Notre Umbrella Mulga n’obtient pas beaucoup de changement pour se déployer dans le jardin maigre de la diversité au bord du jardin australien, mais les épis de fleurs jaune vif contre le feuillage gris terne sont attrayants même dans cet état contraint.

UNcacia brachystachya est l’un des «mulgas» que l’on trouve dans toute l’Australie intérieure aride. Le nom de l’espèce fait référence aux épis floraux courts (brachy-) (-stachya), bien qu’ils atteignent trois centimètres de long, ce qui n’est pas si court pour un acacia ou contrairement à des mulgas d’apparence similaire.

L’espèce a été nommée par le botaniste anglais George Benson à partir d’un spécimen collecté par Hermann Beckler dans les «montagnes Yaginya» (la chaîne Mutawintji / Mootwingie dans l’ouest de la Nouvelle-Galles du Sud). Beckler a voyagé avec Burke et Wills jusqu’à Menindie (un peu au sud de la chaîne), survivant ainsi à ce voyage malheureux.
Notre plante est présente dans un jardin en ruban consacré aux plantes de la biorégion Simpson Strzelecki Dunefields, un groupement géographique situé au centre de l’Australie, près des frontières du Territoire du Nord, du Queensland et de la Nouvelle-Galles du Sud. La végétation se compose principalement de spinifex, de quelques gommiers et de caroncules comme l’Umbrella Mulga. Tout au sommet ou flanquant de longues dunes de sable parallèles.

Comme pour la plupart (mais pas toutes) des caroncules australiennes, la graine est comestible. Parce que la graine de l’Umbrella Mulga est plus du double de la taille de la plupart des graines d’acacia, c’est une proposition alimentaire attrayante. En revanche, le tégument très dur et épais et son attrait pour les insectes qui y arrivent souvent en premier.

Les gousses portant ces graines, lorsqu’elles sont présentes, sont utiles pour distinguer cette espèce des autres mulgas. Ils sont droits, un peu aplatis et avec des lignes en relief jaunâtres distinctives (nervures) le long de la gousse.

En mai, notre plante était sans gousse, mais avait une attraction ou une distraction supplémentaire – un balai de sorcière. Cette déformation des branches et des feuilles (souvent légèrement miniaturisées) due à un changement hormonal de la plante est une réponse de la plante à un insecte, un champignon ou (le plus souvent je pense) une bactérie appelée phytoplasme.

Cependant, la plupart du temps, la plante a une belle teinte grise, compensée par – je dirais – des épis de fleurs jaunes parfaitement dimensionnés.

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