Dans les forêts denses ou les arbustes sur les coteaux de l’île principale (Grande Terre) de Nouvelle-Calédonie, vous trouverez peut-être un arbuste à fleurs jaunes ou un petit arbre de la famille des myrtes. Les fleurs, comme vous pouvez le voir, ressemblent à de nombreuses myrtacées australiennes, telles que les lis et les eucalyptus.

Ils ont également, comme vous pouvez le voir dans la couche externe (sépales) de ces boutons floraux, les glandes sébacées distinctives que l’on trouve souvent chez les membres de cette famille.

Vous pouvez également voir une légère traînée rouge sur les bourgeons. Cette couleur réapparaît lorsque les fleurs s’ouvrent, sous la forme d’une fine ligne rouge où les étamines (les parties pollinifères) sont attachées.

Les tiges angulaires ont également attiré mon attention, mais je ne sais pas à quel point elles sont répandues dans le genre ou la famille.

Métrosideros est un genre répandu dans le Pacifique, peut-être mieux connu en Australie par l’arbre de Noël néo-zélandais ou Pōhutukawa, Metrosideros excelsa. Cette espèce a des fleurs similaires, mais de couleur rouge.

Il existe environ 60 espèces de Métrosiderosune vingtaine d’entre eux originaires de Nouvelle-Calédonie et un bon nombre de Nouvelle-Zélande (vous vous souvenez peut-être que j’avais posté sur une espèce à fleurs carmin, Metrosideros carminea, il y a un an environ).

En 1985, Metrosideros laurifolia a été déplacé vers un nouveau genre, Carpolepisainsi que quelques autres Métrosideros espèces de Nouvelle-Calédonie. Bien que les caractères qui distinguent le nouveau genre – fleurs jaunes, tendance à pousser en sympode (à partir de bourgeons latéraux plutôt que terminaux) et graines ailées – soient distinctifs, ils ne sont pas uniques parmi Métrosideros et les trois espèces se nichent dans l’arbre évolutif de ce genre. Ce qui revient à reconnaître Carpolepis comme distinct nécessite le fractionnement du reste de Métrosideros. Ce que nous ne voulons pas.

Ainsi en 2015, les deux genres ont été recombinés. Parallèlement, une nouvelle variété de l’espèce appelée démonstrations a été décrit sur la base d’une autre espèce de Métrosideros avec ce nom. Cette variété n’est plus acceptée et considérée comme faisant partie d’un ensemble plus large Metrosideros laurifolia. Une autre variété plus ancienne mineure n’a pas non plus de monnaie.

Lorsque j’ai pris ces photos fin mars, il n’y avait que quelques fleurs encore ouvertes, et la plupart avaient perdu leurs volants jaunes en se transformant en fruits. Les plantes avaient l’air en bonne santé et semblaient aimer les jardins de Melbourne.

Comme une grande partie de la flore néo-calédonienne, certaines populations à l’état sauvage ont disparu à cause du défrichement et du ruissellement des métaux lourds associés à l’extraction du nickel. Bien qu’habituellement retrouvée sur les sols ultramafiques riches en nickel, la jolie Metrosideros laurifolia n’est pas menacé pour l’instant. Il pousse également sur des sols volcaniques qui peuvent être sa grâce salvatrice.

Dans un article sur Twitter il y a quelques années, Peter Symes, autrefois collègue ici au Royal Botanic Gardens Victoria et maintenant conservateur du Cooktown Botanic Gardens dans l’extrême nord du Queensland, a déclaré Metrosideros laurifolia pousse mieux lorsque les bons champignons du sol (mycorhizes) sont associés à ses racines. Je pense que ce commentaire découle de recherches sur la propagation de l’espèce pour la réhabilitation des sites miniers de Nouvelle-Calédonie.

En ce qui concerne les champignons, il semble que l’espèce soit sensible à la rouille du myrte qui traverse occasionnellement nos deux sites.

Pourtant, dans de bonnes conditions et avec les bons champignons, il peut atteindre 20 mètres de haut. Souvent cependant, c’est au mieux un grand arbuste. Nos spécimens mesurent environ deux mètres de haut et de large, tombant dans la catégorie des arbustes de grande taille (jusqu’à présent).

Ils poussent tous, à juste titre, dans le lit de Nouvelle-Calédonie du côté sud-ouest du lac Nymphaea Lily.

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