Bonjour, je m’appelle Grégoire. Aujourd’hui, nous allons débattre de sujet passionnant. Mettez votre ceinture, c’est parti :

Roborace est un projet né en 2015, selon Bryn Balcombe, responsable de la stratégie de développement sportif et technique de la catégorie. Denis Sverdlov, le fondateur de Roborace, et Alejandro Agag, PDG de la Formule E, étaient les idéologues à leur retour de la course en Chine, lors de la première saison du championnat électrique mené par les Espagnols.

L’objectif, explique Balcombe, est d’une part « de voir la mobilité comme un service », d’augmenter l’innovation et le développement de matériel et de logiciels pertinents pour les voitures de route grâce à l’intelligence artificielle. Et, de l’autre, faire des courses jamais vues auparavant.

En premier lieu, ce serait un championnat sans pilotes, mais il a ensuite été convenu qu’à l’arrivée de la première saison (connue sous le nom de « Alpha Season »), il y en aurait pour tracer la voie vers l’intelligence artificielle, devenant une sorte d’« instructeur ».

Et il en a été ainsi. Après une naissance douteuse aux côtés de la Formule E, en 2017, le DevBot 2.0 renouvelé, basé sur le châssis de la LMP1 de Ginetta, a déjà pris la piste à deux reprises, à Monteblanco (Huelva) et à Modène (Italie), dans des conditions réelles de compétition.

Roborace a trois équipes et elles déclarent que « beaucoup d’autres » sont en négociations et seront annoncées cette année. Cependant, ils assurent vouloir d’abord développer le talent des pilotes, même s’ils reconnaissent la contradiction : « On compare le talent des pilotes dans une discipline sans eux, c’est paradoxal.

Balcombe, aux Vent d’Autan Days, a expliqué que trois simulations de course ont été réalisées à Modène et que les voitures ne sont plus « orchestrées », mais plutôt que chaque équipe risque plus ou moins avec son logiciel d’Intelligence Artificielle, donc les concurrents sont déjà en compétition chacun l’autre et des dépassements sont observés entre les voitures, même lorsqu’il n’y a pas de conducteur au volant.

Et il y a même des accidents ! Le premier est arrivé à Modène, lorsqu’une des voitures a fini par heurter le mur, comme le montre la vidéo suivante :

« Au début les virages sont effectués par un pilote humain pour établir la télémétrie. Les premiers virages effectués par l’intelligence artificielle sont effectués avec un pilote de sécurité, à basse vitesse, de l’ordre de 100 km/h », a raconté Balcombe.

« Après cela, nous avons sorti les humains de la voiture et les avons redémarrés, avec un rythme plus rapide. Par exemple, à Modène, ils ont atteint 196 km/h au bout de la ligne droite. Avec les humains, nous ne voulons pas dépasser les 100 km/h. Et je parle d »humain’ et pas de pilotes car quand il n’y a pas d’humains il y a aussi un pilote dans la voiture, le logiciel lui-même ».

Une catégorie qui ne cache pas son ambition de vouloir être un championnat entre équipes, malgré l’importance qu’elles veulent donner aux pilotes : « La Roborace veut un rôle comme la F1 ou la Formule E, être un championnat où arrivent les équipes. Nous sommes une société de divertissement, mais nous favorisons aussi la compétition. Le logiciel est développé par les équipes et elles choisissent la manière de l’intégrer. Les voitures sont toutes les mêmes, seul le logiciel change.

Les plans sont de faire une saison Alpha et une autre Beta, dans laquelle une série qui vise à voler haut évolue progressivement. Dans le premier, ils veulent voir comment deux voitures dotées d’une intelligence artificielle interagissent sur la même piste, c’est pourquoi un point de dépassement unique a été établi à Modène.

Voiture autonome Roborace

La prochaine étape de la Roborace sera en Grande-Bretagne, sur un nouveau terrain qui mettra les voitures autonomes à l’épreuve : « Ce sera une course de côte, en juin. C’est très intéressant, les humains s’adaptent très facilement à beaucoup d’environnements, beaucoup de voitures et même L’intelligence artificielle est beaucoup plus limitée pour le moment et conçue pour une fonction spéciale.

« Nous avons réussi à faire rouler deux voitures ensemble sur un circuit de Formule E, et c’était dans un environnement très spécifique, entre des murs. Maintenant, nous avons couru sur un circuit comme Monaco, et courir sur une colline sera un autre test. »

Roborace a été fait pour mendier mais le voici. Et apparemment, il veut rester.

C’est tout pour aujourd’hui, rendez-vous pour un prochain article de ce qui nous passionne. N’hésitez pas à commenter cet article.

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