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Au menu du peloton le 18 juin : la trois étape (sud 4), qui part de Sigean (Aude) et arrive à la station de ski des Angles (Pyrénées Orientales). Cinq difficultés étaient au programme du tracé le plus montagneux de l’épreuve cette année. Étape marquée pour la défaite de faveur dans la victoire finale : Nairo Quintana.

Le Canadien Michael Woods (Israel-Premier Tech) est le nouveau leader de la Route d’Occitanie – La Dépêche après son succès, ce samedi 18 juin, à l’arrivée de la troisième étape. J’ai tracé le plus long de cette 46ème édition, 188 km depuis Sigean (Aude) et suis arrivé à la station de ski des Angles (Pyrénées Orientales), après trois cols pour quatre difficiles.

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Michael Woods s’est imposé à l’issue d’un duel avec le jeune Espagnol Carlos Rodriguez (21 ans, Ineos), deux hommes que s’étaient échappés un peu plus tot dans l’après-midi. Dans s’imposant aux Angles, Michael Woods a saisi une belle option pour la victoire finale. En effet, vu le profil de la dernière étape prévue dimanche 19 juin (Les Angles – Auterive), sans grande, la difficulté du classement général ne devrait pas bouger.

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L’étape de ce samedi, considérée comme l’étape règne cette année, a été marquée par la défaite du favori à la victorieuse, Nairo Quintana (Arkea), qui ne peut avoir le rythme imprimé par Michael Woods et Carlos Rodriguez dans l’avant -dernière difficulté du jour : le col des Hares (Ariège). Elle a été confirmée par le Commingeois Pavel Sivakov (Ineos), qui a coïncidé avec la même ascension.

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Woods et Rodriguez ont ainsi filé ensemble à une vingtaine de kilomètres de l’arrivée, réalisant ensemble l’ascension vers la ligne d’arrivée aux Angles.

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Demain dimanche 19 juin, quatrième et dernière étape de cette 46e Route d’Occitanie – La Dépêche du Midi, entre les Angles (Pyrénées Orientales) et Auterive (Haute-Garonne). Trois difficultés au programme : une 2e catégorie, et deux 3e catégories.

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