ce que l’on attend d’un WRC prêt à participer à un rallye de style Pharaons, Grèce ou Safari.

Mais cette référence à l’Afrique va encore plus loin. Depuis le 1er janvier 2021, Skoda Auto est responsable de l’ensemble du groupe Volkswagen pour les activités en Afrique du Nord.: Égypte, Tunisie, Maroc et Algérie.

L’équipe de 25 étudiants à l’origine de ce projet ambitieux vient de l’école professionnelle Skoda de Mlada Boleslav.. En fait, le développement de l’Afriq a commencé il y a deux ans alors que nous étions encore soumis à des mesures restrictives strictes dérivées de la pandémie de Covid-19. On estime qu’ils ont passé 2 000 heures à donner vie à cette voiture de rallye.

L’Afriq a été conçu, construit et mis au point par un groupe de 25 étudiants de l’école professionnelle Skoda de Mlada Boleslav.

En collaboration avec les étudiants, de nombreux départements Skoda ont collaboré au développement de l’Afriq, notamment le département compétition de Skoda Motorsport. Un département avec une longue expérience en ERC et en WRC. Depuis 2009, Skoda Motorsport a vendu plus de 500 voitures de rallye Fabia.

Bien qu’il n’y ait pas de version routière du Kamiq avec traction intégrale, l’Afriq est équipé d’un système de propulsion 4×4, celui utilisé par l’Octiva 4×4. Le design de l’Afriq est clairement inspiré de celui de la Skoda Fabia Rally2 evo. Tant pour la préparation du rallye que pour la décoration en vinyle qui la décore.

Si vous ne l’avez pas encore remarqué, c’est une deux portes ! Le Kamiq sur lequel il est basé n’est vendu qu’avec une carrosserie 5 portes. Ici, les portes arrière ont été soudées, à l’instar de ce qu’Automobili Amos a fait avec sa Delta Futurista, basée sur l’emblématique Lancia Delta HF Integrale.

Il est propulsé par un moteur 2.0 TSI de 190 ch et a également été équipé d’une transmission intégrale. Ni l’un ni l’autre n’est disponible sur le Kamiq sur lequel il est basé.

Un moteur qui n’est pas disponible sur le Kamiq a également été monté sous le capot avant. Il utilise un 4 cylindres en ligne turbocompressé de deux litres de l’Octavia. Un mécanicien qui déclare 190 CV. La boîte de vitesses est la DSG à 7 rapports. Selon la marque, le poids de l’ensemble reste à 1 350 kilos.

Esthétiquement, les jantes 15″ OZ se démarquent, ainsi que de nombreux éléments directement issus de la Fabia Rally 2 evo. L’habitacle est lui aussi 100% racing, ce n’est pas en vain qu’il a été réalisé avec des composants fournis directement par Skoda Motorsport.

Arceau de sécurité soudé, supports de courseharnais 6 points, extincteur, interphones… Tout cela a également été fourni par Skoda Motorsport, car ce sont des composants qui composent la Fabia Rally 2 evo.

A l’intérieur de la cabine de l’Afriq se trouve un générateur d’eau potable Watergen. Un système complexe qui se charge de récupérer l’humidité de l’environnement et de la transformer en eau que les pilotes Afriq peuvent boire.

À fond avec une voiture unique

Le test s’est déroulé sur un circuit près de Prague, en République tchèque.

La chose habituelle avec une voiture unique comme celle-ci aurait été de l’observer en statique. Cependant, Skoda nous a offert la possibilité de le tester et pas du tout, nous avons pu le tester en profondeur sur un circuit.

Ce qui m’a le plus surpris, c’est à quel point c’était bien fini. Il s’agit d’une voiture qui a été fabriquée par un groupe d’étudiants de manière 100 % artisanale et pourtant, elle donne presque l’impression d’être une voiture de grande série en raison de la bonne finition qu’elle présente.

Monte un puissant moteur turbo de 2 litres avec 190 ch, une mécanique qui n’est pas disponible dans la gamme Kamiq sur laquelle elle est basée. Il offre une bonne livraison, mais pour l’instant ils auraient pu opter pour le moteur de 245 ch de l’Octavia RS.

La suspension est ce qui m’a le plus surpris. Il est spectaculaire de voir à quel point il se comporte sur des surfaces cassées.

De plus, le Kamiq est un SUV à traction avant. Cependant, l’Afriq a été équipé d’un système de transmission intégrale dérivé de celui utilisé par l’Octavia. Un système 4×4 permet de transmettre toute la puissance du moteur au sol.

Il manque un frein à main pour pouvoir jouer encore plus avec l’arrière. Avec un frein à main d’avant, avec un levier, ce serait hilarant. Notez que l’Afriq n’a pas de contrôles. Tout est éteint. Il n’y a pas d’ABS, d’ESP, d’antipatinage, rien du tout, tout est OFF.

Le plus bête est la façon dont le châssis répond. Son kit de suspension compétition offre un comportement dynamique spectaculaire. Non seulement il garantit une plus grande garde au sol. Il filtre également les irrégularités avec une facilité déconcertante. Peu importe la taille du nid-de-poule, il passe dessus sans broncher.

Une grande partie des composants de compétition que l’Afriq sports provient de la Skoda Fabia Rally 2 evo offerte par Skoda Motorsport.

Parfait complément de cette préparation, ses jantes 15″ sont équipées de pneus cloutés. Un très bon caoutchouc tout-terrain qui aide à filtrer encore plus les bosses et déjà en place, il garantit un bon niveau d’adhérence sur l’asphalte.

La boîte de vitesses est une DSG à 7 rapports. sans possibilité de l’utiliser en mode manuel car il manque un levier traditionnel et n’a pas de cames derrière le volant pour gérer le changement.

Les freins sont un peu justes pour l’ensemble. Après quelques tours à bonne allure ils finissent par souffrir. Lors du montage de roues de 15 pouces, le diamètre des disques est très limité, avec des roues de plus grand diamètre, les disques et les étriers de l’Octavia RS auraient pu s’adapter, mais avec une si petite roue, c’est impossible.

Bref

C’est bien que les marques s’impliquent dans la formation de jeunes talents et les accompagnent dans des projets comme ceux-là.

Ce fut formidable de pouvoir tester cet exercice conçu, construit et peaufiné par un groupe d’étudiants dans un circuit. Il faut reconnaître l’énorme effort des jeunes à l’origine de ce projet qui En plus de terminer leurs cours, ils ont consacré leur temps libre à apprendre à travailler en équipe et en même temps à fabriquer une voiture à partir de rien..

Il y a quelque temps, j’ai pu tester une Formula Student créée par l’équipe ETSEIB Motorsport de l’Université UPC de Barcelone. Autre Un exemple de l’effort et de l’amélioration d’un groupe d’étudiants qui, dès leur plus jeune âge, savent déjà clairement qu’ils veulent travailler dans l’industrie automobile..

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