L’intensification de l’agriculture affecte les populations de papillons, mais aussi l’abandon des terres agricoles.

Amparo Mora et ses collègues ont cherché à identifier comment l’abandon des prairies herbeuses traditionnelles affecte les communautés de papillons. Son étude dans le Soto de Sajambre a révélé un renouvellement des espèces d’environ 50 % au cours des premières années d’abandon, atteignant environ 70 % après 18 ans d’abandon. La recherche suggère que les espèces de papillons dans un paysage ont besoin de connectivité pour s’éloigner des habitats changeants.

Les recherches menées par les écologistes basés à Lancaster complètent les travaux menés ailleurs sur les effets de l’intensification agricole. Cependant, dans le parc national des Pics d’Europe, il y a une réduction de 70% des prairies herbeuses – terres couvertes.

Pics d’Europe. Image : Toile.

Mora et ses collègues écrivent : « Les effets de ce changement de terrain sur la biodiversité restent largement inexplorés. Ceci est très préoccupant car Picos de Europa est une grande zone de diversité de papillons non seulement dans la péninsule ibérique, mais dans le contexte européen plus large… Le parc national contient 137 espèces de papillons, représentant 60,6% des espèces ibériques…, dont certaines légalement protégées espèces au niveau européen (Parnassius apollon, Euphydryas aurinia, Machine à lopinga et Phengaris nauséabond) et quelques endémismes ibériques (Erebia palarica, Aricia morronensis et Agriades pyrénaïques). « 

L’équipe a inspecté dix-neuf prairies herbeuses de la région. Ils ont traversé pour goûter la région aux papillons et ont étudié la végétation du paysage. Ils voulaient non seulement voir ce que c’était, mais aussi explorer la diversité, la diversité du paysage. Ils ont ensuite utilisé l’analyse des données pour voir comment la population de papillons changeait en fonction de la durée de l’abandon du site et d’autres facteurs tels que la richesse et la diversité des espèces végétales, la hauteur et la couverture végétale, l’humidité du sol, la distance à l’eau, l’altitude et la pente.

Le renouvellement des espèces était de 50 % les premières années. Les espèces qui préféraient les habitats clos ont augmenté en densité après l’abandon. Un remplacement efficace des forêts de prairies n’était pas nécessaire, et les prairies entourant une forêt auraient généralement un indice de priorité de communauté de papillons inférieur. Lorsque les paysages étaient hétérogènes, l’effet était atténué, reflétant l’importance de la connectivité dans un paysage, permettant aux espèces de se déplacer.

L’équipe a découvert que les plantes d’un habitat changeaient rapidement après l’abandon, la richesse et la diversité des espèces atteignant un pic de trois à sept ans après l’abandon. Cependant, à mesure que la forêt s’installait, ces chiffres sont tombés en deçà de leurs niveaux initiaux. Fait intéressant, la variation des espèces végétales n’a pas affecté la variation des espèces de papillons, contrairement aux études précédentes, mais les écologistes ont une explication.

Mora et ses collègues écrivent : « Nous soutenons que des études antérieures ont été menées dans des matrices paysagères où les prairies ne représentaient qu’un faible pourcentage de la couverture terrestre totale (2 à 3 % maximum). Il est peu probable que de tels paysages soient en dessous des seuils d’extinction pour les espèces qui ont montré des tendances démographiques négatives à long terme… Dans notre étude, avec une couverture herbacée moyenne d’environ 40 %, la mobilité des papillons à travers le paysage, entre différentes parcelles prospères, pourrait augmenter. ‘âge différent. atténuer l’effet négatif de la perte de diversité végétale dans les prairies abandonnées. Nos résultats suggèrent qu’une matrice avec un habitat convenable suffisant, intégré dans un paysage plus diversifié, peut ralentir les effets négatifs de la perte de diversité végétale sur les populations de papillons… »

La diversité est essentielle à l’écosystème au sens large, selon l’équipe. Par exemple, les écologistes terminent par une mise en garde contre l’augmentation des spécialistes du bois. « Les papillons des bois européens utilisent des habitats ensoleillés dans les forêts, tels que des peuplements peu profonds, des tourbières, des bords de ruisseaux, des clairières, des manèges ou des bords. La gestion des forêts pour de nombreuses espèces menacées implique des densités d’arbres relativement faibles et/ou des clairières permanentes ou gérées de manière dynamique… Les prairies herbeuses abandonnées, enchâssées dans des parcelles forestières, peuvent être actives en tant que clairières forestières pour les espèces forestières. Par example, machine de Lopinga, une espèce des bois en voie de disparition et en voie de disparition, dans la région des Pics d’Europe après avoir exploité les lisières de prairies herbeuses avec des forêts, les utilisant comme habitat approprié pour la reproduction… « Cette espèce se portait mieux lorsque la couverture forestière était de 70 à 85 %. Ainsi, bien que l’abandon des papillons dans l’ancien environnement soit un problème, une gestion peut également être nécessaire pour soutenir la biodiversité des espèces les plus récentes après la disparition de l’agriculture.

ARTICLE DE RECHERCHE

Mora, A., Wilby, A. et Menéndez, R. (2021) « Une période d’aménagement paysager culturel : les populations de papillons suivent la progression de la forêt au-dessus des prairies », Journal of Conservation Insects. Springer Science et Business Media LLC. doi: 10.1007 / s10841-021-00365-0.

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