Dans les zones urbaines, les jardins et les parcs peuvent fournir des oasis vertes parmi le béton, et les oiseaux sont adaptés pour voler et s’installer dans ces zones. Mais tous les espaces verts ne sont pas identiques.

De nombreuses villes du monde se développent dans des zones riches en biodiversité, ce qui crée des problèmes pour les espèces indigènes qu’elles déplacent. Les villes elles-mêmes peuvent avoir des parcelles de biodiversité dans les jardins et les parcs, mais est-ce la bonne biodiversité ? Kiran Choudaj et Varsha Wankhade ont étudié l’interrelation entre les plantes ligneuses et les oiseaux dans la zone urbaine de Pune, en Inde. Leur rapport selon lequel les oiseaux bénéficient de la diversité des espèces végétales indigènes, mais pas des espèces exotiques, peut être lu dans Écologie tropicale.

Choudaj et Wankhade ont étudié les plantes et les oiseaux de la région métropolitaine de Pune. Pune est l’une des villes indiennes dont l’expansion est la plus rapide. Les espaces verts urbains sont donc essentiels à la vie des oiseaux à mesure que la zone urbaine s’étend. Une grande partie de cet espace vert sera des parcs ou des jardins. Choudaj et Wankhade commentent que cela conduit à l’arrivée de plantes ornementales exotiques. « Des espaces verts plus petits tels que des jardins, des parcs sont créés à des fins récréatives, l’environnement souhaité pour élever des enfants et un espace pour l’exercice, mais leur rôle dans la biodiversité est négligé. Les jardins qui étaient autrefois composés d’espèces végétales locales stratifiées ont maintenant été transformés en paysages ouverts avec des espèces végétales exotiques », écrivent-ils dans leur article.

Les écologistes ont mis en place des transects pour échantillonner la végétation et la vie des oiseaux, puis ont examiné les données pour voir s’ils pouvaient trouver des corrélations. « Nous avons observé que l’augmentation de la richesse et de la diversité des espèces ligneuses augmentait la richesse et la diversité des oiseaux. Dans le même cas, a noté une baisse de la richesse des oiseaux comme une augmentation de la densité des plantes ligneuses exotiques. La diversité des plantes maintient l’approvisionnement alimentaire continu de divers animaux tels que les insectes, les oiseaux et d’autres vertébrés », écrivent Choudaj et Wankhade.

Le problème avec les espèces exotiques est que relativement peu d’arthropodes s’en nourrissent. Avec moins d’insectes, il y a moins de nourriture pour soutenir la population d’oiseaux, et donc les effets se font sentir plus haut dans la chaîne alimentaire. Ils ont également constaté que les oiseaux évitaient certaines espèces exotiques pour la construction de nids.

Souimanga violet, Cinnyris asiaticus. Image : Toile.

Les auteurs écrivent que si ce type d’étude a été réalisé en Amérique du Nord et en Europe, il est relativement rare pour les tropiques, où de nombreuses villes connaissent une croissance explosive. Ils concluent avec quelques conseils pour les urbanistes qui sont pertinents pour les villes du monde entier. « Les espaces verts urbains dominés par le gazon et les plantes ornementales exotiques offrent peu de possibilités aux plantes indigènes de s’épanouir et fournissent peu ou pas d’habitat pour la faune. »

« Il y a une idée fausse selon laquelle les plantes indigènes donnent une mauvaise apparence et créent une cour en désordre, ce qui n’est pas vrai. L’utilisation de plantes indigènes pour l’aménagement paysager présente de nombreux avantages. L’utilisation de plantes indigènes pour l’aménagement paysager permet d’économiser de l’argent et de l’eau, elles résistent aux intempéries locales, nécessitent peu d’entretien, restaurent l’habitat naturel et elles sont rarement envahissantes.

LIRE L’ARTICLE

Choudaj, K. et Wankhade, V. (2022) « Étude de l’interrelation entre les plantes ligneuses et les oiseaux dans la zone urbaine de Pune, aperçu des impacts négatifs des plantes exotiques, » Ecologie tropicale, https://doi.org/10.1007/s42965-022-00269-3

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