L’oreille d’éléphant géant, Colocasia giganteaégalement connu sous le nom de taro indien ou géant de Thaïlande, provient des forêts des vallées de Chine et d’autres régions d’Asie du Sud-Est (pas autant que je sache, originaire d’Inde).

Ses feuilles peuvent mesurer deux mètres de long et presque autant de large. On dit qu’un cultivar appelé « Thailand Giant Strain » produit les plus grandes feuilles en culture.

Nous cultivons l’espèce partout dans les jardins de Melbourne, mais le meilleur spécimen se trouve dans notre collection du sud de la Chine, dans le lit de jardin près du tableau d’honneur du directeur (où les noms des treize chefs du Royal Botanic Garden Victoria sont gravés dans le béton).

Il est cultivé principalement pour ses énormes feuilles mais, comme l’a dit Neville Walsh en passant devant l’autre jour, il y a de quoi être impressionné. Les nouvelles feuilles froissées sont enveloppées étroitement comme un drapeau déployé pour commencer.

Puis les fleurs, quand nous l’avons vu à la fin de l’été, comme un lis calla timide (Zantedeschia), tous alignés dans une rangée soignée. La fleur de gauche sur la photo suivante a son spadice (le centre de la fleur collective, portant les fleurons fertiles avec la femelle en haut, les mâles en bas) qui pend du spadice (la bractée de protection).

Et puis, ces grandes feuilles, ici décalées contre un pin bunya géant à proximité

C’est tout sans le manger. Dans ses habitats d’origine, les tiges des feuilles sont consommées comme légume par les humains ou données aux porcs. Au Japon, il peut faire partie d’une soupe, d’un sauté ou d’un sushi. Il existe une autre utilisation présumée risquée de la tige de la feuille que je vous laisse sur Google.

Bien qu’un nom commun inclue le mot taro, la tige souterraine (ou tubercule) est apparemment filandreuse et non comestible.

Le nom botanique est intéressant. Pas tant l’épithète d’espèce qui fait simplement référence à la grande taille de la plante, mais le nom du genre, qui est basé sur le mot grec ancien « kolokasia ». Kolokasia était utilisé par les Grecs pour le tubercule du lotus, Nelumbo nucifera.

Alors, comment ce mot s’est-il retrouvé dans le nom du genre pour le genre oreille d’éléphant, Colocasia? Probablement grâce à l’une des quelque 20 espèces, Colocasia esculenta, le taro comestible. Il est probable que les Grecs – y compris le médecin et botaniste Disocorides. écrit au premier siècle – utilisez le même mot pour les parties souterraines du taro et du lotus.

Notre « non-lotus » peut sembler avoir besoin d’une bonne quantité d’eau, ce qui est le cas, mais aussi d’un sol bien drainé. Si vous avez un mètre carré ou deux d’espace libre et une source d’irrigation prête à l’emploi, essayez-le.

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