De superbes nouvelles plantes pour le jardin arrivent parfois tout simplement. Ils peuvent se produire comme un sport spontané à partir d’une plantation existante, comme une sélection de graines qui a de bien meilleures caractéristiques de jardin, mais bon nombre de nos plantes les plus utiles et écologiquement importantes dans le jardin ont leur début dans l’exploration. J’y pensais aujourd’hui alors que j’observais les rosettes hivernantes étroitement groupées de l’une de nos dernières introductions au JLBG –Oenothera ripaireRiverbank Sundrop.

Oenothera ripaire

Les gouttes de soleil occupent une place spéciale dans mon cœur. Ma grand-mère les aimait et avait de larges pans de l’ancien col le long de la norme jaune Oenothera fruticosa/tetragona dans son vaste jardin. Chaque mois de juin, ils éclataient en fleurs pendant une brève semaine environ, apportant une lumière brillante et une feuille à ses nombreux iris glorieux. En vieillissant, j’en suis venu à valoriser les plantes ayant des liens avec notre être mais aussi la valeur de plantes similaires qui peuvent procurer la même nostalgie tout en nous donnant beaucoup plus dans le paysage.

Une plante connue sous le nom de gouttes de soleil de Riverbank peut être un exemple parfait d’une grande plante de jardin originaire du sud-est et fournit plus de ce que les jardiniers aiment, tout en fournissant aux insectes indigènes et à d’autres animaux sauvages une ressource abondante.

Oenothera ripaire a été décrit par Thomas Nuttall en 1818 à partir de plantes récoltées le long de la rivière Cape Fear près de Wilmington, NC. Nuttall a fourni une description très complète de la plante (pour l’époque) bien qu’il ait supposé qu’il s’agissait d’une bisannuelle – c’est en fait une plante vivace à longue durée de vie. JK Small a reconnu l’espèce dans un genre distinct de Knieffia riparia dans sa Flora of the Southeastern US de 1903. En 1937, Munz réduit l’espèce au statut variétal Oenothera tétragone sp. glauque var. ripaireet après cela, il a été essentiellement perdu dans l’esprit des taxonomistes et des passionnés de plantes, étant simplement considéré comme faisant partie de l’immense variabilité de Oenothera fruticosa par Radford, Ahles et Bell (1968).

Au milieu des années 1990, alors que nous travaillions dans les marécages d’eau douce et les marais de Caroline du Sud, Richard Porcher et moi avons rencontré cette espèce poussant à la base des cyprès chauves, sur des souches et sur des bûches flottantes juste au-dessus de la ligne de marée des hautes eaux sur le Rivières Waccamaw, Pee Dee et Edisto. Ma frustration face à son identification m’a conduit au nom Oenothera ripaire et sa reconnaissance en tant que taxon complètement et systématiquement distinct – ce qui est très inhabituel dans un genre connu pour sa variabilité morphologique et sa taxonomie désordonnée.

Oenothera ripaire

Cette plante est lisse (sans poils) avec des feuilles épaisses texturées vert foncé et un port très touffu – elle ne produit pas de longs stolons ni de rhizomes, elle forme donc une touffe dense. Les tiges varient généralement d’un pied à près de 3 pieds de hauteur et les tiges épaisses deviennent semi-ligneuses, offrant une forme de croissance raide et verticale. Plutôt qu’un seul éclat de fleurs, cette espèce produit des masses de fleurs pendant tout l’été (juin à fin août) avec une floraison sporadique plus tard dans la saison.

Imaginez, ici, nous pourrions avoir une goutte de soleil qui ne se répandra pas comme une traînée de poudre, ne s’effondrera pas et fleurira mois après mois ! Cela ressemble à tout ce que vous voudriez dans une usine. Il n’y a qu’un seul problème, il n’a pas été cultivé. C’est là que l’aventure continue et alors que nous nous lançons dans cette aventure, j’aimerais vous emmener avec vous. Il y a tellement de choses à faire pour identifier une plante de jardin potentiellement géniale, l’évaluer et la commercialiser.

Nos premières collectes ont été faites en août (2022) lorsque Zac Hill, ma femme Waynna et moi voyagions à travers la plaine côtière de SC. Nous nous sommes arrêtés à la rivière Edisto dans le comté de Colleton où j’avais vu la plante de nombreuses années auparavant et, comme je m’en souvenais, elles étaient là, pleines de graines et avec quelques fleurs encore présentes. Le seul problème, c’est qu’ils poussaient loin dans l’eau le long de la base des arbres ! L’Edisto est une rivière d’eau noire avec une grande amplitude de marée à cet endroit et elle était pleine à marée haute. Si vous êtes un botaniste de terrain, vous oubliez complètement les choses qui concernent d’autres personnes plus rationnelles, comme la multitude de grands alligators, et vous vous dirigez vers les plantes. J’ai trouvé des branches basses sur un saule voisin qui maintenait mes pieds dans seulement quelques pieds d’eau, et en équilibre sur la branche, dans l’eau, j’ai fait mon chemin jusqu’au bord de la rivière où une fabuleuse bûche flottante a fourni une abondance de graines et deux petites plantes d’un grand groupe d’individus. La seule victime a été mes lunettes de prescription qui sont rapidement tombées de ma tête dans les profondeurs d’une rivière Edisto en mouvement rapide (ma femme ne me laissera pas facilement oublier le coût de cette seule collection). La première étape du processus de mise en production d’une nouvelle usine est franchie.

Oenothera ripaire

Nos deux petites divisions ont été placées directement dans le jardin solaire de JLBG et la graine a été semée. Pour que cette plante réussisse dans un jardin, elle doit non seulement survivre, mais prospérer dans une condition de jardin commune loin de sa niche très étroite au bord très supérieur de l’eau le long de l’Edisto. Vous pourriez penser que cela serait peu probable, mais d’autres plantes de jardin incroyables se trouvent entièrement dans les communautés des zones humides et prospèrent dans des conditions très différentes dans le jardin. On en trouve un bon exemple dans une autre de nos introductions, Eryngium ravenelii ‘Charleston Blues’, qui provient de zones humides à pH élevé non loin de la rivière Edisto.

Sera-t-il rustique ici ? Survivra-t-il dans des conditions de jardin normales ? Conservera-t-il ses caractéristiques distinctives et dignes d’un jardin? Eh bien, au moins une partie de cela peut déjà être répondue. Nos minuscules divisions sont maintenant de grandes rosettes basales hivernantes. Les plantes n’ont pas pensé à fuir leur grappe serrée et elles ont très bien poussé lors de leur premier automne dans un sol qui n’était pas trop humide.

Le vrai test est devant nous. Quelles seront les plantes nature en culture ? Sera-t-il aussi bon que je le pense ? Est-ce que ça ira mieux ? On ne peut qu’espérer, travailler et suivre pour découvrir la fin de cette histoire pour Oenothera ripaire. Cela pourrait nous fournir à tous un peu de nostalgie majestueuse et belle avec une conception et une utilisation utilitaire beaucoup plus grandes pour les humains et notre biote indigène. De plus, il existe d’autres appareils apparemment dignes d’un jardin Oenothera là-bas, pas dans des endroits éloignés, mais ici même dans les Carolines. Avez-vous déjà entendu parler de Oenothera tétragone var. fraseri? Sinon, cherchez-nous pour vous en dire plus dans les années à venir, il y a une forme fantastique avec d’énormes fleurs dans l’escarpement de Blue Ridge en Caroline du Sud !

Patrick D. McMillan, PhD

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