La fleur nationale du Pérou, la fleur co-nationale de la Bolivie, connue localement Qantu, Qantus ou Qantuta, et connu dans les jardins de Melbourne sous le nom La fleur magique des Incas, Cantua buxifolia n’a guère besoin de plus de noms ou de titres.

Mais plus sont : Arbre magique, La Fleur Sainte (autre que la Magie) des Incas, la Fleur Sainte (et peut-être aussi la Magie) des Andes. Ou simplement, fleur inca (Fleur des Incas).

L’arbuste lui-même est légèrement brillant, avec des branches tombantes et peu de forme. Le nom de l’espèce signifie comme une boîte, ou Buxus, se référant aux petites feuilles ovales. Encore une fois, ce n’est pas excitant. Comme vous pouvez le voir clairement…

Les fleurs sont la raison pour laquelle les gens les poussent et les nomment. Ils sont pris pour la pollinisation de la hanche, ce qui donne une fleur charmante à tout moment. La couleur des fleurs peut être assez vive, avec un cultivar appelé ‘Hot Pants’. Ici vous pouvez voir pourquoi le terme « rose électrique » est parfois utilisé pour la partie en forme de cloche de la fleur.

Il en existe une douzaine d’espèces Cantua (un nom basé sur les noms locaux comme Qantu bien sûr), tous originaires des Andes, mais Cantua buxifolia le seul que nous cultivons et l’un des trois que vous pourriez obtenir en travaillant en Australie. Les deux autres ont des fleurs jaunes plus petites.

Quant au type de plante dont il s’agit, il appartient à la famille des phlox, les Polemoniaceae. Ce qui aide beaucoup.

Selon la légende inca, le rose et le jaune de la fleur représenteraient deux familles en guerre, réunies pour mettre fin à cette trahison. Lorsque le tube de la fleur est vert ainsi que rose et jaune, cette couleur supplémentaire est censée symboliser l’espoir.

Les fleurs sont encore utilisées lors de festivals et d’événements dans les Andes et comme source de couleur jaune. Ces branches que j’ai démontées plus tôt peuvent être utilisées pour tisser des paniers.

Pour la plupart, cependant, c’est un petit bijou brillant à la fin du mois d’août, quand il n’a pas beaucoup de couleur. Et combien le nom est proche de nos ressortissants Compagnie aérienneQantas est une pure coïncidence. Pour ceux d’entre vous qui ne sont pas locaux, le nom est l’acronyme de Queensland and Northern Territory Antenna Services.

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Gabriel Durant est un journaliste et écrivain français spécialisé dans la région Occitanie. Né dans la ville de Perpignan, Gabriel a toujours été passionné par l'histoire, la culture et la langue de la région. Après avoir étudié la littérature et le journalisme à la Sorbonne, il a commencé à écrire pour le site web Vent d'Autan, où il couvre un large éventail de sujets liés à l'Occitanie. En plus de son travail de journaliste, Gabriel est également un romancier accompli.

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