Alors que l’été tire à sa fin, le Jardin botanique a encore une abondance de papillons ici, ce qui signifie que la plupart des plantes à floraison tardive reçoivent suffisamment d’énergie pour survivre à l’hiver. Mais vous êtes-vous déjà demandé ce que les papillons font vraiment en hiver – où vont-ils tous ?

Les papillons sont ectothermes, ce qui signifie qu’ils dépendent principalement de sources de chaleur externes pour réchauffer leur corps afin d’être actifs. C’est pourquoi les papillons sont souvent vus au coucher du soleil ou vibrent en faisant vibrer leurs muscles de vol pour élever leur température corporelle en vue du vol. A l’inverse, les papillons chercheront de l’ombre sous les feuilles et sur un tronc d’arbre pour se rafraîchir s’ils ont trop chaud.

Dans les climats tempérés, comme ici au Pays de Galles, l’hiver crée un problème pour les papillons car ils sont incapables d’obtenir la chaleur de l’environnement pour être actifs et il y a peu de nourriture disponible. Certaines espèces, comme la Belle Dame (Vanessa Cardui(éviter complètement les conditions hivernales en revenant à des climats plus chauds chaque automne. Cependant, la plupart des espèces britanniques restent ici et survivent au rude hiver du Pays de Galles en hibernant. Techniquement, les insectes ne s’endorment pas, mais entrent dans un état de dormance sans aucun signe de vie, et leurs fonctions physiologiques normales sont considérablement altérées. Cela leur permet de vivre plusieurs mois sans nourriture ni boisson et de survivre à des températures glaciales.

Certains papillons éclosent sous forme d’œufs, mais la majorité des papillons hivernent à leur stade larvaire (en tant que chenilles), y compris certains des bruns, des blancs et des hespéries. Le Petit Skipper (Thymélicus sylvestris) n’a qu’une génération par an et pond ses œufs dans les gaines d’herbe. Lorsque les larves émergent, elles construisent un cocon de soie à l’intérieur de la haie d’herbe, et dorment dans cette chambre, avant de réapparaître au printemps suivant pour se nourrir et se métamorphoser. De même, les gardiens (Pyronia tithonus(hibernent également tout l’hiver sous forme de chenilles, avant de continuer à se développer le printemps suivant.

La Grande et la Petite Lune (Pieris brassicae et Pieris rapae) hivernent sous forme de chrysalide (chrysalide), plutôt que sous forme de larve, ralentissant leur croissance et évoluant au printemps suivant. Pour les chiots en hibernation, cette étape peut durer plusieurs mois, mais la couvée estivale ne prend que quelques semaines pour se convertir en papillons adultes. Le faux bois (Aerasia pararge(b) peut dormir sous forme de tapis ou de ceintures, de sorte que certaines personnes dorment sous forme de larves et d’autres sous forme de chiots, avec des périodes d’émergence printanière différentes.

Seul un petit nombre de nos papillons résidents hibernent à l’âge adulte, y compris le soufre (Gonepteryx rhamni), petite écaille de tortue (Aglais urtique), Paon (Aglais io) et Coma (Polygonie C-album). Le Coma promet dans les bois, souvent dans des arbres creux ou des tas de bûches avec ses ailes repliées de montrer les côtés sombres qui leur permettent de rester camouflés. Les petits papillons écaille de tortue et paon hivernent souvent à l’intérieur des maisons et des hangars, car ils offrent un abri sec et frais approprié à la fin de l’été et au début de l’automne. Cependant, cela crée des problèmes plus tard dans l’année lorsque le chauffage central à l’intérieur de nos maisons provoque le réveil prématuré des papillons, et qu’il fait encore froid à l’extérieur et qu’il y a peu de sources de nectar disponibles. Le changement climatique est également un problème pour les papillons qui hivernent, car des températures inhabituellement élevées en hiver et au printemps peuvent les réveiller trop tôt avant qu’il n’y ait suffisamment de nourriture pour les nourrir.

La Belle Dame a une stratégie complètement différente, préférant émigrer plutôt que dormir. Ce papillon remarquable est un migrateur de longue distance, venant au Royaume-Uni chaque été en provenance d’Europe et d’Afrique. Les scientifiques n’ont découvert que récemment qu’ils migrent vers le sud chaque automne, faisant un voyage d’environ 14 500 km de l’Afrique tropicale au cercle polaire arctique et vice-versa ! Ce ne sont pas des papillons individuels qui font tout le voyage, mais trois ensembles jusqu’à six générations consécutives en raison de leur système d’accouplement unique au fil des saisons.

Les papillons ont un large éventail de stratégies pour survivre à l’hiver, mais on ne sait pas pourquoi certains papillons préfèrent différentes méthodes d’hibernation ou de migration par rapport à d’autres. Alors que le temps commence à se refroidir et que les jours raccourcissent, de nombreux papillons se préparent à passer l’hiver, espérant survivre aux mois d’hiver prêts à se réveiller et à revenir au Jardin les premiers jours les plus chauds du printemps !

Les références

Richard Fox, Conservation des papillons, Disponible : https://butterfly-conservation.org/news-and-blog/where-do-butterflies-and-moths-go-in-winter

Conservation des papillons, Disponible : https : //butterfly-conservation.org/news-and-blog/painted-lady-migration-secrets-revealed

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