En passant devant un enclos sur le chemin de Birregurra à Apollo Bay, en février de cette année, j’ai vu un champ bleu pâle, avec des moutons. J’ai pris quelques photos, que je partagerai avec vous, mais pas de gros plans sur les fleurs.

Je ne savais pas s’il s’agissait d’une culture ou d’une mauvaise herbe, mais cela ressemblait un peu au lin commun, également connu sous le nom de graines de lin, ou botaniquement, Linum usitatissimum*.

Il existe environ 230 espèces de Linum, tous ont reçu le nom commun de lin, et à ne pas confondre le lin de Nouvelle-Zélande, Phormium tenax. Une espèce, Linum marginaleest commun et répandu à Victoria et dans tous les autres États et territoires à l’exception du Territoire du Nord, ainsi qu’en Nouvelle-Zélande, et quelques espèces exotiques sont cultivées ici.

Linum siège avec une douzaine de genres assez obscurs dans une famille appelée Linaceae, c’est une famille qui n’a pas beaucoup changé dans sa circonscription avec l’avènement du séquençage moléculaire (ADN). Linum lui-même comprend principalement de petites plantes avec des fleurs généralement à 5 pétales.

Le lin commun est cultivé par l’homme depuis environ 10 000 ans et ce que nous appelons Linum usitatissimum est une plante autogame, cultivée en Europe ou au Moyen-Orient à partir de Linum angustifoliumd’une plante oléagineuse. Le lin commun est également une mauvaise herbe des plaines basaltiques à l’ouest de Melbourne – où cette culture était située.

Lorsqu’il est cultivé volontairement, comme il semble l’être ici, il sert soit à la fibre pour tisser le lin (ou traditionnellement à fabriquer du papier, de la corde et bien d’autres produits) soit à sa graine pour en extraire l’huile de lin ou de lin. Les graines de lin entières ont également connu un renouveau ces dernières années en tant que source de fibres et d’antioxydants, de la même manière que la graine d’une plante non apparentée. Salvia espèce, appelée chia.

En supposant qu’il s’agit d’une culture délibérée, je suis sûr que ce serait pour les graines et l’huile. Je suppose que les variétés cultivées pour la fibre sont plus hautes et, en tout cas, je ne suis pas au courant que le lin soit cultivé commercialement (du moins ces derniers temps) pour la production de lin à Victoria.

Je sais, ou du moins j’ai lu, que les espèces indigènes – Linum marginale – est utilisé par les peuples des Premières nations pour fabriquer des cordes pour les filets de pêche, et les graines sont consommées crues ou cuites.

Les moutons sur ma photo semblent aimer brouter le lin, ou du moins ce qu’il y a entre eux. Bien qu’il y ait des rapports selon lesquels les espèces indigènes sont potentiellement toxiques pour le bétail, rien ne le suggère pour le lin commun.

Comme je l’ai dit, je ne me suis pas suffisamment approché pour photographier les fleurs dans les moindres détails, vous pouvez donc profiter de cette dissection florale de Walther Otto Müller, du Medizinal-Pflanzen de Köhler (disponible via WikiMedia Commons).

* Mon collègue botaniquement plus sage, Neville Walsh, pense que cela pourrait bien être la chicorée, Cichorium intybus, qui a des fleurs de couleur similaire, mais en forme de marguerite. En regardant à nouveau les photos, je soupçonne qu’il a raison : la chicorée est une mauvaise herbe commune des zones perturbées à Victoria. Mais parce que ce diagnostic est venu après que j’ai posté cette missive, je vais m’en tenir à mon histoire sur le lin. La chicorée peut attendre un autre jour !

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