Un peu poétiquement, alors que j’étais à la crèche en train de photographier massonie (voir le post de la semaine dernière), on m’a montré une intrigante bégonia. Il vient aussi d’Afrique du Sud.

Peter Sharp, dans son livre Terre à terre avec les bégonias (Forty South Publishing, Hobart; 2013), appelle Bégonia Dregei une forme « arbustive » et « semi-tubéreuse » qui, avec certains de ses parents, devrait, « avec un peu de chance et une culture soignée, faire de bonnes plantes de jardin ».

Comme vous pouvez le voir ici, il a une base bulbeuse et ces feuilles froissées. Les fleurs sont des fleurs petites et blanches, mais de la forme typique du bégonia. Ce sont toutes des fleurs mâles.

Plus tard dans son livre, Peter ajuste légèrement ses conseils, affirmant qu’il ne recommande généralement pas les bégonias semi-tubéreux pour la culture dans les jardins familiaux. Alors que la plupart viennent d’Afrique du Sud, il dit qu’ils feraient mieux dans les zones tropicales.

C’est parce qu’ils n’aiment pas les hivers froids et perdent facilement leurs feuilles – bien que les feuilles reviennent au printemps.

Bégonia Dregei a été récolté pour la première fois pour la science en 1836, du Cap en Afrique du Sud par le collectionneur de plantes allemand Johann Drège. Il a été formellement décrit et nommé (d’après Drège) la même année par deux compatriotes, Chrisoph Otto et Albert Dietrich. Les passionnés de bégonia ont cultivé et croisé cette espèce depuis.

Un nom commun est le Bégonia à feuilles d’érable, pour une raison évidente. Cependant, l’American Begonia Society considère ce nom déroutant car de nombreux bégonias à tige épaisse d’Amérique du Sud ont des feuilles de cette forme.

Ces autres bégonias à feuilles d’érable sont parfois traités comme des espèces distinctes, et parfois comme des variétés de Bégonia Dregei. Il semble que nombre de ces variants poussent dans de « petites populations isolées » et même dans la nature « s’hybrident facilement les uns avec les autres ».

Je vais supposer que notre spécimen est vrai Bégonia Dregei et en tant que seul bégonia à feuilles d’érable de notre collection – bien qu’avec des feuilles froissées – il peut être le Bégonia à feuilles d’érable aussi. Drôle de vieille chose.

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