Lorsque les castors hongrois affamés choisissent leur repas, ils façonnent aussi les futures forêts.

Juhász et ses collègues, publiant dans Biodiversité et Conservation, ont examiné les préférences alimentaires des castors et les implications profondes pour nos forêts. Leur étude, englobant plus de 13 000 unités végétales ligneuses dans 11 cours d’eau d’Europe centrale, a révélé les préférences surprenantes du Castor d’Europe (Fibre de ricin) à l’heure du dîner.

Les écologistes ont étudié les rivières et les canaux en Hongrie. Les castors ont été éradiqués de Hongrie au milieu du XIXe siècle. Ils sont depuis revenus grâce à un mélange de colonisation naturelle et de libération délibérée. Mais pendant que les castors sont partis, la Hongrie a changé. Un changement est que Robinia pseudoacacia a emménagé. Robinier pseudoacacia, ou Black Locust, est un arbre feuillu populaire pour les plantations, mais il s’est également échappé dans la campagne. L’un des objectifs de l’étude était de voir si les castors interagissaient avec les arbres indigènes et envahissants de différentes manières.

Localisation des sites d’étude en Hongrie. Source : Juhasz et coll. 2023.

Les castors, semble-t-il, sont des mangeurs sélectifs, préférant des espèces comme les saules et les peupliers, mais appréciant aussi occasionnellement d’autres variétés d’arbres comme les érables et les ormes. Les chercheurs ont également découvert que les castors préféraient les arbres de certaines tailles, les troncs de 5 à 9 cm de diamètre étant les plus appétissants. Cependant, en mangeurs difficiles qu’ils sont, les castors évitent complètement certains arbres, comme les espèces envahissantes comme le criquet noir.

L’étude a en outre montré que les habitudes alimentaires des castors pourraient avoir des impacts considérables sur les écosystèmes forestiers, en particulier face au changement climatique. Amoureux des saules et des peupliers, l’alimentation sélective des castors pourrait par inadvertance augmenter les chances de survie d’espèces d’arbres plus adaptées à des conditions plus sèches, entraînant une modification globale de la composition des forêts.

Cela peut sembler inquiétant, mais les chercheurs affirment que tout n’est pas sombre. Les barrages de castor peuvent augmenter les niveaux d’eau, créant de nouveaux habitats pour que les jeunes saules et peupliers prospèrent. Les chercheurs suggèrent même que les stratégies de gestion forestière pourraient utiliser ces résultats à leur avantage. En assurant un bon approvisionnement des espèces d’arbres préférées des castors près des sources d’eau, les castors pourraient être dissuadés de causer des dommages aux plantations d’arbres économiquement précieuses plus éloignées. Dans leur article, Juhász et ses collègues déclarent que cela impliquerait une gestion de la conservation dans une bande étroite autour des voies navigables.

Le fait que l’activité du castor soit principalement limitée à la berge indique également que la bande située à 10-20 m de l’eau doit être considérée non pas d’abord comme une zone d’objectifs d’aménagement forestier, mais plutôt comme une coulée verte, un moyen de préservation partie de la biodiversité aquatique et riveraine. Les propriétaires de ces zones pourraient bénéficier d’un soutien afin de les motiver à mettre en œuvre des mesures écologiques et de durabilité.

Juhasz et al. 2023

LIRE L’ARTICLE
Juhász, E., Molnár, Z., Bede-Fazekas, Á. et Biró, M. (2023) « Modèles généraux de recherche de nourriture sélective des castors : comment évaluer les effets d’un facteur réémergent de changement de végétation le long des petits cours d’eau d’Europe centrale ? » Biodiversité et Conservation, 32(7), p. 2197–2220. Disponible sur : https://doi.org/10.1007/s10531-023-02598-8.

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