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APPLE VALLEY, Californie .– Jose Martinez, un ancien artilleur de l’armée dont le bras droit et les deux jambes ont explosé par une bombe en bordure de route en Afghanistan, a une nouvelle vocation : il est devenu l’un des lobbyistes les plus efficaces dans une campagne pour légaliser l’usage thérapeutique des drogues psychédéliques à travers le pays.

Lors d’un appel téléphonique sur Zoom ce printemps avec Connie Leyva, une législatrice démocrate californienne qui s’est longtemps opposée aux lois assouplies sur les drogues, M. Martinez lui a expliqué comment la psilocybine, l’ingrédient psychoactif des champignons « magiques », avait finalement aidé à réprimer le la douleur et les pensées suicidaires qui l’avaient tourmenté.

Mme Leyva dit qu’elle a changé d’avis avant même la fin de l’appel, et après a voté oui sur le projet de loi, qui devrait devenir loi au début de l’année prochaine.

« Nous demandons à ces hommes et ces femmes d’aller se battre pour nos libertés », a-t-il déclaré dans une interview. « Donc, si c’est quelque chose qui les aide à vivre une vie plus normale, je pense que je ne devrais pas les gêner. »

Au cours des deux années écoulées depuis que l’Oregon, Washington, DC et une demi-douzaine de municipalités ont dépénalisé la psilocybine, les vétérinaires sont devenus des défenseurs majeurs dans un effort pour légaliser la médecine psychédélique, qu’ils attribuent à l’aide à soulager le stress post-traumatique, l’anxiété et la dépression qui sont souvent liés à leurs expériences dans l’armée.

La campagne a été stimulée par l’épidémie de suicide parmi les vétérans d’Irak et d’Afghanistan, mais aussi par la confrontation nationale sur l’incarcération massive de personnes accusées de drogue qui a adouci l’attitude du public envers la prohibition.

Plus de 30 000 militaires se sont suicidés au cours des années qui ont suivi le 11 septembre – quatre fois le nombre de ceux qui sont morts sur le champ de bataille – et le ministère des Anciens Combattants a lutté pour faire face à la crise avec le répertoire traditionnel d’interventions antidrogue.

Le récent retrait américain d’Afghanistan a peut-être marqué la fin de la « guerre pour toujours » de l’Amérique, mais les retombées psychologiques de deux décennies de conflit militaire continuent d’affecter bon nombre des 1,9 million de personnes qui ont servi aux États-Unis à l’étranger.

« Je ne vais pas me faire dire non à tout ce qui empêche les humains de se suicider », a déclaré Martinez.

Jesse Gould, un ancien Army Ranger qui a commencé Projet Cœurs Héroïques, une organisation qui relie les vétérans aux thérapies psychédéliques disponibles en Amérique latine, mesure également le désespoir dans le flot quotidien d’e-mails qu’elle reçoit de vétérinaires cherchant de l’aide.

La liste d’attente pour un créneau de traitement, a-t-il dit, est passée à 850 personnes.

« Le système de santé fédéral nous a laissé tomber, c’est pourquoi les anciens combattants doivent chercher de l’aide à l’extérieur du pays », a-t-il déclaré. « Ils se tournent déjà en masse vers les options psychédéliques, nous pouvons donc décider d’appeler ces vétérans criminels, ce que nous faisons maintenant, ou nous pouvons nous assurer qu’ils peuvent obtenir un traitement efficace ici à la maison. »

Des études récentes ont renforcé les rapports anecdotiques de bénéfices et ont aidé à quantifier la valeur thérapeutique de substances telles que le LSD, la psilocybine et la MDMA, la drogue mieux connue sous le nom d’ecstasy. Une étude en Médecine de la nature ont constaté que la MDMA associée à des conseils apportait un soulagement significatif aux patients souffrant d’un TSPT sévère. un autre dans Journal de médecine de la Nouvelle-Angleterre ont mis en évidence le potentiel de la thérapie à la psilocybine pour le traitement de la dépression sévère.

Bien que la loi fédérale actuelle interdise largement l’utilisation médicale de ces composés, les chercheurs s’attendent à ce que la thérapie verbale assistée par la MDMA obtienne l’approbation de la Food and Drug Administration au cours des deux prochaines années, suivie peu de temps après par la psilocybine, qui a déjà reçu l’approbation de l’agence en tant que médicament. « Thérapie révolutionnaire » pour dépression sévère. En 2019, la FDA a approuvé l’esketamine, un spray nasal dérivé de l’anesthésique kétamine, pour la dépression résistante au traitement. L’utilisation hors indication de la kétamine pour la dépression est également devenue de plus en plus populaire.

Kevin Matthews, un vétéran militaire qui a conduit une 2019 mesure électorale à Denver que les champignons à psilocybine décriminalisés – la première ville des États-Unis à le faire – ont déclaré que des témoignages personnels sur la thérapie psychédélique ont contribué à convaincre les sceptiques qui craignent que la décriminalisation n’alimente une utilisation plus récréative.

« La clé pour y parvenir est d’amener les bonnes personnes dans les bonnes circonscriptions », a-t-il déclaré.

Les partisans de la dépénalisation ont fait des progrès significatifs au cours des deux dernières années. Le mois dernier Seattle a embrassé la dépénalisation la psilocybine et d’autres drogues psychoactives à base de plantes, et le Michigan et de nombreuses autres villes du pays sont prêts à faire de même.

Mais comme les psychédéliques sont de plus en plus acceptés par les professionnels de la santé mentale, même les partisans enthousiastes de la décriminalisation reconnaissent les dangers potentiels de le faire sans réglementation ni orientation professionnelle appropriées. Les surdoses sont rares et les composés ne sont pas considérés comme addictifs, mais les experts soulignent l’importance des voyages de drogue accompagnés étant donné rapports anecdotiques sur les effets indésirables chez les personnes atteintes de troubles graves tels que la schizophrénie.

À première vue, les ex-militaires peuvent sembler des champions improbables des drogues illégales et psychotropes que de nombreux Américains associent aux pacifistes contre-culturels des années 1960 et 1970. Mais les vétérans sont devenus de puissants émissaires pour les psychédéliques à travers le spectre politique.

Juliana Mercer, une vétéran du San Diego Marine Corps qui aide à connecter d’anciens militaires aux thérapies psychédéliques, dit que ses efforts de lobbying sont particulièrement utiles auprès des législateurs républicains qui entretiennent souvent des attitudes antidrogue mais accordent une grande valeur aux anciens combattants.

« Cela aide que je ne sois pas un hippie stéréotypé qui consomme du LSD pour le plaisir », a-t-il déclaré. « Mais je pense que nos voix ont un impact parce que nous avons mis nos vies en danger pour notre pays et, après 20 ans de guerre, nous avons besoin d’aide pour guérir car jusqu’à présent rien n’a fonctionné. »

Les convertis récents incluent Rick Perry, l’ancien gouverneur républicain du Texas, qui est retourné au Capitole plus tôt cette année pour rejoindre les législateurs démocrates qui font la promotion d’un projet de loi autorisant l’essai clinique de la psilocybine. Les facture approuvée les deux chambres législatives en juin, et est devenu loi.

M. Perry a refusé une demande d’entrevue, mais au cours d’une conférence de presse en avril, il a affirmé que sa conversion d’avocat anti-drogue à champion de thérapeute psychédélique était inspirée par sa relation personnelle avec un ancien combattant qui s’était tourné vers les opioïdes pour traiter son trouble de stress post-traumatique.

Le représentant américain Dan Crenshaw, un républicain du Texas et ancien Navy SEAL qui s’était toujours opposé aux efforts visant à assouplir les lois sur les drogues au Congrès, a également changé d’avis après avoir entendu d’autres anciens combattants. En septembre, il a présenté un amendement à une loi sur les dépenses de défense qui aurait permis au Pentagone de financer la recherche psychédélique. L’amendement, cependant, n’a pas été avancé par un comité du règlement de la Chambre.

L’accent mis par la campagne de légalisation sur les vétérinaires en tant que principaux défenseurs n’est pas sans controverse. Carlos Plazola, co-fondateur du groupe de plaidoyer Dépénaliser la nature, a déclaré qu’il était déçu par l’accent excessif du mouvement sur les luttes des militaires. Il a déclaré qu’un échantillon plus large de personnes de couleur devrait faire ressentir leurs expériences.

« Nous comprenons la valeur de pousser le patriotisme et de faire avancer le drapeau américain au premier rang du défilé si nous le voulons, mais si nous voulons réussir, nous devons également parler du traumatisme des populations noires, brunes et asiatiques et des communautés autochtones , » il a dit.

Cependant, les vétérans militaires se sont avérés être des messagers efficaces. M. Gould, l’ancien Army Ranger, a fondé Heroic Hearts en 2019, peu de temps après avoir entrepris son premier voyage psychédélique au Pérou avec de l’ayahuasca, une boisson hallucinogène à base de plantes qui s’est révélée extrêmement prometteuse dans le traitement d’une série de maladies psychologiques.

M. Gould a déclaré qu’une lésion cérébrale traumatique causée par les nombreux lancements de roquettes qu’il avait supervisés lors de trois déploiements en Afghanistan l’avait laissé avec des spasmes incontrôlés de colère et d’anxiété. Des relations amoureuses saines, a-t-il dit, étaient hors de question.

« Cela a défragmenté mon cerveau d’une manière qui lui a permis de guérir », a-t-il déclaré à propos du retrait de l’ayahuasca, ajoutant que son nouvel état d’esprit lui avait permis de rencontrer la femme qui deviendrait plus tard sa femme. « Il m’a définitivement sauvé la vie.

Les chercheurs tentent toujours de comprendre les mécanismes des thérapies assistées par les psychédéliques, mais il est largement admis qu’elles favorisent des changements physiologiques dans le cerveau, parfois après une seule séance. Sur le plan psychologique, les médicaments peuvent offrir une nouvelle perspective sur un traumatisme apparemment insoluble, donnant aux patients de nouveaux outils pour traiter la douleur et trouver la paix intérieure.

M. Martinez, l’ancien artilleur de l’armée blessé en Afghanistan, est devenu un évangéliste particulièrement efficace pour les psychédéliques. Il a subi 19 interventions chirurgicales et des douleurs incessantes qui l’ont rendu accro aux opioïdes. Sous l’agonie physique se cache une blessure non résolue : la maltraitance infantile de la part d’un parent.

« Pendant longtemps, je n’ai pas compris pourquoi j’étais si en colère contre le monde », a déclaré M. Martinez, 33 ans, qui a grandi dans le sud de Los Angeles et vit avec sa femme au bord du désert de Mojave. La psilocybine, a-t-il dit, a tout changé. Bien qu’il souffre toujours en permanence, ses « voyages » de drogue lui permettent de sortir de lui-même et de se concentrer sur le bien et ce qui est possible dans la vie, ce qui inclut finalement des activités annexes en tant que surfeur paralympique, archer et passionné de musculation. Il dirige également une organisation à but non lucratif qui cherche à connecter les anciens combattants à la nature par le biais de voyages en pleine nature.

« Les psychédéliques m’ont aidé à comprendre que mes problèmes sont minimes par rapport aux plus gros problèmes du monde comme la faim et le cancer », a-t-elle déclaré. « Et maintenant je comprends pourquoi je suis ici dans ce monde, qui est de faire sourire les gens et de leur rappeler que la vie peut être belle même quand ce n’est pas si facile. »

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