Une plante rare trouvée sur les plus hautes montagnes de Thaïlande, un pollinisateur inhabituel.

Quand vous pensez à un pollinisateur, vous pensez probablement à quelque chose qui bourdonne. Pour de nombreux membres de la communauté pollinisateur signifie abeille, bien que de nombreux invertébrés puissent être des pollinisateurs. Les pollinisateurs peuvent même avoir une épine dorsale. Les cynorrhodons germent dans le Nouveau Monde. Même les mammifères peuvent être impliqués, car certaines plantes sont pollinisées par les chauves-souris. Mais, dans la plupart des cas, vous pensez à quelque chose qui vole. Cela ne doit pas être le cas.

Il y a quelques années, Wester et ses collègues ont rapporté que les vis d’éléphant pollinisent une fleur. De plus, en Afrique du Sud, Johnson et Pauw ont signalé une plante qui a contaminé le pollen. Maintenant, Kobayashi et ses collègues rapportent le premier enregistrement de participants mammifères non volants pour la pollinisation dans une forêt tropicale de montagne en Asie.

c’est la plante Mucuna thailandica. Il s’agit, comme son nom l’indique, d’un Mucuna trouvé en Thaïlande. Mucuna est une plante grimpante de la famille des Fabacées, la famille des légumineuses. L’usine est située sur Doi Inthanon, la plus haute montagne de Thaïlande, à mille mètres d’altitude.

Il y a des indices qui Mucuna les fleurs sont adaptées pour la pollinisation des mammifères. Les fleurs ne peuvent pas être ouvertes sans aide. Kobayashi et ses collègues écrivent : « Mucuna thailandica a une fleur papilionacée (ressemblant à un papillon), composée de pétales de rouille, d’une paire de pétales d’aile et d’une paire de pétales de carène recouvrant les étamines et les troncs. L’ouverture des pétales de la quille est essentielle pour la pollinisation dans ce genre, mais ils ne s’ouvrent pas d’eux-mêmes … Au lieu de cela, lorsqu’un animal pousse le pétale du pétale et pousse les pétales des ailes vers le bas, les pétales de la quille s’ouvrent et les étamines sont exposées et le pistil, sur laquelle les grains de pollen clignotent. Cette étape essentielle est appelée « ouverture explosive ». Une fois qu’une fleur est ouverte de manière explosive, les étamines et le pistil restent exposés. ‘

Ils ajoutent que la force est ouverte à M. macrocarpa, qui est pollinisée par les écureuils, les renards volants et les macaques, est cent fois plus élevée que vos plantes à abeilles pollinisées. Mais quel pollinisateur M. thailandica? Le moyen évident de le savoir est de mettre en place un piège photographique. Malheureusement, il n’y a pas grand chose M. thailandica les pièges photographiques sont difficiles à installer pour les plantes et pour les plantes connues.

Il s’agit d’une plante du Kew Mae Pan Nature Trail dans le parc national de Doi Inthanon, près du bureau accessible. Malheureusement, les touristes marchent souvent près du site en tournée, il est donc probable que cela soit futile – si ce n’est pour un événement majeur qui opposerait le tourisme aux gens au début de 2020.

«Nous avons suivi la plante depuis le stade du bouton jusqu’à la fin de la floraison. Les comportements de visite des fleurs ont été classés… comme : « ouverture explosive sans endommager la fleur », « visiter et se nourrir du nectar de la fleur ouverte », « destruction de la fleur non ouverte », « vol du nectar de la fleur non ouverte », et « Autres comportements non spécifiques et inconnus ».

Écureuil à un Mucuna thailandica fleur. Source Kobayashi et al. 2021

Le premier visiteur des fleurs est arrivé le 13 février et, fin mars, les fleurs étaient tombées. L’équipe a noté que les meilleures visites, « une ouverture explosive sans endommager la fleur », étaient terminées Callosciure écureuils et quelques fois à des civettes palmées masquées (Larbhata paguma).

Palmier civette masqué par un Mucuna thailandica fleur. Source Kobayashi et al. 2021

L’équipe constate que lorsque les fleurs sont ouvertes, les étamines et le pantalon s’attachent à la fourrure sous la mâchoire du visiteur. De cette façon, ils peuvent transporter le pollen vers de nouvelles plantes lorsqu’ils visitent des plantes ouvertes.

Les fleurs semblent être pollinisées par les chauves-souris, bien que les chauves-souris ne soient pas visitées en saison. C’est peut-être parce qu’il y a moins de chauves-souris à basse altitude. Pourtant, Kobayashi et ses collègues ajoutent qu’il peut y avoir une autre raison à cela : « …[M]les fleurs n’ont probablement pas été visitées par les ammifères qui étaient en guerre car le site d’étude était situé à proximité du bureau d’excursions de bushwk et l’activité humaine était relativement élevée. Cela suggère que les pollinisateurs et leur contribution réelle à la pollinisation dans cette plante peuvent différer dans l’environnement naturel, et donc des observations supplémentaires dans un environnement avec moins de présence humaine seraient utiles pour étayer nos conclusions. « 

Ce n’est pas le premier mammifère pollinisateur non volant identifié par Kobayashi. Il a vu des écureuils polliniser ailleurs en Thaïlande et a même découvert que les rats de Hong Kong pouvaient être des pollinisateurs. Alors que les insectes sont extrêmement importants pour la pollinisation, cela rappelle que la pollinisation est profondément liée à la biodiversité. C’est aussi un excellent exemple de prise de mauvaises nouvelles et d’extraction de quelque chose de positif.

ARTICLE DE RECHERCHE

Kobayashi, S., Panha, S., Seesamut, T., Nantarat, N., Likhitrakarn, N., Denda, T., Izawa, M., 2021. Premier enregistrement de mammifères non volants contribuant à la pollinisation supérieure des montagnes tropicales forêt en asie. Ecole Évol. https://doi.org/10.1002/ece3.8361

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