La Chocolat (ou chayotte, le nom nahuatl d’Amérique latine et des dizaines d’autres noms locaux au Mexique) est une gourde. Les choses que nous appelons courges sont le fruit de diverses espèces de la famille des concombres : pastèques, citrouilles, courgettes, courgettes et, bien, courges. Oh et les concombres.

Le nom botanique du choco, Sechium edule, nous dit que c’est comme un concombre (‘sechium’ est peut-être une corruption d’un mot grec ancien pour concombre, ou bien basé sur un nom local indonésien ou malaisien pour la plante et son fruit…) et réputé comestible. Je ne vais pas débattre de la comestibilité d’un choko, mais disons simplement qu’il n’est pas toxique pour l’homme. Alors que le fruit – la courge – est la partie habituellement consommée, par certains, il en va de même pour les tiges, les jeunes feuilles et le tubercule semblable à la patate douce.

Le genre Séchium compte onze espèces, toutes originaires du Mexique et d’Amérique centrale. Deux d’entre eux – dont le choko, d’abord décrit scientifiquement de la Jamaïque – sont surtout connus par la culture bien que Sechium edule On pense qu’il pousse encore naturellement dans le sud du Mexique.

Bien que vigoureux et facile à cultiver, le choko ne doit pas devenir une mauvaise herbe. Contrairement à, et à ne pas confondre avec, le Faux Choko ou Sensation de vigne, Araujia sericifera, qui est non seulement une mauvaise herbe rampante mais aussi toxique – elle fait partie de la famille des Apocynaceae sèves de lait, dont il faut toujours se méfier. J’ai écrit précédemment sur un autre trait plutôt peu recommandable de ce qu’on appelle aussi le Cruelle vigne.

Le vrai fruit choko, illustré ici, est ferme et vert clair, avec une seule graine; le fruit de la vigne papillon doux et poilu, avec de nombreuses graines. Le Moth Vine a également une fleur rose tendre beaucoup plus grande, plus semblable à celle d’un frangipanni – qui appartient également à la même famille de plantes. Notre courge, a de petites fleurs blanches ou verdâtres, typiques de la famille des concombres. C’est aussi typique de la famille à bien d’autres égards.

La plupart des cucurbitacées sont des vignes vigoureuses avec des feuilles à longue tige, attachées à des structures de support avec des «vrilles» enroulées. Les fleurs sont – comme votre citrouille et votre courgette – mâles ou femelles, pas les deux. Dans le choko, les deux types de fleurs sont regroupées.

Toutes les fleurs ont cinq pétales et cinq des volets extérieurs verts, appelés sépales. Les fleurs mâles ont cinq anthères porteuses de pollen et les fleurs femelles ont généralement trois ovaires. Les fleurs femelles du choko ont une plate-forme d’atterrissage jaune en forme de parapluie (et une zone réceptive) pour le pollen. Vous pouvez le voir ci-dessous, avec la jeune garde sous les autres parties de la fleur.

Fleur femelle

De nombreux insectes pollinisent les fleurs de choko, de sorte que la nouaison n’est généralement pas un problème. Mes photos ont été prises d’une plante drapée sur une clôture d’école en mai de cette année. Parce qu’une variété d’insectes visiteront et polliniseront les fleurs de choko, la nouaison n’est généralement pas un problème. (Ou si vous avez un colibri local, cela fera l’affaire.)

Fleur femelle

Et donc, aux fruits. Il est décrit comme fade et ressemblant à de la moelle, mais aussi comme des « concombres cuits ou des pommes douces ». Peut-être que le mieux que l’on puisse en dire, et c’est le cas, est que le choko « prend les saveurs des autres ingrédients utilisés dans un plat ». Louanges élevées.

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