Un nouveau modèle peut aider les jardins botaniques à déterminer où chercher des plantes menacées lorsqu’ils tentent de contribuer aux efforts de conservation.

Si vous souhaitez protéger des espèces menacées dans un jardin botanique, vous voudrez peut-être vérifier si leurs voisins non menacés peuvent survivre dans leur nouvelle maison. Étude publiée dans Conservation biologique par Georgia Thomas et ses collègues constatent que l’emplacement réel à partir duquel vous plantez et non leur répartition climatique globale est le meilleur guide pour prédire comment les plantes pousseront dans un jardin protégé.

La recherche aidera les jardins botaniques à identifier les espèces menacées qui conviennent le mieux à leur occupation en plein air et nécessiteront un hébergement plus soigné. Du site la conservation peut donner aux agents de terrain plus de temps pour relever les défis de la conservation dans les zones à problèmes et fournir une source de matériel pour la réintroduction si nécessaire. Ce type de conservation est essentiel pour les espèces qui ne peuvent pas être conservées dans les banques de semences. Alors que certains jardins botaniques peuvent sembler ornementaux, avec une sélection d’arbres exotiques du monde entier, ces individus en croissance pourraient être des moyens de subsistance essentiels pour une espèce, comme une paire de pandas de zoo.

Jardin botanique du Missouri. Image : Toile.

Thomas et ses collègues, cependant, disent que prédire la survie des plantes cultivées à partir de la propagande sauvagement collectée dans les paysages extérieurs des jardins botaniques ne semble pas faire beaucoup de travail. Ils ont essayé de déterminer quelle survie des plantes peut être prédite à l’aide des modèles de Cox à effets mixtes. Les auteurs écrivent : « Nous nous sommes appuyés sur les données recueillies par les horticulteurs au cours des 20 dernières années, détaillant la survie de 1184 plantations de 410 espèces obtenues dans 530 régions du monde. En utilisant les modèles avec le support empirique le plus élevé, nous avons prédit la survie des plantes cultivées par MBG [Missouri Botanical Garden] à partir de promotions basées sur des sources sauvagement collectées. « 

Le facteur clé pour savoir si une plante survivait à son nouvel emplacement était le climat dans lequel la propagation avait lieu, et ce facteur était plus important que l’aire de répartition globale qu’une plante pouvait occuper. Les auteurs précisent que ce résultat suggère une adaptation locale au climat et que celle-ci est commune à de nombreuses plantes.

Un autre facteur était de savoir si la plante était ligneuse ou non. Les botanistes ont utilisé la différence ligneuse / non ligneuse comme indicateur du temps de génération. Les plantes font généralement le commerce entre la survie et la reproduction. Les plantes qui ont l’intention de survivre rapidement et de mourir jeunes n’investiront pas autant pour survivre. Ils concluent qu’il devrait être plus facile de préserver les plantes ligneuses dans les jardins botaniques que les plantes herbacées parce que les plantes ligneuses mettent tellement de temps à penser à se reproduire.

La plupart des plantes de cette étude n’étaient pas menacées. L’équipe a découvert que les modèles avec le soutien empirique le plus élevé montrent que les espèces non menacées ont tendance à mieux survivre que les espèces en voie de disparition dans les parcelles situées à l’extérieur du jardin botanique du Missouri. Ils suggèrent que cette surestimation de la survie pourrait être corrigée. Cependant, ils citent également une autre étude en Suisse, qui a révélé que la taille de l’aire de répartition géographique n’avait pas d’effet significatif sur la survie.

Un autre problème connu est l’invasion. Thomas et ses collègues écrivent : « Faire pousser des espèces dans le monde entier dans des paysages en dehors d’un jardin botanique implique l’introduction d’espèces envahissantes… Ce risque peut être plus élevé lorsque les plantes sont obtenues à partir de sites dont le climat est similaire à celui du jardin botanique.

« Toutes les plantes doivent être considérées pour leur potentiel invasif avant d’être ajoutées à un jardin paysager et suivies de près par la suite. Ceci est particulièrement important lors de la prédiction de modèles basés sur le climat, tels que ceux développés ici, qu’une plante dans un jardin botanique a une forte probabilité de survivre bien au-delà de son aire de répartition géographique d’origine. « 

Le modèle est uniquement pour les plantes exotiques. L’équipe conclut que le modèle peut aider à préserver les plantes ex situ des régions voisines.

ARTICLE DE RECHERCHE

Thomas, G., Sucher, R., Wyatt, A., Jiménez, I., 2022. Conservation des espèces ex situ : prédiction de la survie des plantes dans les jardins botaniques basée sur le climat. Conservation biologique. https://doi.org/10.1016/j.biocon.2021.109410

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