Le mois dernier a été consacré à l’étude de la campanule étalée en danger critique d’extinction (Campanule patule) qui est en baisse constante en Angleterre et au Pays de Galles depuis le début du 19eú siècle (voir article de blog précédent). Nous avons passé environ deux semaines au total à visiter tous les sites connus où la fleur a été enregistrée depuis 2000, en donnant la priorité aux sites avec des enregistrements ultérieurs. Notre objectif était de répéter l’enquête menée par l’équipe scientifique en 2011 dans le jardin pour voir comment l’espèce s’en est sortie au cours de la dernière décennie. Ce défi semblait insurmontable au début, mais avec une recherche et une organisation minutieuses, nous avons décidé de toutes les sorties sur le terrain et des sites que nous devions visiter.

Au cours de notre premier voyage, nous avons voyagé vers le sud jusqu’au Somerset, puis dans le Gloucestershire, où nous avons trouvé deux populations relativement importantes de la campanule étalée. Nous avons trouvé près de 50 personnes dans les collines de Mendip, dans le nord du Somerset, sur une rive herbeuse escarpée et également sur les anciens remparts d’un château médiéval. On pense maintenant qu’il s’agit de la population la plus méridionale de campanule étalée trouvée au Royaume-Uni, car nous n’en avons trouvé aucune dans le Surrey ou le Sussex.

Notre prochain arrêt a été une visite à l’arboretum de Westonbirt, où la propagation de la campanule est en train de pousser à divers endroits autour du site après avoir perturbé le sol. L’épandage de campanules a des exigences intéressantes en matière d’habitat, dont l’un est qu’il a besoin de perturbations du sol pour amener les graines à la surface afin de germer. À Westonbirt Spreading Bellflower se trouve systématiquement dans les hazel taillis, où la méthode traditionnelle de recépage a créé la perturbation nécessaire à la croissance des fleurs. L’arboriculture est utilisée depuis des siècles pour gérer les forêts britanniques et consiste à couper les arbres de manière cyclique jusqu’à la souche et à permettre la croissance de nouvelles pousses, fournissant un approvisionnement normal en bois pour divers habitats pour la faune. On pense que l’arrêt des techniques traditionnelles de gestion des forêts, telles que l’exploitation forestière, a contribué au déclin de Spreading Bellflower dans de nombreuses régions du Royaume-Uni, il est donc encourageant de savoir que Spreading Bellflower peut prospérer !

Lors de notre prochaine excursion sur le terrain, nous nous sommes dirigés vers le nord vers le Gloucestershire, le Herefordshire et le Worcestershire jusqu’à Birmingham, avant de repartir vers le sud, en suivant la frontière entre l’Angleterre et le Pays de Galles jusqu’au Shropshire, le Powys et le Breconshire. Ce super road trip de cinq jours nous a emmenés dans de nombreux sites intéressants, notamment des visites de forêts, une décadence abandonnée et même un terrain de golf ! Nous avons visité un total de 27 sites, dont neuf étaient positifs à propos de Spreading Bellflower.

Bon nombre des sites où nous n’avons trouvé aucune dispersion de campanules avaient des marges de champs ou des remblais envahis par la végétation, et nous avons attribué leur manque de gestion à leur absence. Cependant, ce n’est pas parce que nous n’avons trouvé aucune preuve de propagation de la campanule dans un endroit particulier qu’elle n’existe pas. L’une des difficultés lors de l’enquête sur cette espèce est qu’elle est bisannuelle, elle ne produit donc des fleurs que pendant sa deuxième année de croissance. Par conséquent, la plante peut se présenter sous forme de rosette au cours de sa première année de croissance, ce qui est presque impossible à trouver et à identifier.

Un autre défi pour déterminer si Bellflower Spreading est obsolète dans une région, mais où il y a de l’espoir pour la conservation de l’espèce, est sa banque de graines de longue durée. Par conséquent, il est possible pour l’espèce de réapparaître sur les sites après des absences prolongées si on lui donne la bonne quantité de perturbation et si les conditions sont bonnes. Cela signifie qu’il existe un grand potentiel de collaboration avec les propriétaires fonciers et les organisations pour promouvoir les sites où Spreading Bellflower a déjà été enregistré pour se développer à l’avenir.

Nous avons visité cinq sites où Spreading Bellflower n’a pas été découvert lors de l’enquête de 2011, mais où nous avons réussi à obtenir des fleurs cette année, prouvant que même si la plante peut être absente d’une zone pendant plusieurs années, il y a toujours le potentiel de ramener!

L’un des sites les plus intéressants et les plus inhabituels que nous ayons visités est un jardin de cottage à Sir Fynwy, qui abrite la plus grande population de campanules étalées au Royaume-Uni. Cette année, nous avons trouvé 82 plantes individuelles sur ce site (contre seulement 19 en 2011) représentant 35% de toutes les plantes trouvées lors de notre enquête. C’est l’un des deux sites gallois restants où se trouve Spreading Bellflower, et l’autre site se trouve dans le Powys où nous n’avons trouvé qu’une seule plante solitaire. Par conséquent, la grande population de Bellflower Spread dans le jardin du chalet est d’une grande importance, et les résidents font un effort pour préserver l’espèce et favoriser sa croissance. Nous sommes également retournés au jardin pour ramasser des graines, en veillant à ne pas en prendre trop pour ne pas nuire à sa régénération. Ces précieuses graines seront nettoyées et séchées, avant d’être stockées en toute sécurité ici dans le jardin botanique qui abrite la National Seed Bank of Wales. Certaines graines seront envoyées aux jardins botaniques royaux de Kew dans le cadre de la Millennium Seed Bank pour garantir que les graines des populations galloises d’espèces végétales britanniques sont adaptées aux habitats gallois. Ces graines réformées agiront comme une police d’assurance au cas où la propagation des populations de fleurs de cloche dans la nature continuerait de décliner et atteindrait un point de crise, lorsqu’elles auraient besoin d’être réintroduites.

Au total, nous avons trouvé 236 personnes en Angleterre et au Pays de Galles, en grande partie confinées à la zone frontalière galloise, ce qui est similaire aux résultats de l’enquête de 2011. Les prochaines étapes de ce projet de recherche consistent à extraire l’ADN des échantillons de feuilles que nous avons collectés et effectués. l’analyse génétique pour rechercher les niveaux de diversité génétique et d’irradiation dans les populations éloignées. Ces résultats nous aideront à comprendre les performances de Spreading Bellflower au cours de la dernière décennie, depuis la dernière enquête, et pourraient aider à orienter les efforts de conservation et les stratégies de gestion.

  • Sulis Fine Art Maurice Sheppard Prws Neac (B.1947) – Signé 2001 Aquarelle, Bleu Agapanthus
    Réalisme et floral botanique 2001 21.5 x 30 cm (21,6 x 30 cm) maurice sheppard prws neac (b.1947) Encadré : aucune illustration d'origine : oui

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