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Un Toulousain en chasse un autre… Pascal Dupraz non reconduit, c’est Laurent Batlles qui devient entraîneur de Sainté. Il va parapher vendredi un contrat de deux ans avec, il ne peut en être autrement, remontée immédiate en ligne de mire.

C’était un secret de Polichinelle depuis dimanche soir et la relégation du club forézien, le joueur formé à Toulouse (1994-1999 et 2005-2008) « Lolo » Batlles sera le nouvel entraîneur des Verts. Sa nomination devrait être officialisée ce vendredi 3 juin, selon les confrères de L’Équipe. Libre après la veille du Réveillon de l’An (!) et son remerciement pour l’ES Troyes/Aube-Champagne, le technicien agé de 46 ans doit s’engager pour deux ans. Il va (re)venir à Geoffroy-Guichard avec un adjoint. Julien Sablé, qui officiait avec l’année aux côtés de Pascal Dupraz, quittant le club comme l’a posté ce jeudi après-midi sur son compte Twitter l’AS Saint-Étienne.

C’est une page qui se tourne, Julien Sablé quitte la maison verte. À la fin du contrat, il y aura un nouveau chapitre dans sa carrière. Celle-ci reste pour toujours profondément marquée par l’AS Saint-Étienne.

Merci Julien! ?

— AS Saint-Étienne (@ASSEofficiel) 2 juin 2022

Le tacticien savoyard Dupraz pas prolongé lundi (arrivé mi-décembre, ils sont contractés et portés ça dure six mois), l’état-major du mythique club des années 70 n’a pas traîné et contacté dans la foulée sont ex-milieu de terrain (2010-2012) et également responsable de la réserve – ou même adjoint de l’équipe Une – de 2014 à 2019 où il devient entraîneur en chef à Troyes. Une fois qu’il arrive qu’il soit connu, concrétisé en mai 2021 pour une accession en L1 avec l’Estac, ce qui me donne le pionnier à Clermont (2et) et… Toulouse (3et).

Un TéFéCé qui, d’ailleurs, en rêva l’été passé au moment de trouver le successeur à Patrice Garande.

Connexion toulousaine

Décidément, oui, l’autoroute TFC-ASSE est très fréquentée… Sans remonter très loin, Jean-François Soucasse, ancien bras droit d’Olivier Sadran au Toulouse FC jusqu’à son rachat à l’été 2020 par le fonds d’ Investissement américain RedBird Capital Partners, est président exécutif de l’AS Saint-Étienne après juillet 2021. Tandis que débarqué au chevet des Verts cet hiver au relais de Claude Puel, comme nous le rappelions, Pascal Dupraz n’a pu sauver l’équipe forézienne de la descente. Malgré un sursaut printanier et une place de barragiste arrachée lors de la dernière journée sur la pelouse du vainqueur de la Coupe de France Nantes (1-1).

Les barrages contre Auxerre ont été mortels pour « dieupraz » qui avait ressuscité le TFC entre mars et mai 2016 : 1-1 à L’Abbé-Deschamps et le même score dans le Chaudron. Et, bienune cruelle élimination – synonyme de relégation en Ligue 2 – aux tirs au but (tab. 4-5).

Ce n’est que le premier – dans tous les sens du terme – mouvement d’une longue série, pas difficile à imaginer. Le chantier devant Lolo Batlles s’annonce conséquent mais tout autant passionné.

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